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数字转型:Orange是否在逐渐转型为软件公司?

“新的内容也要和公司的基本文化有机结合。Orange将会成为混合型企业,的确会做软件,但不会只做软件。”

高速发展的科技和技术的各种新使用意味着企业发展的模式需要发生改变。像法国Orange集团这样的企业,其创新的方式也在经历着根本性的变化。但仅创新速度快是不够的。企业的研发工作必须结合产业链上下游的所有相关方。当代的企业研发,实质上是企业与社会间,一场不断进行,永无终止的对话。

巴黎创新评论——您是法国Orange集团创新和科研部门的总负责人。正是该部门开始采用了“快速创新模式”。能否解释一下这种创新的模式是什么,以及你们为什么改变了以往的方式呢?

玛丽-诺艾 杰戈-拉维塞尔——我们近几年的确改变了工作的方式。在过去,如果要开发新产品,我们会花时间去确定非常具体的技术参数,然后耗六个月至半年的时间实际开发产品并进行测试。而现在,则是先确定一个“最简可行产品”,然后以最短的时间,让最终产品上市。这样就能不断地根据客户的反馈,进一步完善我们的业务。这是一种迭代速度极快的产品发展模式,并深刻地改变了我们创新的方式。无论是B2B还是B2C产品,都用此方法进行创新。

这种新的工作方式,在十年前有可能被提出吗?

非常确定的一点就是,是技术的不断更新,允许了我们工作方式切实发生转变。我们不再生产“整块”产品,而是推出像乐高积木块一样的多个微服务,让客户自由组装。最新的科技,加上快速迭代、吸取客户意见的工作模式(这也是我们产品开发的核心理念),彻底改变了公司研发路径。这算得上是Orange集团经历的一次重大变革。再者说,由于现在的产品生命周期相较于过去大大缩短,快速创新是时代的要求。

您能介绍一下Orange集团研发团队的组成吗?研发人员都在哪里工作、怎么工作?

集团一共有630名研发人员,在各个研发课题中工作。他们的技能涵盖各个领域,包括无线电、光纤、软件、云技术、大数据、人工智能、甚至还有社会学、经济学和设计学。Orange的研发团队不仅是负责进行科技创新,他们还承担着创造人性化的数字未来的重任。我们搭建了三个研究平台,平台集合了研发的成果,并让研发和企业管理人员走到一起,共同交流,推动进步。

第一个平台叫做“Thing In”,是个物联网平台。它的任务是探索互联物体的连接方式,创造新服务。这就意味着需要开发软件,给互联物体定性、分类,设计能搜索物体的在线搜索引擎,制定互联物体管理权、访问权的规则等等。

第二个平台叫做“Home In”,主要是智能居家的开发。现在正在建一个实验性智能寓所,部署并测试各种新技术、新功能。

第三个平台是“ Plug In”,开发全域网络覆盖和5G连接。因为只有有了网络,才能有基于云服务和人工智能的软件,所以我们必须对网络的设计和控制进行全新的思考。

你们提出了“结合性研发”的概念,究竟是什么意思?

结合性研发指的是一种开放性的研究,让产业链上下游的各方,乃至整个社会都参与到设计和研究过程中。研发时,既要思考如何跟上游的各方更好地进行对接,确保技术兼容性,同时还要思考用户的需求。这就需要我们不断地和社会进行对话,在进行研究时认真倾听人们的需求,并把握当下变化的趋势。

你们怎么将此与业务开拓活动结合?

我们公司没有专门的业务开拓部,不过有市场营销和市场观察团队,以及社会学家团队,他们会共同观察世界各地技术的新用法。另外,还有一个情报市场部,负责探索并解读世界各地的新兴技术。

你们的核心业务就是通讯网络,但现在网络都在变化。这对于Orange这样的集团,有什么影响?

现在,每一个通讯网络,都有其对应的硬件设备的专门软件。未来,所有的网络功能都将嵌进一层软件中,这一层软件高于网络本身,并统一使用分布于若干个远程数据中心的标准化设备。这就是虚拟化。

得益于虚拟化带来的转变,我们逐渐推出了各种新服务。比如说,现在企业级客户可以在在线应用上简单一操作,就能增加他们的固定网络带宽。直到最近,增加带宽都是需要我们的技术人员到客户现场才能完成的。

网络虚拟化能让我们充分准备以迎接5G时代。5G网络与人工智能解决方案结合,可以开发出高级预测性功能,例如根据某体育馆或赛事的观众人数,调整该区域的网络容量。

这是否意味着Orange在逐渐变成一个软件公司?

因为软件在公司各层级的应用越来越多,我的确已对内宣布,Orange将成为一个软件企业。软件做得愈发多,我们的企业文化也要相应地改变,吸收软件开发界的准则。当然,新的内容也要和公司的基本文化有机结合。Orange将会成为混合型企业,的确会做软件,但不会只做软件。

你们要怎么完成这一转变呢?

我们开发了一个培训计划,预计3年内将有2万名员工参与。软件就像个新语言,公司的所有工程师、营销人员、客户关系专员必须都说这一新的共同语言,才能互相理解。工作必须以项目模式进行。之前我提到过“最简可行产品”——这就是软件开发公司常用的语言。在培训计划中,我们还纳入了高级课程,专门针对那些本职业务因软件而改变的员工,例如设计师。设计师的工作还将会继续,他们仍要设计供客户进行操作的界面,但工作方式将会升级。设计师需要逐渐学会以代码的形式表达自己的设计,供开发者存入库中。

你们当前的研发和创新重点领域是?

我们的创新重点领域分三块:

首先是巩固技术架构基础,确保其领先性,根据客户所在的场景(例如家中、途中、办公室中等)提供最优的网络连接。只有保证了这一点,才能保证建立在网络上的服务之质量。

其次是确保客户能轻松、顺畅地与我们沟通——在维护客户关系这一领域,电子个人助理工具等新技术具有巨大潜力,所以我们必须重新思考如何构建客户关系。由于人工智能技术的发展,未来的客户想要使用远程控制器、手机或者电视,以短信、语音和我们联系,将越来越容易,我们也会让此渠道更加畅通、个性化。

最后,我们也将依靠上述的基础,为客户提供有意义的、创新的服务,从而影响通讯服务的整体发展,改变互联居家、互联城市、无人驾驶车、物联网公司、随选网络公司能提供的服务。

在这发展快速的时代,负责领导Orange的研发工作肯定是很激动人心的工作。你们那儿普通的一天是什么样呢?

我们的每一天都不普通!需要找出主要的技术问题出在了哪里,分析集团有哪些机遇可以把握,并和各国密切合作以将创新的成果带给各地客户。创新的基础,是我们和合作伙伴日复一日的配合。创新也是我的工作使命的一部分。

你所工作的环境,是工程师的天下,一个由男人构成、男人掌控的世界。

的确,工程界里女性比例太低,是个实在的问题。在我们的网络技术团队里,只有13%的成员是女性。这个问题困扰Orange已经10年了。集团的成员只有35%是女性,现在我就希望无论高中低层,女性占比都能达到这个比例。另外,我们的高层员工当中,女性还是太少。但由于工程院校中女性比例都达不到30%,所以让更多的女性进入公司实在是个大挑战。

你的个人经历告诉我们,女性在这个领域里取得成功完全有可能

是的,女性取得成功,绝不是不可能。我们需要继续鼓励更多女性从事科技类相关工作。数字科技将塑造明日的世界,而这个过程必须由女性和男性共同担当。

玛丽-诺艾 杰戈-拉维塞尔

法国Orange通讯公司创新、营销、科技部高级执行副总裁

玛丽-诺艾 杰戈-拉维塞尔,1968年生,自2014年3月1日起担任Orange集团创新、营销、科技部高级执行副总裁。自1996年加入Orange集团以来,玛丽-诺艾 杰戈-拉维塞尔担任了一系列管理职务:国际和基础结构网络工厂主任,团体研究和开发主任,法国Orange客户营销部门主任,地区主任(负责管理提供给普通客户和企业级客户的技术和商业服务)。另外,她还参与了法国电信和法国Orange合并案。玛丽-诺艾 杰戈-拉维塞尔毕业于巴黎高科矿业学院和巴黎高等师范学院(二者皆为法国文理大学成员院校),巴黎十一大量子化学博士学位。

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