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改革浪潮推动下的沙特体育画像

在国家的改革浪潮中,沙特体育也迎来了打破尘封、连通世界的机会。

很多人对沙特阿拉伯这个国家的认知应该用两个词就可以概括:钱多、石油多,而今天我们要聊的话题则是沙特阿拉伯的体育。相对而言,沙特阿拉伯是一个较为封闭的国家,虽然他们的国家队、俱乐部也时常出现在亚洲杯、亚冠这样的大场面中,但是对于其完整的体育形态,仍然看起来像谜一样。

最近一段时间,沙特阿拉伯出现在政治板块的频率明显提升,吃瓜群众能够感受到这个国家内部正在打破某种禁锢,无论宗教、社会还是经济形态都可能孕育着改革。海湾国家普遍有钱,这当然主要依赖于自然资源,但是他们也深谙“以钱生钱”的可持续发展战略,因此,我们才能看到卡塔尔和阿联酋投遍全世界。

沙特阿拉伯这个阿拉伯世界领袖迟迟没有走上这条路,可能是依赖自己的“地大物博”,也可能仰仗于伊斯兰世界对圣城麦加的神往,总之,这个国家总是会被披上一层神秘面纱,很少走到舆论中心。但是现在,他们自己认为,改变的时候到了。

一切可能源于一次王储的更替。去年六月份,沙特国王萨勒曼任命自己的儿子穆罕默德·本萨勒曼为新王储,而原王储人选则是萨勒曼的侄子穆罕默德·本纳耶夫。本萨勒曼主要负责国防和经济,而他主要的经济指导思想就是“非石油经济”,这对于沙特阿拉伯而言无疑是一种创新的理念。现在,我们能够清晰地感受到新王储势力对于这个国家的改变。

早在2016年,本萨勒曼就曾推出一项名为“愿景2030”的改革计划,主要目的是让沙特摆脱石油依赖症,开放全球投资,走多元化的经济发展之路。当然,如此大动干戈必然会触犯“保守派”的利益,于是我们看到了不久前沙特经历的政治动荡,一些王子及政府高官都收到了腐败指控。这背后的主导者不言自明。

沙特阿拉伯的大门正在打开,像软银这样的投资客早已按捺不住激动的心情,而沙特国内庞大的主权财富基金也将找到新的用武之地。不管是引进来还是走出去,都对沙特的制造业、旅游业、科技产业等有着积极地影响,当然,也会包括体育产业。

今年是世界体育大年,体育圈内的大事件注定不会少,而沙特国内体育环境的改变就非常值得关注。即使一月份尚未结束,这个国家已经在不断释放信号了。去年年底,沙特取消了长达35年的电影院禁令,文化部长阿瓦德就表示,这标志着沙特文化产业迈进了新阶段,电影院的开放将成为推动经济增长的重要因素。沙特也展示出向社会自由化转变的决心。

沙特还陆续解除了一系列针对女性的禁令。去年九月份,女性驾车禁令被废止,预计到2030年,此举能为沙特带来900亿美元的经济增长。而就在沙特时隔35年公映首部电影之后的短短几天,女性观众就也能去体育场观看足球比赛了,这一事件在沙特国内的社交媒体上引起了巨大轰动。沙特一些体育俱乐部也纷纷鼓励女性到现场观看比赛,有些俱乐部还表示要向女性提供球队颜色的长袍。

本萨勒曼把允许女性现场观看体育比赛看作是自己宗教改革计划的一部分,当然还包括其他一系列“解放女性”的措施。他的目标是让外界对伊斯兰教有更温和的解读。沙特的体育事业正在受本萨勒曼新政影响而逐渐开放起来,除了政策上表现出来的,体育基础设施建设也会是很重要的一方面。据悉,本萨勒曼已经计划在利雅得附近建造一座占地334平方公里的体育娱乐城,这项工程预计会在2022年完工。该计划旨在丰富沙特国内精英与草根阶层的体育文化,同时也能提高本国主办重大国际体育赛事的能力。

在沙特,体育已经作为社会问题被讨论。体育作为沙特社会全面现代化的切入点,对女性、社会、国家发展是很好的选择。首先,运动可以提高民众的健康水平,现代化在提高人们生活水平的同时,也带来了新的问题,而运动可以降低现代生活方式的不良影响,提高身体健康素质。另外,妇女在参加体育运动时,可以更多地走出家庭,接触更多的新事物,拥有更健康的生活方式,间接影响下一代的教育。

现在沙特也在用一种近乎举国体制的方式搞体育,他们不缺钱,能用钱解决的问题就不是问题,而恰恰钱就可以解决很多问题。沙特男足上一次杀进世界杯还要追溯到2006年的德国世界杯,至于上一次世界杯小组出线更是在遥远的1994年。再次登上世界杯舞台,沙特人自然不想早早打道回府,于是乎,他们想到一个奇葩的方式来锻炼队伍。

本周早些时候,沙特足协、沙特体育局和西甲官方签署了一份合作协议,共有九名沙特球员被送到西班牙职业联赛练级,其中3人以租借身份加盟西甲球队,4人租借加盟西乙球队,还有2人则加盟了西甲球队的青年队。叶海亚·艾尔谢赫里、法赫德·穆瓦拉德、萨勒曼·艾尔达瓦萨里这三名球员都是沙特国家队核心,他们分别加盟的球队分别是莱加内斯、莱万特以及比利亚雷亚尔。

对于西班牙职业联赛体系内的大部分球队而言,能够多获得一份商业收入都是弥足珍贵的,这次沙特与西甲联盟间的足球合作项目为很多中小球队提供了创收机会,像比利亚雷亚尔等球队就可以从沙特方面获得一些赞助费。事实上,早在去年十月份,这一合作项目就基本敲定了,很多西班牙俱乐部甚至还派人亲自到沙特联赛考察球员。

除了锻炼职业球员,西甲官方还会在沙特建立足球学校以及教练培训学校,以帮助沙特足球青训体系的发展。通过这种合作方式,西甲方面不但能在商业上有所收获,还为打开沙特市场做足了准备。不过也有消息称,西班牙足协对西甲与沙特足协合作一事尤为不满,认为该项目影响了西班牙本国的青少年球员培养。而且西班牙足协还准备向国际足联反映这一问题,看起来项目能否顺利实施还存在变数。

由此可见,足球已经被沙特认定为开放性发展体育事业的突破口。沙特体育局长阿尔沙伊赫就表示,足球是沙特最受欢迎的体育项目,很多年轻人都怀有足球梦想,希望在更高水平的足球舞台上展示自己。因此,沙特足协把提高整体足球水平作为长期目标,争取创造自己的黄金一代。

在国家的改革浪潮中,沙特体育也迎来了打破尘封、连通世界的机会。卡塔尔和阿联酋已经完美塑造了体育世界的中东土豪形象,沙特阿拉伯是否准备要加入进来?

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