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未来中国还有多少劳动力可用?

国家统计局发布数据显示,2014年中国劳动年龄人口比上年减少371万人,连续三年下降。这直接给中国的经济发展造成了不小的挑战,并逼迫中国经济加速转型步伐。

图片来源:CFP

过去三十多年中国的“人口红利”是经济快速发展不可或缺的推动力。而现在,伴随着中国人口结构的变化而导致的“人口红利”边际效益递减,中国经济也面临着结构亟待调整的问题。

国家统计局最新公布的数据显示,2014年中国劳动年龄人口比上年减少371万人,这已经是劳动人口数量连续第三年下降。2012年,中国劳动年龄人口第一次出现绝对下降,比上年减少345万人。

国家统计局局长马建堂曾在2013年的一次新闻发布会上提到,“要高度重视这个事情”。

2013年,劳动年龄人口统计范围由15岁提升到16岁,劳动年龄人口数量减少244万人。而《人民日报》引用中国发展研究基金会2012年10月发布的报告称,从2010年至2020年中国劳动年龄人口将减少2900多万人。

人口学专家梁中堂接受界面新闻记者采访时回顾了几十年中国经济发展的背景:1960年代-1970年代是人口出生的高峰期。从1962年到1974年,平均每年出生两千多万人,十多年下来,中国有了将近3亿的劳动力。等到1980年代,这些人逐渐进入劳动年龄,成为推动中国改革开放后经济发展的主力军。

“改革开放的30年他们正处于最佳劳动年龄,我们以丰富的劳动力资源赢得了这几十年快速的发展。”梁中堂说。

而现在,劳动力资源正在逐渐减少。随着劳动力数量减少、成本增加,中国再难回到依靠“人口红利”获得高投资、高增长的时代。

安永咨询曾在2012年发布的一份研究报告称,中国经济过去实现高速增长,主要得益于额外的劳动力投入、额外的资本投入和经济运行效率的提高这三个因素。现在人口红利的机会窗口即将关闭,劳动力为中国经济增长带来的优势越来越小。劳动力的增长率从2000年到2005年间的年均1.70%降至2006年至2011年的1.05%,中国经济在提高生产率方面正面临严峻的挑战。

近些年来,历来以廉价劳动力吸引外资的东南沿海地区,由于受到土地、劳动力、资源等要素的限制,制造业原有的成本优势逐渐减退,2000年以来已几度出现“用工荒”。越来越多的东部企业选择向东南亚或其他劳动力成本更低的中西部地区外迁。

一个典型的例子是,2010年,越南超越中国成为耐克运动鞋最大的生产基地。而早在2001年,中国生产40%的耐克鞋,越南只占到13%的份额。

当下中国的经济结构和过去相比已经发生了特征性的变化,高储蓄、高投资的现象不再,劳动力也日趋减少。社科院人口与劳动经济研究所副所长张车伟接受界面新闻采访时说:“这种状况意味着我们过去靠劳动密集型企业和投资驱动的发展方式要发生转变,因为现在大量的剩余劳动力没有了。现在要靠结构调整,转变经济发展模式。”

除了中国亟需转变经济发展模式外,全面放开二胎制度也被认为是补充未来中国劳动力短缺的有效途径。目前,中国人口结果性变化和老龄化社会趋势日益明显的原因就是中国多年来实施的以一胎为核心的计划生育政策,最近几年尤其是中国开始有限放开二胎生育后,多位专家开始呼吁中国全面放开二胎。

“二胎已经到全面放开的时候了,这个问题现在很紧迫。”张车伟说,“过去担心放开政策后会过度反弹,现在从单独二胎政策效果来看,这个不需要太担心。”

目前中国面临的问题是,政策本身会有一定的延缓期。即使现在全面放开二胎政策,中国依然会在一定时期,面临来自劳动力供应不足、人口老龄化加剧和经济结构转型的困难时期。

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