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盖茨玩慈善出新花样 向玻利维亚捐赠500只母鸡却遭拒绝

退休后的盖茨对计算机和互联网失去了兴趣,开始琢磨起各种新的“爱好”。

当地时间2016年6月8日,美国纽约,微软公司创始人比尔·盖茨在世贸中心4号楼68层的一个鸡舍前对媒体讲话。来源:视觉中国

本周三,玻利维亚政府公开拒绝了世界首富比尔·盖茨计划捐赠的500只母鸡。

玻利维亚官员表示,这位前科技大佬应该好好研究下该国蓬勃发展的家禽养殖业。“他以为我们还生活在500年前吗?我们还活在丛林中,不懂从农业生产吗?”玻利维亚发展部长César Cocarico对媒体这样说道。

中国商务部网站援引的一篇报道说,凭借近十年5%的经济平均增速,玻利维亚已经从南美洲最落后的国家成为增长最快的国家之一。而《卫报》援引当地的家禽生产协会数据,玻利维亚每年出产1.97亿只鸡,出口数量为3600万只。

这位微软公司创始人兼慈善家的新“爱好”伤害了这个南美国家的感情。在上周于纽约世贸中心4号楼68层举行的慈善论坛上盖茨介绍了一个新的扶贫项目,他宣布将为24个高度贫穷国家的农村捐赠10万只母鸡,而这些国家大多分布在撒哈拉沙漠以南以及南美,玻利维亚也在列。

据联合国的数据,全球约有8亿极度贫困人口,大部分来自经济脆弱和连年战乱的国家。41%的撒哈拉以南人口处于极度贫困中。

以盖茨夫妇命名的比尔及梅林达·盖茨基金会将为这个计划提供种子资金,具体由国际小母牛组织(Heifer International)负责孵化和运送。国际小母牛组织是一家美国非盈利性慈善机构,致力于解决全球贫困与饥饿问题。

鸡的基因是这个项目的一个关键问题。比尔和梅琳达·盖茨基金会现在正在尝试将美洲母鸡和非洲母鸡在基因层面上进行杂交试验,希望能培育出产蛋率高、抗病性强的品种。

盖茨认为,养鸡的回报率极高,可以大大改善一个世界级贫困地区的营养水平和收入水平。他算了一笔账:如果一个农民养三只母鸡和一只公鸡,三个月内就会生下12只小鸡,一年内繁殖到250只。在非洲,一只鸡的售价为约5美元,这就意味着每年可以产出价值1250美元的鸡,约为当地“极贫线”人口收入的两倍。

他在个人博客上这样说过,“如果我生活在极度贫困中,我会选择养鸡。”盖茨的妻子梅林达也表示,小型家禽更适合女性,能让她们获得收入来源,同时女性掌握资金后会比男性更多地用于教育和医疗。

但部分批评人士认为,该项目只是一个噱头,并不能真正解决非洲的贫困问题。据BBC分析,随着鸡数量的增长,它们会消耗更多的资源,占用更多的土地,而随着鸡的量增多,在市场需求不变的情况下,价格也会下降,从而影响农民的收入。

盖茨也清楚在有些人看来,这个项目听起来可能会很疯狂可笑,但他坚信会带来影响。

盖茨在2014年退出微软管理层之前就开始将精力集中在经营慈善事业上。成立于2001年的比尔和梅琳达·盖茨基金会是世界上最大的慈善组织之一,至今在全球卫生和教育领域投入了360亿美元,目前在非洲有大量的投资,关注医疗、教育、女性权益和消除贫困等议题。

盖茨在品尝人体排泄物循环处理设施的成果

但该基金会也遭遇过挫折,例如涉及隐私安全问题的学生数据收集机构项目InBloom就在2014年关闭。批评人士指出,盖茨的部分项目由于规模庞大,执行难度太高,或容易遭遇当地排斥。

退休后的盖茨似乎对计算机和互联网失去了兴趣,开始琢磨起各种新的“爱好”。过去几年里,比尔和梅琳达·盖茨基金会陆续发起了几个独特的项目,例如节能马桶设计、人体排泄物循环处理设施、超薄避孕套竞赛等。

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