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最后一只9·11搜救犬走了

“她昨晚很焦虑,只想和我在一起,所以我和她一起躺下,紧挨着她。她感受到我就在身边,情绪平复了很多,慢慢入睡。我整个晚上就这样睡着。”

来源:视觉中国

9·11恐怖袭击15年后,当年执行任务的最后一只还在世的搜救犬布丽特妮(Bretagne)在本周被执行安乐死。当地的消防员队对她进行夹道送行并敬礼。

布丽特妮是一只金毛寻回犬,出生于1999年8月25日,拥有柔软的金色毛发、灿烂的笑容。除了这些讨人喜欢的外表,她究竟有什么样的故事,以至能获得如此高规格的礼遇?

这还要从17年前说起。

当布丽特妮才8周大的时候,来自德克萨斯州赛普拉斯的电气工程师克里斯(Denise Corliss)前往认领中心领养搜救幼狗,准备一起训练成为志愿消防队员。

当克里斯进入认领中心时,和布丽特妮住一个窝的还有另外9只小狗,但却只有她主动走到克里斯跟前,这吸引了后者的注意。克里斯后来回忆起初遇一幕时说:“当时我就意识到布丽特妮会是那种积极、抗压能力强、会坚持、能够胜任灾后搜救等重大任务的小狗,一下子就喜欢上她。”

事实也如她预期的那样,这只小狗在很大程度上影响着她的生活,她们平均每周要在一起训练20到30个小时。2001年,克里斯和布丽特妮在德州卡城的搜救训练中心完成培训,同一年,克里斯成为赛普拉斯志愿消防队Cy-Fair Volunteer Fire Department的一员,而布丽特妮也成为经联邦紧急事务管理局认证的灾难搜救犬。

9·11发生后,才两岁的布丽特妮就接到了第一个任务,成为首批被派往现场执行搜救任务的300只搜救犬之一,和克里斯一起前往世贸中心残骸周围执行任务。在整整两周的时间里,她每天艰苦工作12小时,尽管没有救出幸存者,但却向同行的营救者们提供了慰藉,平复了他们的心灵创伤。

克里斯还记得,有一次,布丽特妮不听留在原地的命令,而是跑向一名坐在地面上神情忧郁的消防队员,在他身边躺下,把头放在消防员的膝盖上安慰他。“我很惊讶她居然这么懂事。”克里斯回忆道。

在完成了9·11的使命后,布丽特妮继续在德克萨斯州当地的消防部门服务,她参与过2005年卡特里娜飓风和丽塔飓风的灾后营救。9岁那年,她结束了搜救使命,光荣退休,但是仍担任当地消防队的友好大使,还积极参与服务社区活动。

在最近几年里,她每周都要到当地的一间小学,陪同患有自闭症的学生进行朗读训练,坐在旁边竖起耳朵非常专注地聆听,帮助他们克服当众发言的障碍。

当地消防队的发言人David Padovan说,布丽特妮最近几年的动作迟缓了不少,但仍受到消防队和当地社区的欢迎。

“就像电影明星一样,”Padovan说,“她走进房间里,所有人的注意力都集中在她身上。每个人都想和她合影,如果她能写字,大家会毫不犹豫找她要签名的。”

布丽特妮和主人直在最近几年才再次回到纽约,每一次都获得了英雄般的待遇。

2014年,克里斯和布丽特妮重回9·11遗址,她们肩并肩走过纪念碑。在“9·11”国家纪念博物馆里,有一块圆石就以布丽特妮的名字命名。那一年,克里斯带着她受到老布什总统的接见,并被美国人道协会授予“英雄狗狗奖”。

一年后,她们再次到纽约参加当地人为布丽特妮举行的生日派对,除了酒店的豪华招待,她们还坐在出租车里逛了一下时报广场,当一个广告牌上出现祝布丽特妮生日快乐的标语时,克里斯喜极而泣。很多纽约人还送布丽特妮玩具、零食以及纪念品。

布丽特妮在纽约度过了16岁生日

在13岁那年,已步入“中老年”的布丽特妮就已开始出现躯体僵硬、关节疼痛的症状,甚至在家里无法爬楼梯。克里斯为她在后院搭建了一个泳池,每天让她在池子里游至少10分钟。

这种训练起到了很好的效果。据克里斯回忆,布丽特妮开始能爬楼梯了。“她在后来还经常会举起前爪,好像在说,‘教练,快带我去救人吧’。”

但自然规律始终是无法对抗的,毕竟布丽特妮还有两个多月就满17岁,而金毛犬的寿命一般为10至15年。本周一,克里斯在《今日》节目中表示,患有肾衰竭的布丽特妮已三天没进食,此时她意识到,或许已经到了说再见的时候了。

“她昨晚很焦虑,只想和我在一起,所以我和她一起躺下,紧挨着她。她感受到我就在身边,情绪平复了很多,慢慢入睡。我整个晚上就这样睡着。”克里斯在节目中说道。

当地时间6月7日下午4点半,克里斯夫妇开着皮卡送布丽特妮到休斯顿的兽医医院执行安乐死。

布丽特妮被抱下车后,被克里斯牵引着,低着头缓慢地走向医院,尾巴无力地摆动着,没有理会两边向她敬着礼的消防队员。进入医院后,她向窗外望着,看着熟悉的人们,似乎露出了憨厚可掬的笑容。

30分钟后,布丽特妮的尸体安放在一个棺木里,上面覆盖着德州的旗帜,由消防队成员组成的护柩队伍抬出。克里斯当时的心情极度悲伤,由丈夫陪同着送布丽特妮走完了最后一程。

布丽特妮随后被送往德克萨斯A&M大学进行尸检,这是一个9·11搜救犬研究的长期项目的一部分。

克里斯家原来有三只狗,现在只剩下一只。从左到右:Taser、Aid'N和布丽特妮

就在一个月前,克里斯夫妇刚刚送走了他们的另一条狗Aid'N,他得了癌症,死时11岁。夫妇两人还有第三条狗Taser,是一条在役的搜救犬。

美国剧作家、诺贝尔文学奖获得者尤金·奥尼尔在《一只狗的遗嘱》中曾以狗狗的口吻这样写道:“除了爱和信赖,我没有任何值钱的东西可以留给他人……希望我的主人能将我牢记在心,但并不要为我悲伤太久。一想到我的死会给他们带来悲伤,我便痛苦不已……而我的悲伤来自即将离开我所爱的人,而非死亡。”

每一个狗狗都是我们生命中的精灵,记住,她是唯一爱你甚过你自己的生物。

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