欧盟限英国48小时理顺北爱边界问题 特蕾莎·梅不堪重负

如果达不成协议,特蕾莎·梅的位子不保,一名议员甚至指出,这可能就是“几周内的事”。

北爱尔兰,一名男子扛着一面欧盟旗帜走过。图片来源:视觉中国

欧盟首席脱欧谈判官巴尼耶(Michel Barnier)周三(12月6日)表示,英国政府只有48个小时就解决北爱尔兰边界问题给出一个明确的方案,否则双方将无法进入贸易谈判阶段。与此同时,英国首相特蕾莎·梅的执政地位面临着越来越严峻的挑战。

据英国《卫报》报道,巴尼耶对欧盟各国大使馆官员表示,英国政府已经向他承诺出具一项既能满足北爱尔兰第一大党民主统一党,也能满足爱尔兰要求的边界问题解决方案,但目前还没有得到有关各方的正式认同。

假如英国能与北爱尔兰民主统一党就边境问题达成一致,那么欧盟27国将在本周五(8日)举行外交官会议进行讨论;若不能在这个时间点前明确边界方案,那么欧盟成员国官员将无法在下周关键的欧洲理事会会议前将方案带回国进行审视。

欧盟已经表示,除非敲定欧盟在英公民权利、“分手费”和爱尔兰边界三大问题,否则双方不会进入下一阶段的贸易谈判。能否与欧盟达成贸易协议以及达成何种协议,是英国最关注的问题。

现在前两个问题基本已经解决,但英国国内在北爱尔兰边界上的分歧近日让谈判再次卡壳,增加了英国在达不成协议的情况下脱欧的可能性。

2019年3月英国正式脱离欧盟后,北爱尔兰与欧盟成员国爱尔兰的边界将成为英国唯一与欧盟接壤的地方。根据1990年代达成的爱尔兰和平协议,北爱尔兰与爱尔兰之间只有“不可见”的边界,双方维持着密切关系。在去年的脱欧公投中,多数北爱尔兰人选择了留欧,但现在,与特蕾莎·梅联合组阁的北爱民主统一党坚持“硬脱欧”立场,意味着与爱尔兰之间将出现一道有边检和岗哨的“硬边境”(hard border)。

北爱民主统一党拒绝了特蕾莎·梅提出的一项“确保北爱尔兰与欧盟法律尽量一致”的提议,强烈反对北爱法律法规与欧盟挂钩。爱尔兰政府则明确表示不会接受“硬边境”。

《卫报》最新报道称,北爱尔兰边界问题的解决出现了进展。爱尔兰总理瓦拉德卡(Leo Varadkar)表示,特蕾莎·梅已经答应他,将在周三晚些时候或者周四提交新的边界协议。

最终将拖累谈判的可能还是特蕾莎·梅面临的国内压力。在野党工党指责特蕾莎·梅屈服于欧盟的要求,主持了“令人尴尬”的脱欧谈判;就连一些执政党保守党议员也威胁,若不能达成协议,特蕾莎·梅的位子将不保,一名议员甚至指出,若形势没有改善,这可能只是“几个星期的事”。

在北爱尔兰问题上,执政党内也分歧严重。一些支持硬脱欧的资深保守党人士担心,让北爱尔兰与欧盟法律法规保持一致是对脱欧理念的颠覆。与此同时,支持留欧的19名议员联合上书特蕾莎·梅,指责强硬脱欧人士无视“达不成协议”的情形可能带来的后果,并认为首相听从任何人的命令都是“非常不负责任的”做法。

一名欧盟官员告诉《每日电讯报》,就连欧盟委员会主席容克也担心,特蕾莎·梅政府可能会在协议还没达成的情况下先垮台。若特蕾莎·梅下台,那么接替她的人选最可能来自硬脱欧阵营,为此,倾向于软脱欧的欧盟希望尽可能为特蕾莎·梅提供帮助。

“他已经做好准备随时见她,下周欧盟峰会前夕也可以,”该官员称。另外一名消息人士称,“特蕾莎·梅面临的形势非常严峻,他(容克)希望能帮助她。”

如果12月无法完成第一阶段谈判,那么英国和欧盟对脱欧过渡期的谈判可能只能推迟到明年3月,也就是欧盟委员会举行峰会时。

《卫报》认为,欧盟也可能会在3月之前召开紧急会议商讨脱欧议题,但英国政府拖延时间越长,该国经济可能承担的危害将越大,因为企业需要尽早就是否迁址和投资等问题作出决策。报道称,唐宁街10号强调正在重新起草北爱边界解决方案,尽管如此,无论是北爱民主统一党还是保守党,都认为短期内很难在这个问题上取得突破。

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