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将捕集后的二氧化碳再利用,这家企业获得千万投资走出“死亡谷”

中国将长期成为碳利用的主要市场,而研究碳利用技术的企业还刚刚兴起。

来源:视觉中国

记者 | 陶冶

编辑 | 郑萃颖

2021年底,一家研发如何将二氧化碳转化为高附加值中间产品的中国创业公司,获得了红杉中国种子基金的注资。这家企业名叫碳能科技。

在中关村前孵化创新中心的碳能科技新办公室,右边是开放式的工位,准备迎接融资后即将扩充的团队,左边是一排小型实验器材。工位最前排放着这家公司的核心技术:普通金属制成的催化剂,以及第三代碱性电解水制氢复合隔膜材料。这两项技术将分别用于碳利用以及绿氢生产。

去年12月,碳中和技术公司碳能科技宣布A轮完成数千万元融资,由红杉中国种子基金领投,奇绩创坛跟投,云岫资本担任独家财务顾问。“十四五”时期是中国应对气候变化、实现碳达峰目标的关键期和窗口期,也是工业实现绿色低碳转型的关键五年。绿色科技创新作为工业绿色发展的重要支撑,逐渐成为投资者关注的重点。

碳能科技创始人,天津大学教授康鹏博士早年取得中国科技大学化学学士,后在美国斯坦福大学攻读化学博士,师从人工光合作用领域创立者、美国科学院院士。2015年,康鹏回国后带领团队创立了碳能科技,着手清洁技术的研发和商业化。碳能科技CEO王帅为联合创始人。

随着各国碳中和目标的设立,CCUS(碳捕集再利用与封存)技术开始得到风险投资的关注。在国内,中石化南京化工研究院,华能集团清洁能源技术研究院,都有比较成熟的碳捕集工艺包,一些央企已经上线了碳捕集装置。“但碳封存成本高昂,碳利用技术的应用能为碳中和产业链带来经济效益。”碳能科技CEO王帅告诉界面新闻。

CCUS主要包括碳的捕集、封存、利用。对捕集、封存后的碳进行资源转化利用,获得经济收益,使得CCUS技术具有提前实现工业化应用的可能。

碳能科技自主研发了普通金属材料制成的催化剂以及膜电极和反应器,利用电化学二氧化碳转化技术,在催化剂的帮助下,通过绿色电力的导入打开二氧化碳分子键,然后合成生产出具有较高经济价值的化工业中间产品,例如合成燃气、合成油、可降解塑料等零碳燃料、绿色化学品。其中普通金属材料制成的催化剂,大幅降低了生产成本,使得碳利用的工业化生产成为可能。而电化学技术与光伏、风电等具有不稳定性的绿电的耦合性更好,能够进一步降低碳利用成本。

王帅介绍,目前碳能科技与内蒙古伊泰集团合作了国际首台套二氧化碳电解制合成气项目,一年大约可处理百吨级二氧化碳,未来随着技术成熟,将会继续扩大规模,实现万吨至百万吨级二氧化碳的处理。

碳能科技与内蒙古伊泰集团合作的国际首台套二氧化碳电解制合成气项目。图片由受访者提供

另外,碳能科技还与现代煤化工、石油化工、水泥、火力发电等不同行业的大型企业开展了合作,有数个项目正在建设落地中。

此外,碳能科技研发的碱性电解水制氢的隔膜材料,可应用于生产制造绿氢,大幅降低制氢电耗,为工业生产提供更清洁、低成本的绿色能源。

“碳利用未来最大的市场在中国,中国很多工业企业有迫切的碳减排、碳利用需求。”王帅告诉界面新闻,“在碳达峰基本实现后,还需要将峰值继续稳定并降低,而石油化工、煤化工、钢铁产业等在国内产业结构中的地位,短期内并不会改变,所以中国将长期成为碳利用的主要市场,对碳利用技术的需求也将持续存在。”

虽然气候变化问题早在上个世纪就被各界人士和政府所关注,中国政府也出台了一系列应对气候变化的节能减排政策,以鼓励减少工业污染物和二氧化碳排放和清洁能源的发展,但政府正式将双碳目标写入政府报告是在2021年3月,这也标志着中国进入了双碳元年,给国内低碳技术创新的投融资带来助力。

比尔盖茨在其新书《气候经济与人类未来》中曾提到“对新产品进行测试并将其引入市场的过程所涉及的风险都非常大,投资者会被吓退,这一点在低碳技术上表现得尤为明显。”并称这一阶段为“死亡之谷”。而想要走出“死亡之谷”,政府(以及大公司)的介入十分重要。

在面对新技术发展所面临的“死亡谷”问题时,王帅表示“中国在这方面的表现处于全球领先水平,国家在光伏发展和电动汽车领域给予了大量补贴,帮助很多产业和技术渡过’死亡谷’阶段。未来在碳利用技术的领域,‘十四五’期间国家还可能会出台一些补贴性政策。”

“我们的二氧化碳转化技术本身就可以赋予二氧化碳足够高的价值,所以’死亡谷’问题对于碳能科技来讲,相对比较可控。从创业公司的角度来讲,碳能科技已经渡过了最艰苦的阶段,但是我们的技术和产业化水平还需要不断积累和完善。”他补充道。目前,国内研发碳利用技术的创业公司还在新兴阶段。

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