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西班牙想把新冠视为地方病、不再记录新增,世卫:太早了

地方病的风险和影响可预测,大流行病则存在不确定性。

2022年1月13日,法国斯特拉斯堡,医务人员为逝者默哀。图片来源:视觉中国

记者 | 安晶

在欧洲遭遇新一波疫情高峰之时,疫苗高接种率国家西班牙开始考虑推行新的防疫策略:不再把新冠视为“大流行病”、不再作为公共卫生紧急状态对待,而视为与流感、疟疾一样的“地方病”。

目前西班牙日增确诊在10万例左右,日增死亡则保持在200例以下。该国12岁以上人口中有超过90%完成两剂疫苗接种,为全球接种率最高国家之一。

欧洲多国连续七天新增确诊。图片来源:牛津大学

西班牙当局认为,死亡率下降、疫苗覆盖率上涨、更多人感染奥密克戎后产生抗体为把新冠视为地方病提供了条件,当局可调整目前对新冠的监控、统计和应对策略。

同为疫苗高接种率国的葡萄牙也有类似想法。但世界卫生组织警告,随着奥密克戎迅速扩散,新冠还将出现新变种、疫情发展不确定性依然很高,目前把新冠视为地方病为时尚早。

何为“地方病”

美国疾控中心将地方病定义为在一个地区内,连续存在或者经常出现的疾病或者传染性病原体;大流行病则指扩散到多个国家或大陆,影响大规模人口的流行病。

伦敦卫生与热带医学院研究人员指出,地方病和大流行病的一个重要区别在于可预测性。地方病的风险和影响可预测,大流行病则存在不确定性。

世卫组织高级应急官员斯莫尔伍德(Catherine Smallwood)上周接受媒体采访时解释,地方病意味着病毒在可预测的程度下进行稳定传播, 流行曲线可以提前预知预测。

世卫组织突发事件规划执行主任瑞恩(Michael Ryan)则以艾滋病为例。部分地区将艾滋病视为地方病,但也有研究人员将其定义为大流行病。

瑞恩指出,HIV作为地方病病毒的一个特点是虽然该病毒没有消失,但研究人员对HIV病毒有了充分了解,发现了相应的治疗和预防手段,现代医学还让部分HIV感染者过上相对正常的生活,普通人对HIV的恐惧有所减弱。

除艾滋病之外,疟疾、登革热、流感也被部分地区视为地方病。至于是否把新冠视为地方病,有研究人员认为这是一个政治问题而非科学问题,主要取决于各国政府和民众能够承受多少新增病例和死亡。

西班牙推广、世卫反对

法新社1月20日报道,西班牙卫生部长达里亚斯当天表示,西班牙希望推动关于是否将新冠视为地方病的讨论。她透露,西班牙政府已经要求欧洲疾控中心研究相关策略。

西班牙首相桑切斯上周证实,该国正在制定新的监控系统。在新系统下,当局将不再统计每例新增新冠感染;有新冠症状的患者也无需再接受病毒检测,可直接接受新冠治疗。

停止统计每日新增病例后,监测人员将采用追踪流感的办法,通过调查等方式在全国收集数据,从大规模样本中推断新冠传播的情况和疫情走向。西班牙从去年夏天就开始研发新系统,目前研发已进入最后阶段。

西班牙国家流行病学中心、健康警报和应急协调中心等机构官员将进行讨论,以确定何时启用新监控系统。如果把新冠定为地方病,今年西班牙遭遇新冠疫情高峰时将不再将其视为公共卫生紧急状态。

桑切斯表示,在奥密克戎高峰过去之前,西班牙不会对监控策略进行调整。但他呼吁欧洲对未来的策略进行讨论,用“不同的规范”来控制疫情,从危机模式转为控制模式。

英国首相约翰逊本周宣布取消英格兰的限制措施时也做出了类似表态。他称,随着新冠成为地方病,英国需要更改法律要求和建议指南。葡萄牙总统德索萨在新年讲话中就宣布葡萄牙疫情进入“地方病阶段”。日增确诊40万例的法国则将从2月初开始放松限制措施,重开夜店。

但无论世卫组织还是美国首席传染病专家福奇,都对现阶段把新冠视为地方病持反对态度。

世卫组织突发事件规划执行主任瑞恩指出,地方病并不代表“好”,“而是意味着这种疾病将永远存在”。他警告,就算各国把新冠从大流行病改为地方病,新冠依然会对民众健康造成威胁。比如疟疾、HIV,“每年导致数以万计人死亡”。

世卫高级应急官员斯莫尔伍德表示,目前新冠并没有出现地方病所具备的可预测性,把其定性为地方病“还太早”。世卫组织总干事谭德塞警告,随着奥密克戎在全球扩散,新冠还将出现新变种,因此追踪评估新病例依然很关键。

福奇本周表示,科学家并不知道新冠大流行最后会如何发展。他希望今后能出现一种危险性和破坏性更小的变种、不会影响大家的正常生活,然后新冠从大流行病成为地方病。

他指出,现在还无法判断奥密克戎取代其他毒株是否能让疫情走向更可控的阶段。要达到可控,只能是出现的新变种不会出现免疫逃逸。

柳叶刀》周三发布的一篇评论文预测,从2021年11月到2022年3月底,全球将有超过50%人口感染奥密克戎。评论认为,大规模感染产生的抗体以及接种疫苗产生的抗体将让新冠大流行终止。奥密克戎感染潮之后,新冠疫情会继续,但大流行不会再现。

日内瓦全球卫生研究所所长弗拉欧(Antoine Flahault)则在Twitter发文指出,要预测病毒的毒性进化非常困难,“没有法律规定病毒的毒性必须越来越温和”。

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