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BeIN和英超取得阶段性反盗版胜利,能为体育带来一片净土吗?

Nordic Content Protection的行动对ATN的业务发展产生重大打击,同时也向全世界从事非法盗播业务的公司发出强力警告,版权方和执法部门正在全力借助法律来保护知识产权,打击一切非法窃取行为。

禹唐体育注:盗播是任何一个版权方都会感到头疼的问题,这看起来是无法根治的毒瘤。世界杯期间,一家名为BeoutQ的沙特电视台就让国际足联和主要版权方BeIN Sports焦头烂额,因为BeoutQ的所有直播内容几乎都是从BeIN转移过来的高价版权资源,包括俄罗斯世界杯。

在世界杯尚未结束的时候,国际足联已经对BeoutQ采取了法律行动,包括欧足联、F1、ATP、ITP在内的几家版权方同样加入到讨伐阵营。此外,遭遇BeoutQ版权侵害的媒体公司也绝不止BeIN Sports一家,NBC环球旗下的Telemundo Deportes也指控该电视台盗取了自己的世界杯西语信号。总之,发生在BeoutQ身上的世界杯盗播事件引发了世界体育界对于版权保护的重视。

BeIN Sports的抗争确实收到了效果,本月初,BeIN媒体集团和阿尔巴尼亚付费电视平台Digitalb在瑞典法院针对Advanced TV Network(ATN)发布的盗版裁决中获得超过2000万欧元补偿。此外,ATN背后的三名涉案人员则被处以一年到两年半监禁,同时被处以巨额罚款。经北欧广播公司的反盗版组织Nordic Content Protection查证,ATN一直负责分发BeoutQ的国际足球直播信号。

ATN总部位于瑞典马尔默,同时也在美国、希腊、丹麦和加拿大开展业务。该公司的主要经营活动就是解码、包装和重新传输电视广播信号给自己的付费客户。有报道称,ATN被指控为其客户提供超过2000个频道的非法流媒体信号,它的主要市场就是中东地区和土耳其。而Nordic Content Protection早在2016年就曾以知识产权犯罪为由对ATN提起过诉讼。

Nordic Content Protection的行动对ATN的业务发展产生重大打击,同时也向全世界从事非法盗播业务的公司发出强力警告,版权方和执法部门正在全力借助法律来保护知识产权,打击一切非法窃取行为。西甲联赛方面表示,全球每年因盗版产生的损失多达4亿欧元,联盟会保护合法版权持有者的权益,并继续与其他版权方合力采取措施打击版权内容盗播。

BeIN媒体集团的反盗版高级法律顾问卡梅隆·安德鲁斯(Cameron Andrews)认为,瑞典法院的裁决对于打击非法电视盗播有着重要意义。像ATN这样的电视盗版者会从世界各地打包数百个盗版电视频道,然后通过出售订阅服务来赚取大量资金。“这些企业都是寄生虫,它们从被盗内容的背后赚取巨额利润。合法企业正在释放强烈信号,不能容忍这种大规模的盗版行为。”

英超的版权价值在世界足坛名列前茅,再加上其超前的商业化步伐,英超联赛在全球早就结束了免费观看时代。但也正因如此,英超面临的盗版问题也最为严重。早在2016年底,英国诺丁汉法院就完成了对首例英超赛事网络盗播案件的审理和判决,主要责任人特里·奥莱利(Terry O'Relly)被判处4年有期徒刑。这是英国首次对非法利用IPTV网络电视技术盗播英超赛事的案件进行审理和判决。这同时也意味着英国本土正在加强对体育赛事网络盗播的打击力度。

网络盗播的恣意蔓延,已经严重危害到花大价钱购买直播版权的天空体育和BT体育,再加上数字媒体的冲击,这两大主转播商都出现了订阅用户流失的情况。不过英国本土的版权分销机制确实不太亲民,天空体育和BT体育的版权包裹并无交集,如果想要同时拥有两套英超订阅服务,就要额外支出一笔费用。

众所周知,无论天空体育还是BT体育,订阅费用都着实不便宜,如果用户想兼而有之,每个月的花费就超过65英镑。相比较而言,我们中国球迷真的已经很幸福了。英国还有一项奇葩的规定,在每周六下午的2点45分到5点15分之间,禁止任何足球比赛的电视转播,这就是著名的“3pm Blackout”规则。也就是说,英国球迷根本无法通过合法渠道观看所有英超比赛的电视直播,这也在一定程度上打消了人们购买电视订阅服务的欲望。

BBC去年做过一项球迷抽样调查,近半数球迷使用非官方流媒体渠道观看英超直播,其中有三分之一的球迷会频繁使用。不过这其中也确实有一部分球迷无法分辨渠道的合法性。因此,要想打击非法盗播,终究还要从病根上找原因。

从上赛季开始,英国最高法院宣布全面禁止所有非法英超直播平台和网站。其实早在2016-2017赛季的收官阶段,英国方面就下达过类似的命令,当时有超过5000个网站因非法直播英超相关的内容而被封。英超法律服务总监凯文·普拉姆(Kevin Plumb)就表示:“这项禁令允许我们通过任何方式快速有效地阻止和破坏英超联赛的非法广播,包括那些预装的Kodi盒子。”

Kodi是一款开源的家庭影院式多媒体影音软件,用户可以通过Kodi盒子免费观看电影或付费电视频道。不法分子在Kodi盒子内置开源视频流媒体软件,让消费者可以获取盗版内容。其实从2016年开始,Amazon、eBay以及Facebook就相继禁止销售Kodi盒子产品了。普拉姆还表示,保护英超版权以及广播合作伙伴所做的投资,对英超联赛和英国足球未来的健康发展至关重要。

近日,借着世界杯盗播危机的影响,英超方面再出重拳。一位名叫约翰·哈格蒂(John Haggerty)的英国人因为盗版英超比赛而被处以五年零三个月监禁。他和妻子共同经营一家名为Evolution Trading的公司,这家公司正是通过出售装有订阅IPTV服务的设备来实现版权内容传送的。

据悉,该公司已经出售8000台这种设备,他们同时还创建并出售自己的非法流媒体服务infusum.tv。法院方面表示,Evolution Trading的非法行为每年会给天空体育和BT体育带来400万英镑的潜在损失。

与此同时,英国最高法院再次发布相关禁令,对新赛季的英超版权内容加以保护。在英国最高法院的庇护下,英超上赛季削减了近20万条非法直播流。除了赛事直播,英超的反盗版计划还拓展至短视频领域,仅仅在上个赛季,英超就从社交媒体和数字媒体渠道上删除了45万个英超内容短视频。

一个成熟的、高度商业化的赛事IP有义务和责任保护各个利益参与者的合法权益,版权是IP的核心价值,其重要性不言而喻。英超在版权保护上面临的问题最为棘手,但是行动也最为迅速,希望世界杯盗播阴云能为全球体育产业敲响警钟,一个健康的商业环境比什么都重要。

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