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英国著名物理学家史蒂芬·霍金去世 享年76岁

霍金的子女在一则声明中写道,“他的勇气、坚持以及他的杰出及幽默鼓舞了世界各地的人”。

图片来源:视觉中国

北京时间3月14日,史蒂芬·霍金身边的一位发言人发表声明说,这位英国物理学家已于英国剑桥的家中离世,享年76岁。霍金的子女证实了这一消息。

霍金的子女在当地时间14日清晨发给《卫报》的一则声明中写道:“我们深爱的父亲在今天去世”,“他的勇气、坚持以及他的杰出及幽默鼓舞了世界各地的人”,“我们将永远怀念他。”

专题:英国物理学家史蒂芬·霍金去世

霍金是当今世界最为知名的物理学家之一,凭借宇宙论和黑洞方面卓越的研究成果享誉全球。3月14日也是另一位伟大物理学家爱因斯坦的生日。爱因斯坦卒年76岁。

《卫报》发表的讣告说,在提升大家对科学的兴趣之外,霍金也关注社会问题,“有时他会展现出前沿科学家的傲慢”,但他更经常展现的是“真正的人性”。

讣告还说,虽然承受着身体上的折磨,但霍金一直对生活保持着乐观的态度。“他享受自己的工作、喜欢和其他科学家一起交流;喜欢艺术、享受名声给他带来的一切、热爱旅游。他特别喜欢孩子,为了逗孩子们开心,他有时会坐在轮椅里、让轮椅原地转圈。”

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霍金在21岁时便患上肌肉萎缩性侧索硬化症(俗称“渐冻症”),导致全身瘫痪,不能言语,但他顽强地与疾病斗争了超过半个世纪,不仅顺利完成博士论文,还成为剑桥大学教授。他的著作《时间简史》是世界上最为成功的科普书籍,被翻译成40多种语言,销量超过1000万册。

霍金出生于1942年,童年时学业成绩并不突出,但喜欢设计复杂的玩具。在牛津大学获得自然科学学士后,霍金前往剑桥大学研究宇宙学。

然而,这位科研新秀却在读博士期间被诊断出“渐冻症”。医生当时认为,他只能存活两到三年。而这一预测被证明并不准确。霍金继续着他的科研工作并积极地生活,结过两次婚,并育有三个孩子。

在与疾病抗争之外,霍金的科研成果更加耀眼。他的主要研究领域是宇宙论和黑洞,他证明了广义相对论的奇性定理和黑洞面积定理,提出了黑洞蒸发理论和无边界的霍金宇宙模型,在统一20世纪物理学的两大基础理论——爱因斯坦创立的相对论和普朗克创立的量子力学方面走出了重要一步。霍金因此被誉为爱因斯坦之后最杰出的理论物理学家。

1988年,霍金的著作《时间简史》出版,这是一部解释宇宙、黑洞和大爆炸等天文物理学理论的科普书籍。这本书在全世界大获成功,但因书中内容极其艰涩,很多人把书买回家却束之高阁,也有人将其戏称为“读不来的畅销书”。2001年,霍金又出了一部作品《果壳中的宇宙》,以相对简化的手法及图解为读者讲述了宇宙的起源。

英国《卫报》:现代宇宙学界最耀眼的一颗明星去世

随着病情发展,霍金全身陷入瘫痪,丧失了说话的能力。起初,他只能依靠别人拿着字母卡、他来确认字母选择的方式来表达自己想说的单词。后来,在电脑的帮助下,霍金终于可以相对顺利地用语音合成器发表自己的观点。最近几年,已经离开教授岗位的霍金继续在世界各地发表演讲,鼓励年轻人参与科学探究。

为了进一步推动科研发展,霍金在去年10月带头免费公开了自己在剑桥大学的博士论文《宇宙膨胀的性质》,所有人都可以进入剑桥大学的“阿波罗”开放存取资源库阅读并下载这篇文章。

霍金表示,公开博士论文的目的是勉励全球人民“仰望星空”,不要只着眼于脚下的土地;去思索人类在宇宙中的位置,建立对太空世界的认知。他指出:“世界上任何地方的任何人都应该不仅仅能够自由地获取我的研究,更应该不受阻碍地访问人类理解范围内每一项富有钻研精神的伟大成果。”

除了热心科普事业,霍金还常常“语出惊人”,例如他曾经表示外星人存在的可能性很大,时光机从理论上来讲也不是不可能。去年11月,霍金曾预言,人类可能在公元2600年前灭绝。他认为,地球人口增长造成的能源消耗增加,会让地球变成一个“熊熊燃烧的火球”。

他在自己的网站写道,他仍然希望有一天能够登上太空。且维珍集团创始人理查德·布兰森已经为霍金在“维珍银河商旅飞船”上预留了一个位置。遗憾的是,霍金最终未能实现这个心愿。

附:2017年11月,腾讯WE大会上霍金的演讲视频

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