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汤加火山喷发“千年一遇”,活跃期可持续数周甚至数年

1815年印尼坦博拉火山喷发,造成了次年北半球的“无夏之年”。

图片来源:视觉中国

上周末以来,南太平洋岛国汤加发生剧烈的火山喷发,当地通讯中断至今仍未恢复。火山喷发引起的海啸传播数千公里,影响了整个太平洋沿岸,也有可能对气候产生一定影响,引发外界密切关注。

火山喷发或为“千年一遇”

本次发生火山喷发的洪阿哈阿帕伊岛为一座火山岛,位于汤加首都努库阿洛法以北约65公里处。其所在的地区处于环太平洋火山带之中,火山活动十分频繁。洪阿哈阿帕伊岛的火山就曾于2009年和2015年两次喷发,均引起世界关注。

2021年末至2022年初,该火山进入了又一次喷发期,去年12月20日和今年1月13日均发生了火山喷发。随后1月15日的喷发尤其猛烈,火山喷发所形成的云团在卫星图像上清晰可见。

图片来源:视觉中国

火山学家罗宾·乔治·安德鲁斯(Robin George Andrews)对半岛电视台表示,洪阿哈阿帕伊岛的火山喷发可谓千年一遇。“火山喷发十分猛烈,科学家认为对这种火山来说这是一场千年一遇的事件。”安德鲁斯说,“这样的火山需要1000年才能蓄满力量,而我们现在恰好处在它将积蓄的能量爆发出来的时候。”

新西兰奥克兰大学教授沙恩·克罗宁(Shane Cronin)撰文表示,目前的征兆表明,这座火山已经苏醒,其活跃期有可能持续数周甚至数年。

当地受灾严重,但火山灰阻碍救援

火山喷发后,汤加从当地时间周六晚上6时40分起全境“失联”,电话和互联网通讯中断,至今仍未恢复正常。因此,本次火山喷发的人员伤亡和经济损失情况目前尚不明确。

不过,周日以来社交媒体上已经流传出火山喷发引起的汤加当地受灾场景。据《新西兰先驱报》援引社交媒体的图片,当地一些道路遭到严重破坏,用来防潮防浪的海塘也被冲毁,海塘的碎石被冲到路面上。当地居民表示,火山灰污染了空气和饮用水,当地政府号召民众佩戴口罩并饮用瓶装水。

汤加的邻国澳大利亚和新西兰正在积极采取措施进行援助,但火山灰导致的交通困难对救援造成了阻碍。

澳大利亚总理斯科特·莫里森(Scott Morrison)周一承诺,尽快向汤加提供援助。“由于火山灰以及通讯中断的影响,我们的救援工作面临很大挑战。我们正在努力向汤加提供尽可能多的帮助。”莫里森说。

澳大利亚国际发展和太平洋事务部长泽德·塞瑟利亚(Zed Seselja)称,初步报告显示汤加未发生大规模人员伤亡,机场的状况仍然较好,但道路和桥梁受到了严重破坏。澳大利亚正与新西兰、美国、法国等国家协调援助。

新西兰总理杰辛达·阿德恩(Jacinda Ardern)周日表示,新西兰政府已联系上驻汤加使馆,但其他一些岛屿则尚未取得联系。火山喷发给汤加造成了严重破坏。“海啸对首都努库阿洛法北部造成严重影响,船只和巨石被冲向岸边。”阿德恩说,“努库阿洛法被一层厚厚的火山灰所覆盖,但除此之外情况比较稳定。”

阿德恩表示,由于火山灰云一度达到近2万米高空,新西兰军方的侦察机周日未能顺利前往汤加观察情况。澳大利亚和新西兰的侦察机周一再次出发前往汤加。

这个人口仅为10万的岛国,经济支柱以农业、渔业和旅游业为主,工业不发达,生产力水平低,严重依赖外援。

汤加议会议长法卡法努阿周一发表声明称,当地通讯目前仍未恢复,汤加急需饮用水和食品等方面的援助。联合国秘书长古特雷斯表示联合国已做好援助准备。国际红十字会表示,其在当地的储备能够支撑1200个家庭的基本需要。

海啸影响太平洋沿岸

汤加火山喷发及其引起的海啸对南太平洋邻国乃至整个太平洋沿岸都产生了影响。同属南太平洋的斐济、萨摩亚和库克群岛都遭到了海啸冲击。斐济居民称火山喷发导致当地房屋震动、玻璃碎裂,有整个村庄被海啸淹没。

火山喷发后不久,海啸就传到了8000多公里外的日本。1月15日23时55分,日本鹿儿岛县奄美市观测到1.2米的海啸,随后在太平洋一侧大范围地区观测到不足1米的海啸。16日2时26分,在岩手县久慈港观测到1.1米的海啸且潮位还在上升。

1月16日,日本岩手县,受汤加海底大规模火山喷发后潮位变化影响,当地民众避难。来源:视觉中国

美国西海岸也观测到了海啸,加州和阿拉斯加多个观测地点的海啸超过了1米。美国加州、俄勒冈州、华盛顿州、阿拉斯加州和夏威夷州均发出了海啸提示。沿岸的一些城市临时关闭了海滩和港口等设施。

截至目前,日本和美国均已解除海啸警报。而在南美洲西海岸的秘鲁,海啸则造成了2人死亡,20多个港口暂时关闭。秘鲁当局警告称,汤加火山喷发会引起异常高的海浪。

全球气候是否会受影响?

由于大量火山灰进入大气层,短时间内无法沉降至地面,从而遮蔽阳光,造成气温降低,潜在的泥浆雨会困扰当地居民长达数月之久。位于赤道以南的汤加目前正值雨季。

强烈的火山喷发有时会对全球气候造成影响。1815年印度尼西亚坦博拉火山喷发就造成了1816年北半球的“无夏之年”。

不过,根据目前的情况来看,此次汤加火山喷发不太可能显著降低全球气温。奥克兰大学的气象学家杰夫·马斯特斯(Jeff Masters)在推特上表示,汤加火山喷发截至1月16日释放了6.2万吨二氧化硫,而1982年墨西哥埃尔奇琼火山喷发产生了700万吨,1991年菲律宾皮纳图博火山喷发产生了2000万吨。皮纳图博火山喷发是近几十年来规模最大的火山喷发事件之一,事后使全球平均气温一度下降0.4摄氏度。相比之下,此次汤加火山喷发的规模很可能尚不足以对全球气温造成显著影响。

汤加火山喷发地点位于厄尔尼诺-拉尼娜现象关键监测海区的南侧,火山喷发有可能将通过大气海洋间相互作用影响目前拉尼娜状态的发展趋势。

拉尼娜是指赤道附近东太平洋水温反常下降的一种现象,持续时间超过6个月以上,同时伴随着全球性气候混乱,具体表现为频繁的飓风、暴雨和严寒。2021年10月赤道中东太平洋进入拉尼娜状态。

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