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【华尔街见闻】达成和解 普华永道“躲过”史上最大审计诉讼案

据英国金融时报报道,普华永道已就此前史上最大审计诉讼案达成和解,但和解具体金额未披露。原告律师团提出的证据之一,是普华永道分配了一名实习生来审计殖民银行几十亿美元的交易环节。

据英国金融时报报道,普华永道已就此前史上最大审计诉讼案达成和解,但和解具体金额未披露。普华永道称:“此次和解基于双方共同满意局面。”

原告出庭律师Steven Thomas虽然拒绝就周五的和解发表评论,但是对英国金融时报表示:“无论是过去数年来的经验,还是金融危机时期的惨痛教训,都证明了审计工作至关重要的责任。审计工作者需要对公众投资者保持最终的真实和责任感,我认为这是一件越来越清楚的事实。”

据华尔街见闻此前介绍,本案原告是Taylor, Bean &Whitaker(TBW)的破产受托人,状告普华永道在担任殖民银行审计期间,未及时发现殖民银行与TBW的高管串通造假,致使金融危机期间TBW破产 时的损失扩大,让TWB的破产受托人美国联邦存款保险公司(FDIC)蒙受了更大损失,索赔金额高达55亿美元,创历史记录。

原告律师团称,普华永道有能力识别并阻住串通欺诈的发生,6年时间内出现过很多明显的财务“警示”,但普华永道均“视而不见”。律师团的首席律师Steven Thomas称,普华永道对于殖民银行的审计是(他见过的)“最粗糙”的。

据英国金融时报,作为原告第三位证人周三出席审判的 前SEC首席会计师Lynn Turner称, 普华永道违反了审计的独立性标准。Turner指出,普华永道的一位资深审计负责人曾被转聘为殖民银行的金融监管部门高管,在这样重大的人事变动之后,普华永道本应提出“紧急豁免” ,避免在2005年和2006年继续担任殖民银行的审计工作。

原告律师团提出的证据之一,是普华永道分配了一名实习生来审计殖民银行几十亿美元的交易环节。据原告出具的一份2006年的文件显示,这名实习生负责审计殖民银行持有的抵押物资产,审计后向直接领导报告称:她“感觉”抵押物没有问题。而实习生的直接领导自己也承认自己的级别“不够审计此类环节”。

而被告律师称:“从整个公司的审计流程中单挑出一页纸的证据和单个个人的描述是不公平的。陪审团需要了解整个过程的完整事实,而不应单独审视单一文件证据。

法律风波不断

虽然在此次诉讼案中侥幸逃生,但普华永道的法律麻烦远不仅限于此。 8月5日,刚刚在总索赔超过10亿美元的曼氏金融(MF Global) 诉讼案件中失利。

2011年10月31日,券商曼氏金融 (MF Global) 因为豪赌欧洲债券失败在纽约南区破产法院申请破产保护。 随后曼氏金融股东集体诉讼爆发,作为MF外部审计师的普华永道也是目标之一。2015年4月,普华永道于股东集体诉讼原告达成和解,赔偿6500万美元。

但是,除了股东集体以外,2014年普华永道又受到MF的破产计划托管人的诉讼。2016年8月5日路透社报道,美国联邦地区法院法官Victor Marrero作出裁决, 拒绝了普华永道驳回诉讼的申请,普华永道将不得不面对这起索赔金额高达10亿美元的诉讼。

美国分支以外也并不太平。2015年,比尔及梅琳达·盖茨基金会状告巴西石油公司(Petrobras)和普华永道(巴西分支),称普华永道对于这家巴西国有的石油巨头的腐败问题在审计中被“故意忽略”了。

审计师的职责范围越来越引起关注和讨论。诚如市场很多专业人士认为,不管被审计方是否存在蓄意欺诈行为,没有发现欺诈行为就是审计失责。一家独立律所的律师Jonathan Perlman更是称:“我们的股票市场之所以可以吸引全球的投资,是因为投资者们认为所有上市公司的财务状况都是由独立审计把过关的,所以审计职责的重要组成部分就是发现欺诈行为,如果没有做到,很难说不是失职。”

来源:华尔街见闻

原标题:达成和解 普华永道“躲过”史上最大审计诉讼案

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