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对话Imagination AI副总裁:推出两款IP内核

“AI芯片”这一概念对于芯片产业的搅动已经深入到产业链上游。

作者:Lina

智东西6月8日消息,今天,Imagination推出两款AI芯片IP内核AX2185与AX2145,基于其PowerVR Series2NX神经网络加速器(NNA)架构打造,能够支持16bit~4bit位宽,主打手机、智能监控、汽车等市场,让芯片公司可以更简单地开发出能进行低功耗、高性能神经网络计算的芯片。

▲Imagination副总裁Russell James,负责PowerVR视觉和AI业务

会后,智东西还与少数媒体一起参与了对Imagination负责PowerVR视觉和AI业务的副总裁Russell James的专访,深入探讨了Imagination在日益激烈的AI芯片IP领域的优势与打法。

一、两款IP内核:主打手机、智能监控、汽车等市场

在本次推出的两款内核中,AX2185主打高端市场,以高端手机、智能监控、汽车等市场为目标,拥有8个全宽度计算引擎,每个时钟周期可处理2048个MAC,峰值性能可达到4.1TOPS(每秒4.1兆次运算)。

AX2145则主打中端的高性价比市场,以中端手机、数字电视/机顶盒、智能相机、消费性安全市场为目标,性能可达到1TOPS(每秒1兆次运算),其精简的架构能够适应超低带宽系统。

Russell James告诉智东西,目前这两款内核都已经开始交付用户,虽然不能透露具体是哪些企业,但是首批交付对象中已经有手机芯片跟汽车芯片客户。

正如智东西此前采访Imagination新任CEO李力游博士(对话Imagination CEO李力游:大力加码人工智能 现场叫板高通)时李力游博士一再强调的,Imagination有着25年的GPU打造经验,并对系统有着深刻的了解,能够用最小的面积、最低的功耗将AI落地到芯片上。

二、更灵活:唯一支持16bit~4bit位宽的解决方案

▲Imagination产品线

去年9月,Imagination推出了PowerVR 2NX神经网络加速器(NNA),这是专门针对神经网络设计的加速器,能够为SoC提供完整神经网络推理解决方案——据Imagination介绍,这是业内性能最高的神经网络推理加速器,能支持0.5-4.0TPOS计算,其表现性能可以高达到竞争对手的3-4倍,同时也是业界最低的带宽解决方案,能够适应中小企业需求。

为了配合PowerVR Series2NX内核,Imagination还提供了一套PowerVR AI工具包来简化人工智能应用的开发、部署、调试分析。此外,这两款内核都支持安卓神经网络应用程序编程接口(NNAPI),让开发者使用起来更方便。

同时,PowerVR 2NX也是市面上唯一支持16bit~4bit位宽的解决方案,可以给予每一层去支持权重和数据,在低带宽和低功耗下实现更高性能——毕竟在我们评判一块AI芯片时,峰值性能固然重要,但带宽的限制往往会影响真实表现。

根据Imagination中国市场和业务拓展总监柯川介绍,从今年年底到明年年初这段期间,Imagination将会持续推出一系列的AI产品,为解决人工智能市场关键问题与痛点打造。此外,Imagination也在和众多OEM厂商合作,帮助SoC客户提高产品化速度。

三、日益激烈的AI芯片IP授权市场

不过,除了Imagination之外,现在越来越多公司也开始提供AI芯片IP服务,比如NVIDIA和Arm合作开源了自己的NNA加速器、很多中国AI芯片创业公司也在推出IP服务。

Russell James告诉智东西,Imagination的持久优势在于在技术创新上的投入和领先度。由于Imagination总是把关注点放在未来市场需要什么,所以总会多做一点,推出比市场领先一步的IP,进而客户使用Imagination的IP打造的产品也将会领先市场一步。

在过去一年里,Russell James带领的AI部门增长非常迅速,不过当智东西问到“是否有在中国设立研发部门的打算?”时,Russell James没有肯定或否认,只是表示现在还不能透露。

结语:降低AI芯片门槛,推动市场繁荣发展

随着Imagination、Arm等公司陆续将AI芯片引入芯片顶层架构与IP设计当中,“AI芯片”这一概念对于芯片产业的搅动已经深入到产业链上游。

AI芯片产业的不断发展为市场带来了更多可能性,随着AI芯片顶层设计架构的推出,市场准入门槛将开始降低,未来将会有越来越多的芯片公司具备低功耗高性能AI芯片的打造能力,市面上也会出现更多的AI芯片产品,下一步打响的将会是各家产品落地速度与产品差异化之战。

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