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《极限竞速7》:如何旧瓶装新酒?

如何突破现有框架,打造真正的赛车游戏标杆,成为《极限竞速7》在4K时代的最大看点。

图片来源:Microsoft

2017是一个难得的赛车游戏大年,短短数个月里,《赛车计划》《极限竞速》以及《GT赛车》等系列的新作接连面世,这让赛车游戏的跑道前所未有地拥挤了起来。甚至EA的《极品飞车》也将以全新姿态与玩家见面,这似乎说明, “枪车球”三大类中的车,至今依然是一个没有丧失活力的游戏类型。

其中,由微软Turn 10开发的《极限竞速》系列与《GT赛车》渊源不小:在PlayStation 2时期,《GT赛车》系列销量动辄以千万计的销量恰恰是优秀赛车游戏对游戏主机重要性的证明,也促使微软下定决心打造出专属于Xbox的旗舰级赛车游戏——《极限竞速》因此诞生了。相较于《GT赛车》曾宣扬的“真实驾驶模拟”,由美国团队开发的《极限竞速》更乐意突出将驾驶游戏化后的爽快感。总体上,《极限竞速》系列一直在拟真的感觉和娱乐性之间平衡得很好。

现在,《极限竞速7》来了。

对于已经推出十款(包括《极限竞速:地平线》系列),横跨三代Xbox的《极限竞速》来说,既有赛车体验下,如何突破现有框架,打造真正的赛车游戏标杆,成为《极限竞速7》在4K时代的最大看点。

如何保持一款拟真类赛车游戏系列的新鲜感?这是赛车游戏开发商长久以来孜孜不倦寻找答案的问题之一。尤其是考虑到此类赛车游戏已经固化到少有革命性创新的情况下:驾驶车辆超越对手,获得奖金,购买更多车辆,如此循环。其中的乐趣在于,即使足不出户,我们也能轻易感受到汽车工业带来的驾驶快感。

其中一个方向是提升模拟水平,人们永远愿意为画面更好、更真实的赛车游戏买单,赛道还原表现,物理效果、环境细节、车辆建模精度是赛车游戏迷们津津乐道一款游戏的诸多指标之一。

进入游戏,一个明显变化是故事模式被“车手杯赛事”替代,在《极限竞速6》中,故事模式是单机游戏体验的核心模式,通过该模式徐徐站开,逐步呈现游戏的主要训练项目和特色。而在新作中,“车手杯赛事”起到了类似的教学作用,获取赛事奖杯成为最终目标。通过一系列共六场赛事并取得成绩后,玩家逐渐解锁所有赛事。

而首次加入的动态天气巧妙地融入这些赛道中——无论是迪拜赛道的风沙起伏,还是纽博格林赛道的降雨变化。这些都让游戏有了更好地观赏性和挑战性。

有趣的是,我们无法将“车手杯”归类为任何现实中的竞速赛事,它是一种混合了竞速和表演赛的混合形态,相比胜利游戏更看重车手杯中的综合积分,即更鼓励玩家尝试多样化的玩法。对于一直习惯于赛车竞速取得名次的玩家而言,可能并不会太适应这种主题不够鲜明的单人模式。

《极限竞速7》的一个最大变化体现在赛事前后。

《极限竞速7》首次允许玩家挑选自己扮演地赛车手角色,从性别到头盔,以及赛车服,多样化地定制选项让玩家可以打造自己的独有车手。和车辆一样,这些定制化内容也成为了游戏中需要颇费精力解锁的收集品。

AI长期以来是《极限竞速》系列引以为傲的重点,通过大量数据追踪并复制好友驾驶习惯的AI车手(Drivatar),在《极限竞速7》中看起发挥不错且令人信服,这种表现体现在Drivatar的不可预测性:任何一位Drivatar比赛都可能会突然滑出赛道,同样地,位居第一名的虚拟车手也有可能会突然出现失误,让玩家利用这样的机会取得大幅的领先优势。相反,如果Drivatar表现完美,玩家几乎没有取胜机会。

和《极限竞速6》相同,一场竞速并结算成绩后玩家将会获得游戏点数。但你很快会发现这些点数却完全入不敷出:制作组一口气在游戏中塞入700余辆各式车型,囊括超跑、卡车甚至沙滩车等奇怪类型,所有的车款按照稀有度分类,只有收集足够初阶车款后才可解锁下一个等级。一些特殊车辆更是需要满足特定条件才可获得,如完成游戏挑战、多人联机比赛、开箱等。这意味着想要收集所有车辆,已经是一个挑战不小的浩大工程了。

车辆模组(Mod)又加大了玩家的窘迫。《极限竞速7》的模组功能与前作一致,合适的模组在达成特定条件下可为玩家带来可观的升级加速奖励,有限的使用次数限制又要求玩家重复购买,令其实用性大打折扣。

这让游戏中的微交易,即开箱系统显得尤其刺眼,大量可收集车辆与解锁物品,以及效果打折的车辆模组直接鼓励玩家将游戏中获得金币用于开箱,鉴于这种开箱解锁机制的上瘾性,显然可以预料会有不少玩家会掏出真金白银购买箱子——考虑到《极限竞速7》在游戏层面上的高完成度,这种明显为盈利考虑的设计令人遗憾。

好消息是,传统的改装调校以及涂装系统依然保留,玩家可以详细的改造、调校自己的车辆。涂装同样是游戏的乐趣之一,大量由玩家创作的赛车涂装丰富了游戏的趣味性。

综合来看,《极限竞速7》发挥稳定,考虑到登陆PC与未来Xbox One X上市后,提供4K高分辨率支持的《极限竞速7》在画面表现上将有更进一步的表现。在旧款的Xbox One/Xbox One S上,游戏依然尽力保持60FPS/1080P的画面效果,对于一款赛车游戏而言,这点并不容易。

目前Metacritic《极限竞速7》的综合评分为8.8分,IGN评分9.2分。

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