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最多145亿美元!欧盟裁定“逃税大户”苹果要补交天价补税单

根据以往经验来看,苹果公司最终可能要为这个判决买单。苹果一直是“逃税大户”,如果把其在海外的高额资产带回美国,美国税收部门将可对其征税约592亿美元。

iPhone7发布在即,但苹果公司可能要面临一个大麻烦:欧盟督促苹果补缴在爱尔兰的巨额税款。

最新消息是,欧盟裁定苹果最多要补缴130亿欧元(145亿美元)税金和相应利息。

据英国《金融时报》报道,主管反垄断调查的欧盟委员会竞争事务委员Margrethe Vestager本周一上午就向欧盟执行委员会发布了终裁结论:经过历时三年的调查,欧盟委员会认定,爱尔兰政府向苹果发出的两项预缴税意见违反了欧盟法规,给予苹果其它公司并未享有的优待,换取苹果向爱尔兰提供的就业机会。

苹果和爱尔兰否认了这一指控。双方均表示,将对这一不利判决进行上诉。

但根据以往经验来看,苹果最终可能要为这个判决买单。《华尔街日报》援引分析师称,欧盟委员会可能要求苹果补缴的税额在2亿到190亿美元之间,具体金额视欧盟终裁的主张而定;路透则表示,欧盟委员会将要求爱尔兰向苹果追税超过10亿美元,但实际追税金额要由爱尔兰政府计算而定。而《金融时报》也认为,苹果可能要补缴数十亿美元,这将是欧盟有权规管成员国对企业支持以来的最大追税单。

这项调查于2014年启动,欧盟委员会曾对爱尔兰政府表示,1991年和2007年与苹果达成的税务协议可能违反了欧盟法律。

该委员会表示,这一税务协议使苹果在爱尔兰的纳税最小化。而苹果和爱尔兰税务部门之间的会议纪要也表明,苹果获得的税务待遇“主要是从就业方面考虑”。

爱尔兰一直以优惠的税务政策吸引外资——其企业所得仅仅为12.5%,并对于来自于特定国家和地区的特定收入给予更低税率甚至免税的优惠,这种优惠使得在爱尔兰设置分、子公司的跨国企业的实际税负远低于美国和其他欧盟国家。据统计,2011年,“苹果国际销售”为220亿美元的销售额仅支付了1000万美元的所得税,税率仅为0.05%。

爱尔兰这种招商引资当然是成功的,苹果在爱尔兰科克拥有5500名员工,占欧洲员工总数的约1/4,在当地,苹果是最大的民营企业雇主。

爱尔兰较低的企业所得税是过去20年该国经济政策的基石,吸引了许多跨国公司的到来。这些跨国公司的员工总数占爱尔兰劳动者队伍的近10%。

但另外一组数据能够明显看出苹果是在避税:苹果公司在爱尔兰的员工只占到全球总员工数的4%,但近年来苹果在爱尔兰创造了苹果总收入的三分之二,也就是65%的营收在爱尔兰创造,这显然是避税的效应。

有报道称,不仅仅是低税率,苹果成功利用“双爱尔兰纳税漏洞”(Double Irish),仅2011年和2012年两年间,至少避税125亿美元。这种漏洞即在爱尔兰设立运作中心,并通过运作来将部分利润以专利费的形式支出,而获得专利费的公司则是位于免税地区的子公司,这样苹果就将很大一部分收入转移给自己,实现了避税。

跨国公司利用不同地区税务政策避税,尤其是躲避美国本土的高税收非常常见。2015年美国税收公平中心和美国公共利益研究中心发布的一项调查显示,截至2014年底,位列财富500强名单的美国大企业中,近四分之三存在避税现象,数百家大企业在海外藏金多达2.1万亿美元,以此来逃避税收。这些公司在百慕大、爱尔兰、卢森堡和荷兰等“避税天堂”开设子公司,避税总额高达6200亿美元。

其中,苹果公司是“逃税大户”。如果把苹果公司的海外资产带回美国,美国税收部门将可对其征税约592亿美元。

在2015年10月,美国一个名为公民税收正义组织(Citizens for Tax Justice)的智库发表的一份报告指出,苹果名义现金储备包括储存在离岸市场的1811亿美元现金,此举可帮助苹果避免向美国政府纳税。

公民税收正义组织还指出,如果苹果想要将这1811亿美元资金转移至美国国内,其必须向美国政府缴纳大约592亿美元税金。

苹果的财报上一直显示,这家公司拥有超过2000亿美元的现金流,但实际上,苹果这么多年来一直宁可支付利息发行债券,用于回购股份以及支付股东红利,也没有将海外现金流运回美国国内。

本周一,苹果股价跌约0.11%,盘后又跌0.2%,五个交易日以来累计跌2.3%,同期纳指跌约0.2%。

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