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沃尔玛正考虑收购一家医疗保险巨头 进一步加强医疗健康业务

沃尔玛多年来一直在关注如何扩大其医疗保健业务。

目前,沃尔玛旗下共有4500家店内药房。图片来源:WESLEY HITT / THE WALL STREET JOURNAL

亚马逊有意进军医疗保健服务领域,但它的零售业对手沃尔玛却先有了动作。据悉,在医疗保健服务市场布局多年的沃尔玛有意收购美国医疗保险巨头哈门那公司(Humana),知情人士向媒体CNBC透露称,双方目前处于早期洽谈阶段,彼此有意加强合作关系,收购是其中一个可能。

沃尔玛多年来一直在关注如何扩大其医疗保健业务。CNBC的最新报道称,沃尔玛还在与在线药房PillPack进行紧密的谈判,以“不超过10亿美元”的价格提出收购。

目前,沃尔玛旗下共有4500家店内药房和2900家视力保健中心,如果能与哈门那达成合作,沃尔玛的多年布局有可能取得重大突破。美世咨询(Mercer)美国医疗改革领域负责人特蕾西·沃茨指出,双方之间的合作将有力推动医疗行业的发展,丰富医疗服务提供方式,满足人们的所想所需。

近半年来,医疗保健服务行业动作频频。去年,医疗支出占到了美国经济的18%,随着人口老龄化加剧,药物成本上升,就医报销和药物给付尚未简化,这一比例或将继续抬升。

行业并购有助于压低链条成本,合并后的公司也将在与制药商的定价谈判中获得主动。因此,多家巨头纷纷寻求并购:前有CVS Health收购健康保险公司Aetna,后有连锁超市Albertson's并购连锁药店Rite Aid,健康保险公司Cigna也高价收购了药物给付管理(PBM)公司Express Scripts。

2015年,Aetna也曾向哈门那提出370亿美元的收购要约,但因竞争加剧、反垄断问题、监管环境不定的缘故,双方最终在去年初终止了交易。医疗保健及保险公司转而将目光聚焦在零售商身上,如沃尔玛。沃尔玛既有的药房和健康中心布局无疑对哈门那是一大助力,相对地,增加店面人流也能提高沃尔玛的竞争力。

沃尔玛与哈门那早在2010年就有过合作关系,曾联名向联邦医疗保险(Medicare)参保人提供处方药物购买优惠。分析人士认为,双方合作将是进军65岁及以上消费者医疗服务市场的良机。市场研究公司Kantar的数据显示,沃尔玛消费者平均年龄为50岁,向他们提供医疗产品和服务将会有效刺激消费,拉动零售业增长。而哈门那也在去年12月收购了Kindred Healthcare的主要股份,Kindred Healthcare拥有入家护理及临终关怀业务,旗下有77家急性期后长期照护医院以及19家康复机构,其家庭医疗保健服务也与沃尔玛的送货到家服务理念相通。

从沃尔玛布局医疗保健服务市场开始,医院多年来一直都是神经紧绷。尽管最终或许不会出现又一桩收购,但美国医疗保健行业的深化联合趋势已成定局。耶鲁大学健康领域经济学家扎克·库帕在接受《华尔街日报》时就表示,“这些垂直交易或许能让消费者更少踏入医院的大门,并向他们提供更简单直接、高效低价的产品和服务。”

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