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“辞职潮”愈演愈烈,美国人对经济也更悲观了

民调显示,仅有21%的美国人认为自己家庭的经济状况比一年前有所改善,而40%的人则认为有所恶化。至于长期经济前景,有近三分之二的人认为美国经济未来五年的表现会比较差,可能出现失业和经济衰退。

图片来源:视觉中国

记者 | 王品达

美国疫情反弹的同时,劳动力市场中的“辞职潮”也愈演愈烈。11月美国的辞职人数创造了历史纪录,辞职率、空缺岗位数等也都达到或接近历史最高水平,劳动力市场供不应求的态势仍在持续。

根据美国劳工统计局(BLS)1月4日发布的数据,美国11月辞职人数达452.7万人,为有记录的二十余年来最高。在10月辞职人数略微下降至415.7万人之后,11月辞职人数反弹迅猛,环比增长8.9%,为2021年4月以来最高涨幅。

美国11月的辞职率也在10月略有下跌之后回升至3.0%,追平了9月创造的历史纪录。空缺就业岗位数则有所减少,从10月的1109万个降至11月的1056万个,但仍处在历史高位,且远远高于疫情前700万个左右的水平。

美国劳工统计局先前公布的数据显示11月美国的失业率为4.2%,失业人数为690万人。这意味着美国的空缺岗位数比失业人数还多一半,失业人数与空缺岗位数之比为0.7,这一比例同样也处在历史最低水平,甚至低于疫情前2019年末美国就业状况空前良好的时期。

这些数据表明,美国劳动力市场的恢复进程继续呈现出不平衡和矛盾的特征。一方面,就业本身的恢复一波三折,每月新增就业岗位时高时低,离疫情前水平仍有390万个岗位的距离。另一方面,劳动力市场却供不应求,失业率已降至4.2%,低于“自然失业率”水平,辞职人数和空缺岗位数也屡创新高。

这种现象被经济学家称为“辞职潮”(The Great Resignation),目前已持续将近一年。来自私人部门的最新数据显示,美国的劳动力需求到12月还在继续增加。根据求职平台Indeed发布的数据,截至12月底美国的空缺岗位数达到了1200万个。不过,这一数字为非官方统计,劳工统计局的官方数据则一般有1个月左右的延迟。

经济学家认为,2021年初以来的经济复苏使劳动者积极寻求更高的工资、更灵活的工作条件和更好的工作机会,这是“辞职潮”持续的一大原因。

其中,工薪阶层的辞职意愿最为强烈,辞职率也最高。11月美国辞职率最高的行业仍然是休闲和餐旅业,辞职率高达6.4%,为全行业辞职率的2倍以上。其中餐旅业的辞职率更是达到了6.9%。而餐旅业恰恰是典型的以低工资、较差工作条件、面对面服务、高疫情暴露风险为主要特点的行业。有着同样特点的零售业的辞职率也达到4.4%。

“辞职潮实际上主要就是低收入群体在重新开放的劳动力市场中寻找并抓住新的机会。”就业研究机构Indeed Hiring Lab的研究主管尼克·邦克(Nick Bunker)说。邦克还表示,受疫情直接影响的低收入行业是“辞职潮”尤为重要的来源。

另一个辞职率较高的行业是医疗行业。11月美国医疗和社会服务业的辞职率为3.0%。这一数字虽然并未高于全行业整体辞职率,但已经创造了本世纪以来的新高。

致同会计师事务所(Grant Thornton)首席经济学家戴安·斯旺克(Diane Swonk)认为,医疗卫生行业受疫情影响最直接、最严重,在疫情加重时辞职率有上行风险。“除了职业倦怠、疲劳、患病之外,辞职也给医疗系统带来了很大压力。”斯旺克说,“这很有可能是因为德尔塔毒株。而现在,我们又有了奥密克戎毒株,与德尔塔和其他疾病共同袭来。”

与此同时,疫情期间美国的劳动力供给也始终不振。对感染新冠的担心、政府财政刺激的支持等因素使不少劳动者暂时不愿重返就业岗位。11月美国的劳动力参与率为61.8%,虽比10月上涨了0.2%,但仍比疫情前低了1.5%。

数据表明,美国劳动力市场的供不应求以及“辞职潮”的持续受疫情形势影响不大。无论是10月德尔塔毒株的疫情缓解之时,还是11月美国疫情再次开始反弹之时,“辞职潮”都仍然存在,相关数据的波动也并不大。

进入2022年,美国民众对经济前景则更加悲观了。本周二美国《纽约时报》与研究公司Momentive联合进行的一项民调显示,仅有21%的美国人认为自己家庭的经济状况比一年前有所改善,而40%的人则认为有所恶化。至于长期经济前景,有近三分之二的人认为美国经济未来五年的表现会比较差,可能出现失业和经济衰退。

毫不意外,消费者最为担心的经济变量仍是通胀。有近九成民众对通胀走势表示担心,其中60%表示“十分担心”。有37%的人表示通胀对自己的财务状况有着严重的负面影响,44%表示有轻度的负面影响。低收入群体的食品、能源等支出占比较大,因而受影响尤为严重。

“辞职潮”中有不少劳动者选择了工资更高的工作,数据也显示近期更换工作者的工资涨幅最快。但是,高通胀意味着工资的上涨很难跑赢通胀。民调数据显示,虽然有57%的美国人过去一年中有过涨薪,但近半数表示工资涨幅不足以抵消通胀对购买力的侵蚀。

受通胀影响,美国消费者对经济的总体信心跌至Momentive进行该民调的5年来的新低。共和党人在2021年初拜登上台以来就一直对经济持悲观态度,而近几个月来民主党人也开始对经济失去信心。

美国劳工统计局将于1月7日公布12月就业数据。这将是奥密克戎毒株大范围扩散以来公布的第一批就业数据,有可能揭示奥密克戎对美国劳动力市场的影响,值得密切关注。

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