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【特写】中国共享单车在美国市场为何雷声大雨点小?

华盛顿特区政策上更愿意帮助共享单车企业快速进入市场,而美国一些其它州或者市,例如纽约和波士顿,更倾向于保护政府合作或注资的公共交通项目。

今年9月以来,中国两家共享单车,摩拜单车和“小黄车”ofo,先后进入美国市场。摩拜于9月12日进入华盛顿特区,初期在市场投放200辆单车。紧随其后,ofo于10月10日进入华盛顿市场,宣布初期将投放400辆“小黄车”。在此之前,ofo已经于8月份在西雅图投放了1000辆单车,9月份进入波士顿地区。

不过,跟在中国市场上大举扩张相比,两家企业在美国的扩张速度似乎有些滞后。

据界面新闻了解,其中很重要的一个原因是美国本土严格的政策限制。以华盛顿为例,华盛顿特区政府规定,每家公司最多只能在市场上投放400辆单车。而来自美国本土的三家无桩共享单车公司Spin, LimeBike 和 Jump也已进入了华盛顿市场, 其中Spin和LimeBike的市场投放量均达到了政府规定的上限。

对此,弗吉尼亚州阿灵顿郡“积极交通(Active Transportation)”项目主任 Henry Dunba告诉界面新闻记者,早期选择华盛顿市场试水,对于摩拜和ofo而言是非常符合逻辑的考虑,因为该市场已经有顺利运营的同类型公司。

无桩共享单车Spin2016年在旧金山创立, 同中国的共享单车一样,用户只需扫码即可解锁单车,骑行结束后可停放在任意合适的地方。Spin的创始人 Euwyn Poon告诉界面新闻记者, 自己的单车曾在旧金山被偷,每次骑单车出行时也总是要担心自行车停放的问题,于是萌发出运营共享单车的想法。同时他也受到中国共享单车成功的启发,Poon去年曾在北京和上海待过一段时间,看到共享单车在中国巨大的市场,于是借鉴中国的经验开始在美国运营共享单车。

Spin创立于2016年11月,目前已获得800万美元的A轮融资。“我想把这个有趣的模型和概念带到美国,带回我家。但遇到的挑战可能是不一样的。”Poon说。他说,与中国市场不同的是,在美国运营共享单车,最大的挑战来自于是否得到政府许可。“中国市场发展非常快,他们开始不太需要考虑诸如管制等方面的问题。”Poon说。

Dunba透露,与华盛顿特区政策上更愿意帮助共享单车企业快速的进入市场不同,美国一些其它州或者市,例如纽约和波士顿,更倾向于保护政府合作或注资的公共交通项目。一位与Citibike项目非常近的纽约市政府官员向记者表示,摩拜或ofo暂时还未进入纽约市场,或许是受到了纽约市政府同Citibike的排他合同影响。

Citibike 是全美最大共享单车公司Motivate在纽约的共享单车项目, 在包括纽约、芝加哥、波士顿、华盛顿在内的九个城市运营。根据Motivate官网数据,截至今年10月,Motivate在纽约的共享单车已有接近190万次骑行。Motivate采取和当地交通部门合作的方式,由政府出资管理,公司只负责运营。具有多年运营经验的Motivate在大城市有得天独厚的优势和用户基础。例如,由芝加哥政府所有的芝加哥Divvy Bike夏天会推出环密歇根湖骑行指南等项目,旧金山的Ford GoBike也和当地政府、非盈利机构有过多次合作。

2013年起,Motivate公司开始在旧金山湾区运营共享单车(Bay Area Bike Share),第一阶段共设立70个站点,投放700辆自行车,覆盖湾区5个城市。今年夏天,福特公司投资在湾区增加3500辆单车投放量,更名为Ford GoBike。在旧金山市中心工作的Daniel每天都骑20分钟Ford GoBike上下班, “方便、快捷,不用担心自己的车被偷。”这是Daniel给出的理由。

甚至连中国共享单车价格便宜的优势都显得没那么明显了。Spin和LimeBike半小时内的一次骑行只要1美元。

“当共享单车在美国快速发展,我们想确保它们是对所有人开放的——可接近且能够负担的。” 旧金山单车联盟(San Francisco Bicycle Coalition)发言人Chris Cassidy告诉界面新闻说。

虽然Motivate单车本身并不便宜,在旧金山一次半小时内的骑行价格为3美元,一日通价格为9.95美元,年费149美元,而在纽约一日通价格高达12美元。但旧金山单车联盟是当地非营利组织,旨在“通过推广单车骑行而打造更宜居、更安全的城市”。为了推广单车骑行,旧金山单车联盟和Ford GoBike在一些社区推出“所有人的共享单车”的项目,低收入人群只需5美元即可骑行一整年。

Poon说,目前Spin最主要的任务就是积极和地方政府合作以取得许可。西雅图是Spin第一个获得政府许可的城市。据当地科技媒体报道,原西雅图交通部门共享单车项目负责人Kyle Rowe刚刚加入了Spin团队,帮助Spin推进与政府的合作机制。据科技媒体Recode报道,Spin和LimeBike在西雅图共投放3000辆自行车,均为其在美国投放量最大的城市。这一现象的背后是西雅图对共享单车的宽松政策。

在全美各大城市中,西雅图政府对无桩单车公司态度最为开放。西雅图交通部门官网显示,今年7月到12月开启“共享单车试验项目”,允许无桩共享单车开始在西雅图试运营,并出台共享单车许可条件,包括安全、停放、运营、数据开放等要求。在此期间,交通部门会分析各公司数据以决定是否给出永久许可。目前Spin、LimeBike和 ofo都在此试验项目下运营。

此外,和当地社区的沟通也是个挑战。即使是政府出资的传统有桩单车也会遇到一些麻烦。上个月,Ford GoBike在旧金山北部城市奥克兰遭到了居民的抵制,原因在于侵占了三个车位,且让本就拥挤的街道变得更加嘈杂。Ford GoBike在没有告知居民的情况下在一个街区建立了单车站,导致周围居民不满。尽管福特公司已经努力和社区达成协议,但简单的获得政府许可还不够——还要具体到每个单车站建立的街区并取得当地居民的同意。

另外,深受汽车出行文化的影响,同中国相比,美国对共享单车的市场需求目前仍然很小,即使是覆盖面最大的Motivate单车投放数量也远远不及中国市场。在上下班高峰期,城中心的Ford GoBike站点大多无人问津,这和中国“一车难求”的景象完全不同。

以LimeBike,Spin为首的无桩共享单车体量更是小了很多。LimBike已是全美规模最大的无桩共享单车运营商,覆盖13个城市,在达拉斯和印第安纳州的南本德分别投放1100和1200辆,其余城市均不足1000量。

而在中国一二线城市, 非高峰时期,用户走两步便能找到合适的单车;而由于投放量太小,LimeBike和Spin均通过手机定位的方式寻找离用户最近的单车,很多时候最近的一辆单车已经超出了步行范围,这样一来就大大增加了用户“找单车”的时间成本。

不过,无桩共享单车在美国的市场潜力巨大 。据The Market Urbanism Report 分析,尽管过去十年内,Uber等共享汽车企业对美国城市极大改变了美国城市,但受到成本的限制,他们对人们日常出行的影响十分有限。但无桩共享单车不同,“他们受到成本制约较少,无需提前数月规划和建桩。”因此,无桩共享单车技术将最可能对未来几年的美国城市交通带来变革性的改变。

根据来自美国国家城市运输协会(NATCO)的数据, 美国共享单车日均使用率从2010年的33.3万飙升至2016年的2800万,翻了近100倍。在过去的20年间,美国共享单车数量以25%的年增长率在扩张。

因此,Spin现在的目标还是快速扩张, 他们计划以至少一周一个城市的速度拓展美国市场,未来还可能有电动车等新型共享单车。Poon告诉界面新闻:“我们的目标是建造一个不那么拥挤、更平易近人的城市。”

就技术术而言,中国是全球无桩共享单车技术的先行者。“出于对已有产品的习惯和依赖,在美国西岸,目前人们可能会更倾向于使用Spin等本土公司的无桩共享单车,”Dunba表示, 但目前美国市场整体上,并未形成对某一本土或是跨国企业的用户依赖。哪家企业能够胜出,“最终将取决于产品设计和研发。”

不过,资本雄厚是中国的企业在美国扩张的巨大优势。Dunba告诉界面新闻,对于各个共享单车企业而言,运营成本的投入十分巨大,每一家都在等待投入更多的单车以争夺市场,他们必须依赖资本为他们争取更多的时间来争取政策的改变,以占领更大的市场份额。

对于想争夺美国市场的中国共享单车品牌们来说,本土竞争者们留给他们的时间已经不多了。

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