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欧洲国家看上跨太平洋贸易:英国计划脱欧后加入TPP

此外,英国加入北美自由贸易协定也并非不可能。

2017年11月9日,TPP成员国代表在越南岘港举行首脑峰会。图片来源:视觉中国

据英国《金融时报》1月2日报道,为刺激贸易持续增长,英国就加入《跨太平洋伙伴关系协定》(TPP)举行了非正式会谈。由英国国际贸易部提出的这一方案将使得英国成为首个在太平洋和南中国海“没有边境线”的TPP成员。

英国贸易大臣汉兹(Greg Hands)表示,没有边境线并不能阻碍英国的加入:“在这种多边关系下,并不存在任何地域限制。”

在美国宣布退出TPP后,日本、澳大利亚等其余11个成员国已在去年11月同意继续推进后续协议,即《跨太平洋伙伴关系全面和进步协议》(CPTPP)。TPP原本将成为一个“区域经济一体化”的平台,降低一系列商品的关税。《金融时报》分析认为,虽然此前没有考虑过接纳欧洲成员,但在失去了最大的成员国后,TPP其余成员应该会乐于见到另一个G7国家的加入。

深蓝色国家为11个TPP成员国。图片来源:《金融时报》

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对英国来说,相对于与各TPP成员国商谈双边协议,加入TPP的谈判明显要快得多,其主要目的是吸引外部对英国的直接投资。

早在去年1月,澳大利亚驻英国高级专员唐纳(Alexander Downer)就透露称英国对TPP很有兴趣:“他们问了我们很多有关的问题,我们时不时会聊一下。我认为这是有可能的。英国希望尽快与世界上其他国家建立有效的联系。从他们的角度来说合情合理。”

类似地,北美自由贸易协定(NAFTA)的前加拿大首席谈判代表威克斯(John Weekes)也曾在去年4月表示,英国也可以考虑加入NAFTA:“从英国的角度考虑,与北美国家在一份现有协议上达成一致,要比从零开始分别商谈双边自贸协议更有意义。”

当然,英国距离正式加入TPP还有很长的一段时间。TPP成员国预计会在今年初签署修订后的协议,但加拿大提出的一些问题目前还没有得到解决。此外,官员表示,在英国完成退欧协议前考虑英国加入TPP还“为时太早”。从法律角度来看,英国在2019年3月完成脱欧之前无法签署任何贸易协定。

同时,反对党工党批评了英国政府对TPP的兴趣,称英国应该把重点放在离本土更近的地方,尤其是英国与欧盟的“关键的未来贸易安排”。贸易数据显示,TPP的11个成员国占英国出口额的8%,其中最大的经济体日本占据1.6%。相对来说,仅德国一国就占据了英国出口额的11%。

“当然,TPP可能是有帮助的,但这不是主要大事,目前政府把这个问题搞砸了,”影子贸易大臣加德纳(Barry Gardiner)说。

此外,英国内阁还未就加入TPP的事宜展开讨论。英国环保大臣戈夫(Michael Gove)上个月表示,英国议会对任何贸易协定都持有否决权。

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