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一万亿美元的基建预算 美国该怎样花?

2017年,美国新任总统特朗普要实行的最重要举措之一也许是投入一万亿美元改善美国的基础设施。正如他所说,美国的公路、河道以及宽带网络等基建已经非常落后。

2017年,美国新任总统特朗普要实行的最重要举措之一也许是投入一万亿美元改善美国的基础设施。正如他所说,美国的公路、河道以及宽带网络等基建已经非常落后。

特朗普团队计划通过减免1370亿美元的税收来刺激个人消费,以筹集资金实行以上提到的基建计划;而民主党议员则提出通过直接投资来筹集资金的计划。然而对于这个浩大的基建计划,钱的问题仍是其次。

基建工程涉及了多方面的建设:从更换肮脏的下水管道到扩展拥挤的机场。总之,美国的基础设施建设,正如人们所说,就像一团垃圾。

然后,政府面临的问题就是,要如何利用那笔庞大的基建资金。马里兰大学研究智能交通系统的迈克尔·帕克指出:“决策者必须清楚知道每一笔资金的流向,这样我们才不会把这一万亿美元白白浪费在那些不会带来回报的领域或者那些根本不存在的问题上。”

出于优先考虑最迫切问题的关系,我们暂且不讨论免费宽带地区、破败的大坝和垃圾填埋场等问题,而把重点放在破旧桥梁、坑洼的马路以及拥堵的交通等重要交通运输问题上。

修补工作

第一步:进行修补工作。美国不能再把更多钱花费在新建、拓宽马路上——这些新建的道路并不总能解决交通问题,而修葺旧道路却能更好地改善交通。美国精明增长联盟(Smart Growth America)的数据显示,2009年-2011年,美国在新修建沥青马路上投入了204亿美元,在交通系统其余99%的方面则只花费了165亿美元。原因很简单:新修建道路比修补道路简单快捷得多。然而,这并不是明智的做法。

与此同时,美国境内庞大的运输系统所面临的问题迫在眉睫。交通运输乘客量的增长速度远远高于美国人口的增长速度。数不清的机动车已经远远超过其使用寿命,急需淘汰——其中有一半是重型轨道列车,1/3是载客轨道列车,1/5是公共汽车。

这些落后的基础设施加剧了交通的拥堵和延迟,同时也是一种潜在的危险。例如,在2015年,华盛顿特区的一条铁路发生故障,造成1人死亡,70人受伤送院。可见运输系统急需投入资金进行改善。

与技术创新同步

说到新建基础设施,必须考虑到与交通有关的技术手段。信息技术与创新基金会(Information Technology and Innovation Foundation)的主席罗伯·阿特金森表示:“在新建道路和运输工具或者升级这些设施的时候,都应该藉此机会加入新技术的元素。”例如,安装遥感、摄像头等装置来缓解交通拥堵;通过电线线路传输数据;利用计算机跟踪轨道列车;设置智能交通灯感应车流量来让行人和骑行者优先过马路;新建能与无人驾驶汽车进行沟通的收费系统;开发面向消费者的软件和应用,使人们能够在出行的时候选择一条最方便、最快捷、最划算的道路——这些都是把技术创新投入新建交通设施当中的做法。

阿特金森补充道:“利用这一万亿预算中的一小部分钱,就能把这些基础设施智能化。”美国政府问责局(US Government Accountability Office)作出过估算,把实时交通系统安装到全国的公路中,将花费12亿美元——仅占万亿预算的千分之一,而这个系统将会缓解交通压力、缩短来往时间、减少尾气排放、避免交通事故以及协助交通部门解决调配难题,并将在未来十年内为美国人在经济、安全和环保方面节省302亿美元。

解决资金问题

回到钱的问题上:一万亿听起来很多,但是运用到实际问题上就可能不够。根据美国交通部的报道,从现在起到2030年,仅仅是维修现有的高速公路和桥梁,每年就要花费653亿美元。而这也只是保守估计。

但好消息是,政府可以不必为马路和桥梁买单。南加州大学的交通政策研究者古娜维芙·朱利亚诺说:“不应该再对联邦纳税人收费,而更应该对真正的使用者收费。”为美国国内交通基础设施提供资金的联邦汽油税自1993年就没有上涨过。

现在,随着机动车变得更加环保、甚至不需要汽油作为动力来源,决策者应该要把交通设施建造者的税收负担转移到其使用者身上。朱利亚诺说:“我们使用者应该为这套交通系统买单,我们有责任这么做。”

而经济学家的意见是,根据汽车行驶里程来向司机收费(这个方案已经在俄勒冈州、加州和科罗拉多州试实行)、增加更多收费道路或者提高交通拥堵费用(根据给定时间内人们使用道路的需求量来调整收费)。这些方案也许不受欢迎,但它们或会使美国适应未来交通的发展趋势。

因地制宜

当然,部分交通基建计划应该且一定要在地方层面实行,这不同于上世纪自上而下、州际合作的基础设施项目。

基建巨头阿卡迪斯(Arcadis)的北美基础设施分部主管瓦西姆·塞尔曼说:“每一个地区都有自己首要的安全考虑因素。”对于华盛顿特区来说,就是修建更多安全的单车道;在密歇根市郊地区,需要一个更快捷的公共汽车系统;而对于乡村地区的蒙塔纳来说,则是建一条更安全的通往大型高速公路的引桥。

(翻译:陈伊俐)

来源:Wired

原标题:How Not to Screw Up Spending $1 Trillion on US Infrastructure

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