“爆买”让亚洲电子垃圾迅猛增长 中国五年翻一番

尽管电子设备中几乎每个部件都可以回收,但很多小作坊并不这么做。“他们可能只去找一个特定芯片,然后就把整个外壳骨架丢掉了。”这是经济激励的问题。

2014年8月9日,广东汕头贵屿,工人们拆解电子废物。汕头贵屿被称为“电子垃圾之都”。图片来源:视觉中国

随着经济发展带来的更高收入让数以亿计的人有能力购买智能手机等电子产品,亚洲地区的电子垃圾也在迅速增长,为人体健康和环境带来严重后果。

联合国大学(United Nations University)1月15日发布的一份报告称,在2010年到2015年五年间,亚洲地区产生的电子垃圾增长了63%,而这要求亚洲国家必须改善电子垃圾的回收和处置措施。

这份报告的联名作者之一、联合国大学可持续回收项目负责人鲁迪格·库尔(Ruediger Kuehr)说:“由于很多国家缺少管控电子垃圾的环境友好型设施,以这样大的量增长的垃圾有理由成为我们的担忧。”

法新社报道说,多年来,中国和其他亚洲国家一直是发达国家废弃电子产品的“倾倒场”,经常在不安全却超级便宜的“后院工厂”回收电子垃圾。

而报告指出,近年来,由于越显富裕的亚洲消费者购买力增强,不断更新包括手机、平板电脑、冰箱、台式电脑和电视等电子产品和家用电器,这让亚洲也迅速成为产生电子垃圾的重要源头之一。

报告指出,中国大陆自身产生的电子垃圾在这五年间增长了一倍多。根据联合国大学此前披露的数据,2014年,中国大陆自身产生603万吨电子垃圾,人均产生4.4公斤;美国为707.2万吨,人均22.1公斤。

人均电子垃圾产生最多的亚洲经济体是中国香港,2015年为21.7公斤。新加坡和中国台湾紧随其后,人均制造出的电子垃圾一年超过19公斤。柬埔寨、越南和菲律宾位列电子垃圾产生最少的亚洲国家,人均1公斤左右。

消费者的“爆买”在回收者承受更大负担的同时,也加大了社会健康和环境成本。采用不当和非法手段处理电子垃圾,会让操作者暴露在有害化学品气体和粉尘中,导致严重后果。

比如,分离电子产品中的金属所用的酸就是个尤其令人担心的问题,吸入或暴露都可能导致严重健康问题。

在处置电子垃圾时,一些无力也无心全部回收的作坊,会把残余垃圾倒入水中,或直接烧掉塑料、化学品和印刷电路板。

在位于汕头的“电子垃圾之都”贵屿,当地经济发展很大程度上建立在回收海外电子垃圾的基础上。汕头大学医学院2014年的一份调研显示,当地重金属污染已经让空气、水和土壤中积累了有毒物质。

2008年3月8日,广东贵屿,一名儿童坐在凌乱的电线中间。图片来源:视觉中国

而该学院的一份健康调查还表明,对1岁到6岁儿童进行的严格体检测试显示,所有受检儿童都有血铅超标中毒。

美国国家电子回收中心(US National Center for Electronics Recycling)负责人杰森·林奈尔(Jason Linnell)对《新科学家》说,考虑到亚洲国家的经济发展,电子垃圾出现63%的增速并不令人意外。

“他们(亚洲国家)比其他国家起点低,特别是与欧洲和美国在历史上销售出的设备数量相比。”他说。

尽管亚洲是制造电子垃圾最多的一片大陆,但如果按人均来计算,欧美产生的电子垃圾仍是亚洲的四倍。

西方世界制造出的大量电子垃圾也通过出口流向经济欠发达地区,增加了后者处理垃圾的负担。而与拥有先进设备以及严苛监管回收政策的发达国家不同,很多这样的国家都缺少安全、清洁回收垃圾的基础设施。

尽管一台电子设备中几乎每个部件理论上都可以回收,但很多不正规的小作坊并不会回收利用所有零件。林奈尔说:“他们可能只会去找一个特定的芯片,然后就把整个外壳骨架丢掉了。”

其中一部分原因是经济上不划算。“从技术角度看,你可以回收99%的电子垃圾,但这并不经济实惠,”库尔说,“我们需要设计出鼓励循环经济的激励机制。”

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