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微软如何用一场鼓励女性进入计算机行业的活动赚人缘?

这场研究员与同学之间的分享会,让微软在女生当中赚足了人缘儿,不知多少人开始计划毕业后来这里面试。

图片来源:视觉中国

当刘佳进入微软大厦一层的活动室时,座位已经差不多被坐满了。会场里都是女孩子,这百余名参与者中有本科生,也有研究生和博士。她们来参加的是微软亚洲研究院首届Ada Workshop活动,签到时微软送给每个人一个布袋包,包上印着的emoji表情是今年7月新增加的女性职业表情符号,象征职业平等。活动是以世界公认的第一位程序员、也是名女性——Ada Lovelace命名的。

刘佳是北京航空航天大学计算机专业大四的学生,这次微软针对在校女生举办活动的消息还是她的老师告诉她的。虽然刘佳接下来准备考研,还是因为好奇还是来参加了。“我们系男女生比例差不多5:1,我目前还没有遇到因为是女生而影响找工作的事。”刘佳说:“如果找工作当然会优先考虑事先接触过的熟悉的大企业,比如微软。”

微软亚洲研究院首席研究员张冬梅在Ada Workshop演讲。图片来源:微软

计算机科研领域女性只占少数,是否意味着女生对此不擅长?女性从业者在科技公司会不会晋升困难?程序员的形象总是不修边幅,女生做相同的工作会不会被同化变得不漂亮了?在 Ada Workshop活动上,微软亚洲研究院首席研究员张冬梅给大家普及了女性程序员的从业历史,讲了自己在微软的职业成长过程和工作环境。活动还让同学们按照自己的兴趣分组,与微软亚洲研究院的各位研究院面对面做学术交流和讨论。Ada Workshop的主要思想是鼓励女同学们勇敢地选择计算机研发类工作。给微软带来的附加值则是在同学中赚足的人缘儿,为日后公司吸引人才埋下种子。

微软类似的活动还有很多:DigiGirlz项目是针对高中女生的互动交流,目的是激发生她们对STEM(科学技术工程数学)领域的热爱;微软“创新杯”(Imagine Cup)是一项全球的学生技术大赛,让各领域的学员有机会构建应用程序、游戏以及整合可以改变我们的生活、工作和娱乐方式的解决方案。此外,微软在高校中设立“微软学者”奖学金,并开展各种学术合作。

一名学生,尤其是女孩子,如果从高中、甚至小学起就受到过微软的培养,在他的整个教育阶段与微软有着千丝万缕的联系,许多人才因此在毕业后水到渠成成为微软的一员。

微软亚洲研究院学术合作部中国区经理马歆还记得六七年前跟北大心理系的一次合作。老师带着研究生团队跟微软一起开会,几次之后组里一位女同学就对微软亚洲研究院产生兴趣,向马歆提出想要一个实习机会。

“她是学心理的,来这儿实习还是满困难的。” 马歆说:“但因为跟她几次交流,我觉得她的个人能力、各方面基础都非常好,我就建议她去看微软亚洲研究院的网站,了解一下大数据、机器学习这几个研究方向,微软亚洲研究院的研究员大概在做一些什么事情,还要看相关的一些会议和我们研究员最近发的一些文章。因为你让她在短时间内补充什么东西是很难的,但是你想到微软亚洲研究院实习,就不能一窍不通,所以你最好要做一些基本工作,我相信她做的肯定比我给她讲的更多。”

后来这个女孩子拿到了实习机会,并越来越喜欢微软亚洲研究院。但她自己也发觉她想成为一个研究员还是有困难的,因为她毕竟是心理学硕士,去做研究员差距还非常大。正好微软当时有一个项目经理的职位,马歆考虑到她优秀的项目管理能力而推荐她试试这个岗位。她当时特别犹豫,因为觉得跟自己同台竞争的都是清华相关专业很优秀的人。“我除了给她鼓劲以外,我也帮助她跟这些工程师们聊一聊,把她的优点介绍了一下。她经过几轮面试,最后还是拿到offer,特别高兴。” 马歆说。现在这个女孩子已经成为微软小冰下面非常优秀的一个项目经理。而她的心理学背景也更好地发挥在工作中。

微软与北大、清华等定级高校建立密切的合作关系,有许多人才培养项目。但并不是所有人毕业后都进入微软,这部分投入实际上是在为整个社会培养人才。“即使是没来微软的,一般也不会是因为不喜欢微软。”清华大学计算机科学与技术系副教授张敏说。张敏参加过微软与清华合作的研究课题,她的很多学生曾在微软实习或者毕业入职微软。

1998 年,微软在中国设立微软亚洲研究院,进行前沿性基础研究。将近二十年的时间里,从这里走出的院友超过 5000 人,其中有 150 多位院友在世界各地的顶尖高校执教,超过 10 位院友在互联网企业担任 CEO 、CTO 或 CIO;80 多位院友在创业大潮中开拓创新,他们有人是创业企业的创始人,有人是技术领导者,企业涉及范围包括人工智能、物联网、VR 等等;而从微软亚洲研究院走出的实习生中,也有超过 500 名活跃在中国 IT 产业的各大企业。

微软是众多企业中的一个缩影。雇主们不断输出理念,在这个过程中吸引相同观念的人才不断靠近,这种感召比提供高薪更稳固,也加优雅。一位参加了Ada Workshop的同学聊起这一天的经历:听研究员们讲工作趣事,各组的mentor相继介绍研究方向,Media Computing,Visual Computing,NLP……午饭时参观了各种demo,还在圆桌会议的讨论上看到更广阔的领域。“人生中常常囿于眼前苟且,有无数次“不想干了”的自我否定……需要时不时的给自己打打鸡血,需要这些灯塔式的业界精英微笑的告诉你:这是很有趣的事啊。”

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