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被低估的气候灾害:卢旺达接连遭雷击已致170人死伤

每年世界上约有一万人死于雷击,10万人因此受伤,超过四分之三的幸存者都会患有某种形式的永久性残疾。

图片来源:视觉中国

卢旺达南部尼亚鲁古鲁地区近日接连发生雷击事件,共造成至少16人死亡。

新华社报道,尼亚鲁古鲁地区10日上午遭遇雷击,造成14人死亡、约140人受伤。收治部分伤者的一家医院的负责人恩德贝亚霍说,事发时有三个来自其他教堂的唱诗班在这所教堂参加活动,目前大部分伤者已经出院。

此外,尼亚鲁古鲁地区此前一天也发生过一起雷击事件,造成两人死亡、16人受伤。

美联社报道,卢旺达经常发生雷击事件。据该国灾难管理和难民事务部的数据显示,2016年,雷电造成30人罹难,61人受伤,以及48头牲畜死亡。

卢旺达地处东非高原,是全世界最不发达的国家之一,自然资源贫乏。同时,它还是世界上人口密度最高、人口增长最快的国家之一,每平方公里约有居民460人。

由于85%以上的居民是宗教徒,因此教堂成为了卢旺达各地最常见的建筑。但由于受到投入制约,很多教堂条件极为简陋,没有配备避雷针,在空旷地带很容易被雷电击中。BBC援引当地媒体报道称,就在事故发生的两周前,卢旺达政府关闭了至少700座教堂,原因是它们造成巨大的噪音污染,以及未遵守建筑条例安装避雷针。

据美国ThoughtCo网站报道,每年世界上约有一万人死于雷击,另有10万人受伤。另据界面新闻此前报道,美国宇航局、加州大学伯克利分校等机构做了大量研究,认为全球气温升高会导致雷电风暴升级。美国宇航局的科学家Anthony Del Genio博士认为,“一般而言,气候越温热,闪电次数就会更多。”

有科学家认为,雷击事故的数据之所以增多,是因为通讯工具的广泛普及,可以更容易监控和报告边远地区的死亡情况。

相比之下,雷击是最被人们低估并且最不可测的气候灾难。在美国以及大多数地区,雷电会比飓风和龙卷风造成更大数量的人员伤亡,威力仅次于洪水。

BBC报道,2009年6月9日,64岁的布罗克班克(Eric Brocklebank)在一场活动中为英国皇家空军的学员烹饪香肠,雷击发生时,他正拿着从水中取出的金属烤架。埃里克回忆说:“一道闪电穿过帐篷击中了我手里的叉子,那东西融化在我手中。”

但并不是每个人都能在雷击下像布罗克班克那样幸运,超过四分之三的幸存者都会患有某种形式的永久性残疾。

比如一位名叫布罗克班克(Brocklebank)的幸存者,闪电先是在他手腕上划了一道伤口,“然后它从我身体的右边下来,穿过我的臀部、左腿和右腿。我的右脚有三个洞,左脚有两个洞。”

雷击之所以可怕,首先是因为人们无法判断它发生的时间和地点,以及它出现的形式。虽然大多数闪电会发生在雷暴区域的16公里内,但攻击范围却远不止于此,根据闪电探测设备的记录,它有可能可以击中距离雷暴区域80公里的地方。

而另一个原因,则是它的破坏力。一般闪电会携带大约三万安培的电荷,有1亿伏特的电势,而且是极度炙热的,表面温度约三万摄氏度。

这些因素相加,使得雷电成为了潜在杀手。除了会对人造成直接伤害,它还会带来火灾、造成电力中断、劈断树木等硬物使其砸向行人的危害。

人们只知道,暴风雨最猛烈的时候,身处水面或树上是危险的,但实际上,在风暴出现前后,同样存在着遭遇雷电的危险。

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