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网易向VR创业公司Improble投资5000万美元,氪金版“绿洲”年内有望上线?

网易从未停止过VR领域的投资。

图片来源:视觉中国

网易在虚拟现实领域又有新动作了。

7月27日,英国VR创业公司Improbable官方宣布,获得了网易5000万美元的融资。

据英国《金融时报》报道,网易还耗资5000万美元收购现有投资者和Improbable员工所持股份,总计投资1亿美元。本轮交易过后,Improbable的估值将超过20亿美元。

Improbable Worlds创立于2012年,由剑桥大学的赫尔曼·纳鲁拉(Herman Narula)和罗布·怀特海德(Rob Whitehead)联合创立,目标是“创造超逼真的模拟和虚拟世界”。去年5月,Improbable曾获得软银领头的5.02亿美元B轮融资,Andreessen Horowitz、Horizons Ventures 和 Temasek Holdings跟投。根据彭博社汇编的数据,这笔交易在过去十年英国风险投资规模中排名第五。

今年2月份,网易和Improbable就已经达成了战略合作关系,也代表着网易可以使用后者开发的云技术平台SpatialOS。

SpatialOS是一项专门用来构建复杂虚拟世界的平台,可以打破常规游戏服务器的限制,支持巨型模拟游戏测试及相关的复杂运算,还能模拟创建现实中的城市体系、基础设施和生物系统。理论上,这可以让开发者创造一个让大量玩家同时进行游戏的庞大世界。

据外媒报道,网易将在今年晚些时候公布其首款使用SpatialOS技术的游戏。

除了游戏,软银还认为Improbable的模拟技术可以用于帮助诊断疾病,改善城市生活质量,了解经济特点并解决其他复杂问题。

事实上,网易从未停止过VR领域的投资,网易CEO丁磊也曾多次在内部会议上强调对VR的重要性。

2016年6月,网易宣布联合清华大学、AMD等成立VR实验室;同年8月,网易投资了美国VR直播平台NextVR;2018年5月20日,网易游戏宣布和知名VR工作室Survios达成战略合作,并引入其包括《Raw Data》在内的4款VR游戏。

值得一提的是,Improbable与网易的合作并非独家,这意味着中国的其他游戏公司也可以选择SpatialOS。

“我们希望让中国和亚太地区的更多开发商能够使用SpatialOS技术,这只是个开始。中国拥有超过5亿玩家,是全世界规模最大的游戏市场,也为SpatialOS带来了最大机遇。”Improbable首席执行官赫尔曼·纳鲁拉表示。

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