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手握欧洲国家联赛,新英体育展现了怎样的信心与眼界?

2018这个体育大年对于新英体育而言也是极为关键的一年,欧洲国家联赛是机遇也是挑战,好在新英体育已经积累了足够多的经验和底气,是时候撕掉“英超”的标签了。

禹唐体育注:早在普拉蒂尼时代,欧足联就极力倡导欧洲各国足球的平衡发展,欧冠和欧联杯改制、欧洲杯扩军以及财政公平政策都是基于这样的出发点。虽然欧足联早已改朝换代,但是普拉蒂尼的很多遗产还是留存了下来。去年九月份,欧足联执委会通过了“欧洲国家联赛”的竞赛规则以及相关条例,从今年九月份开始,欧洲国家联赛将取代传统的国际足球友谊赛,成为欧洲足球版图中又一项极具影响力的顶级IP。

1月24日,首届欧洲国家联赛小组赛抽签结果出炉。按照规则,55支球队被分为4个级别,A级联赛和B级联赛均为12支球队,分为4组,每组3队。C级15支球队,其中3组各4支球队,1组3支球队。D级16支球队,分为4组,每组4队。前3级联赛各4支小组垫底队球队降级,后3级联赛各4支小组榜首球队升级。

A级联赛自然是最受球迷关注的,抽签结果也并没有让人失望。德国、法国、荷兰组成了最强死亡之组;葡萄牙则遭遇意大利,同组的还有波兰;西班牙将与英格兰展开厮杀,克罗地亚也同样是一个难缠的对手;相比较而言,比利时、瑞士和冰岛组成的小组实力更为平均,谁都有抢占头名的机会。

按照竞赛日程,首届欧洲国家联赛小组赛将分别在今年9月、10月和11月进行,每个月的比赛日会长达六天。A级联赛的4支小组头名球队直接进入决赛圈,2019年6月则会进行两场半决赛、三四名决赛以及最终的决赛。

欧洲国家联赛为什么值得期待?

早在2011年,欧足联组建欧洲国家联赛的想法就出现了,到了2014年,这一提议被正式投票通过。可以说,这一赛事并不是欧足联突发奇想,而是经过严密地可行性分析及市场论证后做出的决定。欧洲国家联赛并没有额外增加球员负担,小组赛赛程也只是充分利用了国际比赛日,而且这还避免了有球队跨越大洲参加国际友谊赛的长途跋涉之苦,是一项颇为积极的改革措施。

更为重要的是,欧洲国家联赛每个级别的冠军都有参加欧洲杯的资格,对于那些水平相对不高的国家队而言,这显然要比残酷的欧洲杯预选赛容易得多。不难看出,这项赛事其实也是对普拉蒂尼“平衡发展”思路的延续,让那些足球小国有了更多参加高水平比赛的可能。另外,升降级制度的设置也在一定程度上保证了比赛的精彩程度。

欧洲国家联赛完美弥补了世界杯与欧洲杯之间的空档,球迷们可以不间断地观看到高水平的国家队足球比赛。在明年的世界杯结束之后不到两个月,欧洲国家联赛就会接档,再加上欧洲各大联赛以及欧冠,这绝对是足球迷们最愿意看到的场景。另外,欧洲国家联赛也让世界杯欧洲区预选赛以及欧洲杯预选赛赛程变得更加紧凑,从而挤掉了很多无关紧要的友谊赛,提高了欧洲国家的整体足球竞技水平。

无论球迷还是赞助商都想看到高质量的比赛、强强对决,而欧洲国家联赛可谓一举多得,通过球队等级划分,不但最大限度保证了足球小国的比赛机会,还为更多强强对话提供了可能。足球强国永远是球迷和赞助商的主要关注点,欧洲国家联赛是欧足联对资源的合理优化,旨在打造成为一项精品赛事。

新英体育对欧洲国家联赛的商业价值有信心

中国球迷也必然对欧洲国家联赛充满期待,毕竟诸如德国、法国、西班牙、英格兰这样的顶尖队伍在国内也有拥趸无数,而他们最关心的无疑就是国内的播出渠道。其实就在欧足联公布欧洲国家联赛启动计划的同时,新英体育就获得了2018-2019以及2020-2021连续两届欧洲国家联赛的中国大陆地区独家数字媒体权益。据了解,在赛程和开球时间的安排上,欧足联也会更多地考虑亚洲用户的观赛需求。

据新英体育总裁喻凌霄介绍,早在2015年,新英体育就介入到欧洲国家联赛的项目中。按照普拉蒂尼的设想,欧足联就是想打造一个类似于欧洲杯的产品,与世界杯PK,应该说这是一个非常有魄力的想法。新英体育根据多年业内经验必然会对这个新产品做出评估,以欧足联的赛事组织和商业运作能力来说,欧洲国家联赛注定会成为一个爆款。

其实新英体育手中的两届欧洲国家联赛是与2020年欧洲杯的新媒体版权置于同一个包裹中的,当然,欧洲杯肯定是最重要的部分。喻凌霄认为,不能单独考量欧洲杯的版权价值,欧洲国家联赛也是极具商业价值的,由于是新生产品,就有可能就抓住了一个极好的时机。顶级IP的稀缺性决定了其高商业价值,也许会有企业或者赞助商对首届欧洲国家联赛持相对谨慎的态度,但是IP的价值是上升的,到了第二届赛事就会呈现出另一番场景。

喻凌霄特别提到海信赞助2016年欧洲杯的案例,这是新英体育在体育营销领域的一次成功尝试,最终的效果也是一目了然,超乎了很多人的想象。紧接着,海信还赞助了今年的俄罗斯世界杯,这与品牌在欧洲杯战场上收获的信心密不可分。同样的逻辑也一定适用于欧洲国家联赛,它的商业价值会逐渐凸显出来,进而得到赞助商以及广告商的认可。

新英体育是中国体育内容付费的先行者

近年来,英超联赛能够在中国推广得如此成功,背后离不开新英体育的努力与创新。作为英超联赛在中国大陆及澳门地区的独家版权运营商,新英体育在英超版权分销、内容传播方面成绩斐然,其创新性的免费+付费模式不但能被广大球迷接受,自己也通过建立特有平台,成为中国体育内容付费市场的重要推动者。

喻凌霄始终强调一个观点:体育内容变现的最终渠道就是付费。新英体育一直在做这方面的引导,逐渐让所有媒体平台达成这样一个共识。喻凌霄还表示,如果一个产业链是不完善的,下游无法通过版权获利,从商业逻辑上讲,这样的模式注定不会长久生存下去。所以新英体育坚持要与合作伙伴一道将付费模式做起来,这个过程很漫长,现在也只是刚迈出一小步,但是正在被更多人所接受。

2013年,新英体育建立了自己的互联网付费平台,是第一家推出互联网体育内容付费的体育媒体,同时也是整个视频行业中最早施行付费模式的视频网站。在这个过程中,新英体育总结了很多技术层面、用户层面以及营销层面的经验和教训,同时也逐渐明晰了互联网付费平台究竟该怎样做的问题。在平台创立早期,新英体育也面临过一些技术不稳定的情况,最后都通过独创的解决方案将困难一一化解。在高并发的支付技术上,新英体育可以保证稳定性,从而能够应对集中式的注册、登陆、支付等一系列请求。

以上两点也是最让喻凌霄本人倍感欣慰的地方。“我认为新英体育对中国整个体育付费内容市场做出了巨大贡献。最终这个模式得到了市场认可,这是比赚钱更令人欣慰的事。”

好的时机和预判很重要,去英超化是必经之路

喻凌霄认为,新英体育在版权分销上抓住了一个好时机,这为新英体育在市场上立足奠定了基础。欧洲国家联赛是一个新生事物,但是新英体育已经是一个非常有经验的版权内容运营商,有关英超的运营模式会很自然地沿用到欧洲国家联赛上来。喻凌霄告诉禹唐,欧洲国家联赛依然会采用免费+付费的模式,这是百分之百确定的。

版权分销也是必须要做的事,因为这毕竟是第一届赛事,需要让更多观众观看、了解这项赛事。当然,获得分销版权的各家媒体平台也将会沿用新英推行的付费规则,至于具体的规则制定方法还没有最终定论。喻凌霄表示,免费与付费相结合是新英体育不断摸索出来的模式,在中国市场,这种模式会被长期地沿用下去。这个周期可能会很长,因为中国体育市场需要培育的用户太多了。

抓住一个好的时机就意味着拥有一个好的切入点,这对新英走向成功起着决定性作用,但这还不是全部,对市场的预判同样重要。喻凌霄表示,新英体育在一开始就在预判未来体育媒体格局的走向,即便是火爆如英超,谁也不敢保证它一定在中国获得成功。所谓好的预判其实就是制定正确的目标和发展方向,新英体育在前3到5年的目标就是将英超的观众转化为新英体育自己的用户,这是一切工作的基础。

用户积累到一定程度的时候,新英体育考虑的问题就是去英超化。英超无疑是一个优质的品牌要素,但是在新英体育刚刚在市场起步的时候,它是没有品牌的。在过去几年的发展过程中,新英体育借助英超这个优质IP,将英超的品牌逐渐转化为新英体育的品牌,这是一个企业发展的必由之路。

喻凌霄坦言:“我们早早地就意识到,未来的版权竞争会是怎样的局面,新英体育做自己的平台、做内容分销都是在为去英超化做准备,前提是新英体育一定要形成自己的品牌效应,之后的动作才会顺理成章。”“在一个品牌尚未成熟的时候,最好的选择就是标签化,但是要提前想好什么时候撕掉标签,新英体育就是这样做的。”喻凌霄也承认在操作过程犯过保守错误,但是战略思路是没问题的。

体育市场在转好,行业发展速度还是慢一点好

在中国的体育市场,任何企业都要经历一个锤炼的过程,新英也是如此。中国与欧美市场在体育版权营销经验上的差距在缩小,而我们的市场也终究要回归理性,回归到产业链终端也能够获利的结果上去。如果版权不能在媒体平台上变现,资本的推动力也会是有限的,最终也很难形成一个良性的商业环境。

2018年是个体育大年,除了世界杯、冬奥会、亚运会,欧洲国家联赛也是一个强有力的补充,在喻凌霄看来,今年的体育市场一定是稳中有升的,赞助商、广告商会表现得比较活跃,大家对体育内容也会给予更多的关注,总之是对市场恢复了一些信心。中国的体育行业还没到完全爆发的时候,所谓的风口也没有真正到来,目前来看,还需要3到5年的时间。

体育大年会有一些指标性的数据产生,让大家看到一些希望,包括大平台会员收入的增长、广告收入的增长等。当然,版权价格也会有一定幅度的提升,这些都表明整个市场在逐渐回归正道。不过喻凌霄也表示,行业的发展速度还是慢一点、稳一点好。

结语

在普通球迷看来,新英体育可能还是那个“看英超”的互联网平台,毕竟英超在中国的影响力是有目共睹的。新英体育通过几年的发展之后,已经逐步完成了完善核心技术、用户转化、树立品牌等方面的重要工作,现在则正加速进行去英超化的进程。除了即将到来的欧洲国家联赛,下届欧洲杯的媒体版权以及营销权也在新英体育手上。

据喻凌霄介绍,新英体育的收入构成主要由版权分销收入、广告收入以及会员订阅收入这三部分组成。2018年,当代明诚虽然即将完成对新英体育的收购,喻凌霄表示,无论在版权分销还是平台建设方面,新英体育依然会按照既定目标独立发展,这是明确的。

2018这个体育大年对于新英体育而言也是极为关键的一年,欧洲国家联赛是机遇也是挑战,好在新英体育已经积累了足够多的经验和底气,是时候撕掉“英超”的标签了。

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