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【JMedia】漫威与Oculus联手 开始做VR游戏

以后除了Cosplay,玩家也可以在游戏里扮演超级英雄了。

如今,漫威二字已成为超级英雄的代名词,全球同吃的特效大片不断刷新着票房纪录。但是漫威并不满足于此,在近年来大热的VR领域,漫威也已经开始布局——与虚拟现实头戴设备制造商Oculus联手打造VR游戏。

你可能以为自己悄悄在车库里戴着Oculus Rift头显玩虚拟现实(VR)游戏,就可以保持足够的隐私,不必担心任何人对你指手画脚、说三道四。

不过Oculus公司负责内容的副总裁杰森·鲁宾(Jason Rubin)指出,好景不常有。

他上个月在宣传即将推出的VR游戏Marvel Powers United VR使表示,“要是有多名玩家参与到VR游戏中,你可能会遭遇现实生活中才会碰到的社交焦虑症。如果你不喜欢社交,那么在《Echo Arena》等多人VR游戏里,你会只是盯着某人或者向他挥手,我们注意到害羞的人在游戏里也会有这种认生的感觉。”

另一方面,很多人并不存在类似的社交尴尬症,在现实生活或虚拟世界里喜欢与其他人互动。因而对于VR的未来发展以及《Echo Arena》、Marvel Powers United VR等大型系列游戏而言,重要的一点是能够让玩家选择自己喜欢独处还是团干。

尽管VR受到媒体广泛报道,并且分析师预测到2026年该产业的规模达380亿美元,但其仍然远未称得上是一项主流的消费技术。目前VR的领先平台包括Rift、HTC Vive、索尼PlayStation VR以及三星Gear VR 、谷歌 Daydream这两个移动系统,不过它们的普及率并不高。整体而言,销售量只有几百万部,而且即使购买了这些头显的玩家也甚少经常使用。

鉴于上述这些数字并不理想,有人可能会问为什么像漫威这种“拥有全球最佳知识产权”的公司会愿意冒险尝试。

简单回答就是:在关注者不多的情况下,提早布局并解决问题。

Oculus的游戏库增加了漫威的IP

鲁宾表示:“如果你拥有一项IP,不管是《星球大战》或者《复仇者联盟》……或者《007》,或者任何一个具有无限价值的著名角色,对你而言最重要的是两样东西。首先,你并不希望将自己的品牌印在一些糟糕的东西上面。其次,你开始为你的IP营造持续的关注和兴趣,并且不断采取行动来推动这项IP发展。在碰到像VR这种新兴的消费技术时,这个道理尤其正确。”

“我想,如果你向很多IP拥有者提出这个问题,他们大概都会说’我们认为这是发展我们的IP、吸引更多人关注我们IP的长路上的第一步。‘如果这只能覆盖几十万人,那也没问题,因为几年后,我们会覆盖数百万,再几年后,我们会覆盖数千万……我们相信,这是让我们的IP向前发展的重要途径,因此我们想要做的是学习,这样的话当大家都参与进来时我们就已经跨过学习这一步了,当大家初步掌握时我们已经开始尝试将我们的IP融合其中。”

对Oculus来说,为自己的游戏库争取一款漫威的游戏是一直以来的愿望。尽管这两家公司在很久之前就开始谈论合作的可能性,不过还是经历了一番曲折。

鲁宾回忆说:“他们最初是持怀疑态度的。大家都知道,VR是新生事物,这是不是他们想要做的呢?他们非常爱惜自己的IP。”

不过,尽管多次遭到拒绝,Oculus仍然坚持沟通。直到Sanzaru Games的开发者主动承担责任,冒险地自费制作了一个包含漫威角色的游戏DEMO。

“我们去到漫威,给他们展示了Sanzaru的游戏DEMO,获得一个热情的回复‘好的,我们要制作一个这样的游戏’”事情的经过就是这样。

原因何在?鲁宾指出在国际动漫展这些活动上有很多人都喜欢打扮成像绿巨人浩克(Hulk)、火箭浣熊(Rocket Raccoon)、死侍(Deadpool)等漫威角色,VR可以让任何人化身成为浩克,这种方式是任何其他媒介都无法做到的。“人们喜欢这些角色,除了Cosplay外,你没有什么办法能成为这个角色。这是首创,是其他媒介没办法给你的。”

那么,究竟VR有哪些方面是独一无二的——尤其是在玩游戏方面?

在玩Marvel Powers United VR的DEMO版本时,玩家要在紧张的几分钟里和浩克、火箭浣熊一起打败那些坏人,他在那几分钟里就是神奇队长。他只有人类大小,而浩克远远超过了他,像是一个庞然大物。鲁宾开玩笑说:“如果你选择扮演火箭浣熊,你看着浩克时会感觉自己是个蚂蚁。”

他指出,类似地,如果将VR游戏与平常的游戏机游戏比较的话,“玩游戏机的时候,你是坐着的,非常被动,你不会移动太多。不过,要是你(在VR游戏里)与死侍一起挥舞长剑,这是一种完全不同的感觉,当时漫威一下子就反应过来了,他们知道这就是玩家们想要的东西。”

漫威深度参与游戏制作

尽管Marvel Powers United VR在7月就已经亮相,但要等到明年才正式上市。在此之前,Oculus将担当制作商的角色,在必要时介入,不过大部分时候只是居于次要地位,因为漫威和Sanzaru正密切配合开发游戏。

漫威大量参与到制作过程,主要是因为该公司非常关注其角色能够被正确表达出来。

鲁宾解释说,在这层意义上说,Marvel Powers United VR的制作非常有别于Rift平台上其他游戏。

例如,在Echo系列(Lone Echo和Echo Arena)里,Oculus更加亲力亲为,与游戏的开发商Ready at Dawn Studios密切合作。鲁宾透露,除了为游戏融资外,Oculus还每天与开发者交流,与他们讨论最合适的做法,并在有需要的时候出手帮忙。

“有很多次,我们在跟其他团队合作时,我们会说‘好吧,你们接下来会走错路的’,然后我们把他们拉回来。我们在制作过程中表现非常积极,就像制作电影时制片人的角色。导演对观众在银幕上看到的影片负最终责任,不过有很多时候导演或者制作过程迷失方向了,制片人就要挺身而出,把一切拉回正轨。”

当然,还有另外一个制作模式。其中一个例子就是育碧软件的《Star Trek : Bridge Crew》。“我们不参与产品制作的过程,”鲁宾说。“我们帮助他们解决技术性问题……不过,只有育碧软件和《星际迷航》的持权者参与制作。”

他补充说:“在我们平台上,这款游戏非常成功。”

不管谁制作Rift游戏,或者采取什么制作模式,对于平台来说重要的是要有尽量多的优质游戏内容。

当然,这也有点像是鸡和蛋的问题。Rift头显销售不够火爆的话,开发者对为该平台打造游戏就会持谨慎态度。反过来,用户可能会因为他们不确定Rift平台上面是否有足够好玩的内容,而对购买该硬件持谨慎态度。

这种问题在一定程度上也推动Oculus发起所谓的Summer of Rift促销活动,在此期间多达500款Rift游戏上架销售,更重要的是,头显的价格也大幅降低。

7月初,Oculus宣布开启持续6周的促销活动,将Rift头显和Touch控制器的捆绑价格降低至399美元。不久前,该公司正式开始销售该产品,当时的价格为499美元,比预售时少了100美元。

鲁宾也承认,尽管Oculus及其合作伙伴已经在为2018年和2019年开发游戏,希望进一步丰富该平台的内容,不过消费者会认为这并不重要。

这正是为什么要让人们知道有像Marvel Powers United VR这样知名的游戏。

“对消费者而言,他们会说,‘什么产品?你们在谈论什么?之所以我想要了解,是因为我将自己辛苦赚来的钱拿去购买这款硬件产品’”鲁宾说。“因此,如果我们说有漫威联合力量(Marvel Powers),将在2018年推出,你会让人们信服并说‘’好,我现在就买。我们知道接下来有……我正展望未来,我会说,不管399美元、499美元,对我来说都是划算的,因为在未来2年,我将获得附加价值,这就是消费者所考虑的。”

本文原载于Fast Company,三文娱编译。

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