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打一局桌游就可以了解大都市的历史了吗?

从《乌尔姆》到《纽约1901》,桌游开始用城市发展故事作为背景,但是它们能让我们了解城市规划知识吗?

桌游《乌尔姆》

1666 年,一场大火席卷了伦敦,摧毁了大半座城,烧毁了超过 13000 栋房屋、教堂和纪念碑。据估计,全城 8 万居民中,至少有 7 万人的家园化为灰烬。在悲剧面前,伦敦需要重建,这既引发了数不清的麻烦,也创造了异常丰富的机会。

这一巨大的重建活动就是马丁·华莱士(Martin Wallace)的桌游——《伦敦》——的主题,它以火灾为背景,涵盖了大火之后接下来 250 年的历史。玩家们必须决定在哪里以及应该建些什么,与此同时,还要处理好贫困的问题。所有这一切围绕的主题即是:要一个区一个区重建伦敦城。

许多现代桌游都在讲一个故事,渐渐地,那些主要产品不再以幻想为基础,它们的背景是在历史中变迁的城市,包括模拟真正的城市是如何运作的。游戏的背景通常和电影场景有些类似,游戏自身和和它所反映的城市背景之间并没有多大关系。比如说,获奖桌游《卡卡颂》(Carcassonne)的背景就是著名的法国中世纪城市——卡卡颂,但是游戏和卡卡颂这个法国地标之间却没有任何关系。还有些游戏是以历史为基础,试图让玩家在娱乐的同时学习到知识。

“我设计过许多带有历史主题的游戏,在这些游戏中,目标是尽可能准确地在一个简单的规则中传达历史,”华莱士说,“在游戏中总是要有一定程度的抽象,因而挑战便是抓住其中一些主要的主题特征,如果人们能够在游戏中学到什么东西,那便是游戏的意外收获了。”

桌游《阿姆斯特丹的商人》。

或许桌游所提供的最好的历史课之一就是倪睿南(Reiner Knizia)设计的《阿姆斯特丹的商人》(Merchants of Amsterdam)。这款游戏的背景是 17 世纪的阿姆斯特丹,也就是荷兰的黄金时代。当时,荷兰的权力和影响力横跨世界,四处建立殖民地、争夺贸易,将商品和资源带回荷兰,试图建立一个金融帝国。在游戏中,玩家将扮演商队, 努力扩充自己在阿姆斯特丹及全球范围内的影响。

随着游戏的进行,它会讲述一个城市的兴起和衰亡。计时器所跨越的每一个空间,都代表着历史上发生过的每一个重大事件。从 1579 年建立《乌特勒支联盟条约》(the Union of Utrecht)、1602 年建立联合东印度公司、1632 年伦勃朗的画室迁移至阿姆斯特丹,到 1664 年英国入侵,每一个事件都在游戏中被细致地呈现出来,并被赋予重要意义。

“在设置新游戏的游戏背景的时候,我通过阅读和研究寻找灵感,”倪睿南说,“最终的结果不是一个预先设定好的目标,因为游戏的设计和测试是一个漫长并且反复的过程,最后呈现出来的产品常常和我预先设想的相差很大。”

桌游《纽约1901》

作为《伦敦》的设计者,华莱士在将历史吸收进游戏中的时候,使用了相似的手法。“那总是设计过程中最艰难的一部分,”他说,“你要把历史的某一段时期完全参透,然后尽可能以一种优雅的方式,在游戏中模拟出来。”

设计师布克哈特(Günter Burkhardt)最近发布的桌游《乌尔姆》(Ulm)重点展示了德意志帝国乌尔姆市在 16 世纪的崛起过程。玩家们在这个游戏中是雄心勃勃的家庭成员,他们争夺影响力,招募重要的市民帮助自己,并建立大名鼎鼎的乌尔姆大教堂。尽管这个游戏不像《阿姆斯特丹的商人》那样具有历史底蕴,但它确实给玩家带来一种历史发展的体验。

由设计师谢尼埃(Chénier La Salle)和文森特·杜特挨(Vincent Dutrait)联手设计的桌游《纽约1901》(New York 1901),再现了 20 世纪之交的建设热潮。这场建设热潮创造了今天为人们所知的丛林般的摩天大厦。玩家们获得土地,在游戏中建造诸如大都会人寿大厦(Metlife)、伍尔沃斯大厦(Woolworth)、胜家大楼(Singer buildings)和帕克罗大楼(Park Row buildings)这样的著名地标。游戏中的奖励激励玩家在特定的历史地区进行建设,而游戏中也经常会摧毁一些建筑为最新的设想腾出空间,在这样一个过程中,纽约市被不断定义。

即便如此,我们也别指望通过打桌游就能学习到真实生活中的城市规划。虽然许多规划项目利用模型鼓励人们参与到决策的制定中去,游戏设计者“并不相信桌游是一个合适的教育工具”,华莱士说,“桌游在本质上太过于抽象了,它们不能传递实质知识,更不要说传达出一种地理和历史感了。”

(翻译:朱瑾东)

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来源:卫报

原标题:Counter history: the best board games about cities

最新更新时间:08/31 10:55

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