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Natives如何用O2O语言培训撬开高度商业化的香港市场?

在香港这个高度商业化的地方,这家在线培训公司选择了一个细分市场作为创业的切入点,生存下去是她的首要问题。

香港从来就不是一个创业福地,租金、人才、投资等因素的不足都制约着新创企业的发展。而香港本身的高效商业社会模式,似乎也已经容不下更多希望进入的后来者了。

但现在,随着香港经济转型的开始,初创企业所获得的发展空间似乎开始慢慢增加。许多此前不被人觉察的垂直细分领域,现在开始需要创业者在其中开始挖掘。

在Amy Pan眼中,在线培训就是这样的一个领域。目前她所创办的在线培训网站Natives,所针对的便是已经工作的职场人士,为他们提供专门的语言培训课程。

Natives的课程都在线下进行。它的预约机制和Uber等时下流行的O2O应用类似,用户根据自己的所在地点,在网站上发出预约。教师们在接单后,来到事前预约好的地点,和用户开展课程并收取费用。通常来说,一对一的课程,收费为350港元每人每小时;而三对一的课程,收费则为450港元每小时。

Amy Pan同样认为,在香港找到这方面的发展空间并不容易,因为能够提升效率的领域已经不多。“香港本身就是一个很高效的城市,如果创业者提供的服务不能够给市民在效率上带来显著改变的话,他们未必愿意接受这个服务,所以我们只能在许多细分领域上找到能够提升的空间,”她说。

而此前在普华永道的工作经验则是Amy Pan这个创业计划的源头。她曾经在普华永道的人力资源部门就职,接触过不少职场人士。她向界面记者回忆道:“其实很多职场人士心中都很有学识,但是他们之中的部分人往往不知道怎么很好地表达自己。”

Amy Pan因此觉得,这会是一个很好的创业切入点。在今年二月,香港媒体曾经统计过,在当地300万名18至65岁的职场人士之间,有40%的人觉得自己需要进修或者还有提升的空间,其中需要提升的领域,就包括语言表达能力。

Natives所提供的课程就包括了相应的内容。在课程的设置中,用户可以选择具体场景培训模式,教师则会营造不同的职场场景,训练用户做出应对。另外,Natives也提供一般常见的语言课程。

尽管Amy Pan认为这个领域还有市场空间,但包括香港本地的补习社或者网校在内,都已经提供了类似的课程,它们也是Natives在市场上的最大竞争对手。但她并不担心这些竞争。

“传统的语言学校的进修方式比较沉闷,而且学生太多的情况下,教学效果未必会好;至于在线网校,尽管比较便捷,但师资质量未必有保证,”Amy Pan这么总结。Natives最终选择走中间路线,通过O2O模式,不仅提供便捷的教学服务,还能保证教学质量。

目前,Natives的教师主要来源于创始人团队的亲自筛选。在美国读完大学本科的Amy Pan认为,亲自筛选能够确保教师的水平。现在Natives总共有15名教师,其中超过10名是普通话教师,其余的则是英语教师。在教师团队中,甚至会有来自香港各大院校的中文系兼职教授。

之后,Natives会逐步扩大教师团队,但鉴于香港的培训界特点,Amy Pan认为,教师的质量不会受到太大的影响。“香港的培训教师自己会有一个小圈子,我们之后的选择目标基本都是在这个圈子内进行,水平有基本保证,”Amy Pan称。

在今年三月才成立的Natives仍处于草创阶段,Amy Pan认为,由于这个平台所提供的是业余时间的培训服务,因此订单数一开始不会太多。往后,Natives还会逐步开辟小语种的教学服务,来吸引更多用户。另外,Amy Pan表示,相比于国内市场,Natives更看重新加坡、纽约等海外市场,因为内地市场相对竞争较为激烈,而且内地复杂的税务问题也让她望而却步。

但Amy Pan的创业还面临着大环境的问题。在香港,O2O企业的发展趋势并不被看好。有创业者曾经向界面记者表示,香港市民对于这类软件使用兴趣不大,因为高度发达的服务业已经能够满足他们的大部分生活需要。因此,如何在香港市场用这样的模式生存下去,或许是Natives的首要问题。

现在Natives的资金主要来源于创始人团队的投入,但公司的后续拓展,毫无疑问需要更多的资金。而Amy Pan也提到,目前她正在寻找投资机构的合作,融资过程正在进行。

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