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ESPN宣布总裁接任者 体育传媒巨头能借此走出困境?

数字化转型的难题,如今交到了新任总裁詹姆斯·皮塔罗的手上。

图片来源:视觉中国

ESPN总裁职位空缺近四个月后,继任者终于亮相:曾担任迪士尼高管的詹姆斯·皮塔罗(James Pitaro)。3月5日,体育传媒巨头ESPN正式宣布这一消息。

詹姆斯·皮塔罗此前曾供职于雅虎,任媒体副总裁,负责雅虎的新闻和财经频道。2016年,他加盟迪斯尼互动媒体集团,担任联合总裁一职。如今,詹姆斯·皮塔罗的新身份是ESPN公司总裁,他将直接向迪斯尼总裁兼首席执行官鲍勃·伊格尔(Bob Iger)汇报工作。

2017年12月,ESPN意外宣布前任总裁约翰·斯基珀(John Skipper)离职。现年62岁的斯基珀表示,由于自己的药物成瘾问题,不得不决定辞去ESPN总裁的职务。这个消息曾让公司上下与其股东迪士尼极为紧张——数天前,迪斯尼刚宣布斥资524亿美元收购21世纪福克斯公司多项资产,其中包括22个区域体育频道,而将其整合并入ESPN的工作本应由约翰·斯基珀负责。

无奈之下,ESPN前高管乔治·博登海姆(George Bodenheimer)重返公司,在过去三个月担任临时总裁,他曾在1998至2011年担任公司总裁。

据《好莱坞记者报》报道,自去年12月约翰·斯基珀离职以来,詹姆斯·皮塔罗被认为是总裁职位的主要候选人。这位迪士尼高管一直是集团总裁鲍勃·伊格尔的爱将,后者此前曾想让皮塔罗成为ESPN前任总裁约翰·斯基珀的二把手。

如今,正式接任总裁职位后,詹姆斯·皮塔罗面临的挑战不小。这家体育传媒巨头正处在动荡时期,近年来ESPN的订户数量大幅下降,已经从2010年的1亿人峰值下降到目前的8800万。为了控制成本,过去两年,数百名员工被ESPN解除合同,其中不乏知名体育记者和主持人。

订户数量一路走低的同时,ESPN的订阅费用水涨船高,从2011年初每月不到5美元提升至2017年的7.21美元。如此一来,在订户数量缩水的困境之下,ESPN的订阅收入仍维持增长,只是近两年来收入增幅有所减小。

ESPN订阅收入情况

尽管如此,为了应对新媒体和移动互联网的冲击,ESPN的数字化转型依然迫在眉睫。迪士尼集团总裁鲍勃·伊格尔认为,皮塔罗是ESPN应对困境的最佳人选。

“詹姆斯在技术、体育和媒体的交叉领域开始自己的职业生涯,他丰富的经验和敏锐的洞察力,将对ESPN的未来产生巨大影响,”鲍勃·伊格尔在一份公开声明中写道。

值得注意的是,今年春季,ESPN将推出一个直接面向消费者的流媒体服务平台ESPN+。据悉,ESPN+是现在ESPN APP的修订版,被称为体育赛事直播、视频节目以及纪录片的“Netflix式聚合”。新平台还会提供ESPN频道上没有的内容,包括MLB、NFL、MLS等诸多赛事,总时长会有上千小时。

去年8月,迪士尼曾斥资15.8亿美元,收购MLB旗下流媒体公司BAMTech的42%股份,后者也会为ESPN+的上马提供技术支持。ESPN+服务的收费标准预计是每月4.99美元,该公司希望在流媒体新平台中获得更多订户和收入。

更重磅的消息是,去年底,迪士尼斥资524亿美元收购21世纪福克斯旗下的大部分娱乐及广播资产,ESPN成为这次交易最大的受益方之一。21世纪福克斯旗下的22个地方性体育电视网被集体纳入ESPN版图,这意味着庞大的赛事版权、区域用户、广告商集合体以及括数字流媒体版权,其重要性不言而喻。

如何捣鼓这些棋子,让ESPN重拾昔日荣光,一系列难题如今交到了新任总裁的手上。

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