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新东方被指学术欺诈 美国国际招生协会将对其展开调查

留学生认为自己花钱了就应该享受的“附加服务”被严重质疑。当事公司回应:严禁一切作假行为。

12月2日,路透社网站发布特别报道,指中国留学教育巨头新东方教育技术集团公司(以下简称“新东方”)有作弊、造假行为。后该机构立即出面澄清,称报道对留学咨询行业有明显的误解误读,可能误导国内外相关方对新东方和中国留学机构的认知。

路透的文章根据对8名现任和前新东方员工及其它留学机构员工的采访,分四个部分,详细阐述了它如何“帮助”中国学生留学美国,进入美国高等学府。通过对曾在三家中国公司担任顾问的Benson和Gessner的采访,他们承认在过去七年里,他们招募了几十名美国招生官去中国飞往中国,并与这些留学机构的学生客户会面,而且会面的内容“远不止打招呼和互相寒暄”。这种会面活动由中国公司负责承担大部分的差旅费。而这些招生官分别代表了康奈尔大学,芝加哥大学,斯坦福大学和加州大学伯克利分校。

成立于1993年的新东方是中国最有分量的留学教育及服务的提供商。根据路透社的调查报告显示,新东方每年为200多万中国学生提供服务,其股票在纽约证券交易所交易。该公司通过包括考试准备和英语语言课程的计划,每年净收入约15亿美元。今年新东方经手了约10,000名客户入读美国大学和研究生院。

留学中介商业模式的重要组成部分之一是赢得美国大学招生官的信任。然而,在探讨起新东方和美国大学招生官的关系上,很难理清楚是谁对谁更有好处。因为据路透社调查,事实上,越来越多的美国大学依赖中国本科生,因为他们会支付全额学费,这对于金融危机后仍在恢复状态并且财政支持不给力情况下的美国高校来说,是非常可观的收入。根据国际教育学院的数据,在2015-2016学年,他们的人数增长了9%,达到135,629人,占所有国际大学生的近三分之一。

路透社文章里主要指出的新东方等留学机构在帮助学生申请美国高校时在申请文书、成绩单以及推荐信上有造假行为(代写或者伪造)。文中被采访者前新东方员工David Shi发出的感叹那样:“我知道这关乎道德问题,但这个行业就是这样。”

为了能在众多申请者中脱颖而出,为了能够越过名校招生要求的重重关卡,还要和美国本地学生竞争,想也知道土生土长的中国高中生,甚至大学本科毕业生,如果“裸申”,后果会是怎样。留学中介存在的意义,无外乎能够帮助中国学生在申请上摸准对方的胃口,更加顺利的拿到offer,最好是名校offer。至于报销,或者美国大学招生官来中国出差的差旅费,这在外人看来更是天经地义的事情,不然谁天远地远的跑了大半个地球来中国啊?

Benson在对欺诈指控做出回应给路透社的声明中说:“在中国和美国,在招生咨询领域有许多不良行为者和不良行为。但每次我们访问中国,我们一直坚持倡导在招生过程中最高的标准是诚实。我们也愿意相信,我们和与我们一起旅行的人都坚持这些标准。”

新东方则表示,其辅导部门“以其长期以来对教育的承诺和非常高的标准而感到自豪”。12月3日上午,新东方前途出国留学在其官方微博上对此事进行了回应,称报道中引用的多是新东方离职员工的片面讲述,对这些员工表述的真实性不做评论,而这些讲述对新东方留学咨询行业有明显的误解误读。同时表示,新东方前途公司在操作流程、员工培训和职业操守上都有严格而明确的规定,如果发现文书欺诈或成绩作假等现象,公司都会严肃处理,决不姑息,并透露今年前途公司曾经处理过有违规操作的两名员工并将其移交给司法机关处理。这显然是个体行为,不能等同于公司行为。

尽管如此,CNBC在今天上午也发表文章称“标准委员会将会对路透社报道的新东方涉嫌作弊和欺诈一事进行调查。”

这里的标准委员会是指美国国际招生协会(American International Recruitment Council 简称AIRC)。这是一家代表美国高校招收外国留学生的非营利性认证机构,也是美国第三方高校代理机构中的一家。该机构是由289所高校和78家机构所组成的,并为留学机构颁发认证。他们了一套完整的科学评估系统,中介机构需要达到评估系统中所有环节的标准,经过AIRC的实地考察和考核,才能得到最终认证。目前在中国只有东方国际、上海上教、启德、金吉列、嘉华世达、新通、新东方等机构得到AIRC认证。新东方的咨询认证资格是3、4年前被授予的。

不过,AIRC刚当选的主席Jeet Joshee表示,该机构非常重视此次路透社的报道,并将根据这次报道对新东方展开调查取证。同时不排除一旦新东方的指控成立,他们会收回之前对新东方的认证资格,这恐怕是对新东方最严重的一击。

今天的股票市场也对路透社的报道做出了及时反映。据《华尔街见闻》报道,在媒体曝光新东方留学中介业务存在学术欺诈后,新东方美股当日盘中创逾四年最大跌幅。本周五纽交所交易的新东方教育科技美国存托凭证(ADR)一度暴跌24.2%,跌幅收窄约为13%,以每股42.57美金收盘。

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