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Watch平台全球化,Facebook为何非要赢这场时间赛跑

Facebook最近几个月在体育版权市场的动作实在太过惹眼,现在,它也终于祭出重磅杀招,那就是把Watch平台推向全球

Facebook很早就展现出了在体育版权内容方面的雄心壮志,这也使其成为传统电视广播公司的严重威胁。然而随着Amazon的强力入局,再加上YouTube的旁敲侧击,Facebook也自然会感到压力倍增。在经历年初阶段的短暂沉寂之后,Facebook又开始在体育版权市场“兴风作浪”,不过我们能清楚地感觉到,它的策略已经发生改变。

其实从头至尾,Facebook都不想树敌,它也不把购买版权看作是一场生与死的战争。早在一年前,Facebook全球体育合作伙伴关系主管丹·里德(Dan Reed)就表示,Facebook可以与传统广播公司在很多领域建立互惠、协作的关系。

里德认为,几乎每家广播公司都有特定的版权,但是它们没有更多分发渠道,Facebook可以帮助它们完成这一点,让高价版权拥有更多货币化方式。不过Facebook的体育战略也只是成型了很短时间,在具体的区域市场也会有所不同,所以里德就指出,“没有模板来定义我们的合作方式应该是什么”。即便Facebook已经成为体育媒体领域的一支重要力量,但是它依然有意成为传统广播公司和版权方的补充。

YouTube TV的强势出击让Facebook有些措手不及,因为YouTube不依托于版权,并且抢先占据了传统广播公司的分发渠道,包括ESPN、NBC、FOX等重量级公司。Facebook去年八月份推出了Watch平台,从功能上看,Watch更接近于YouTube,用户可以自行上传视频。另外,Facebook通过与其他数字平台和广播公司合作,可以为用户提供数百个节目以及体育赛事直播内容。这可以看作是Facebook向YouTube TV发起的直接挑战。

Watch平台将原创视频内容看作推动核心业务的一部分,并授予合作伙伴独家制作内容的权利,只不过在初始阶段,这一功能只对美国有限数量的用户开放。里德表示,Facebook旨在将Watch发展成为一个开放平台,任何人都可以在上面发布一个可供观看的节目。随着时间推移,会有越来越多的内容有机地转移至Watch平台,而且会像Facebook一样,将以广告插播以及品牌内容曝光的形式提供更多货币化的自助服务。

Facebook希望大大小小的内容创造者都能够聚集到Watch平台上来。里德表示,尽管这可能给规模较小的联赛和俱乐部带来曝光度方面的挑战,但Facebook依靠在用户数据和定向营销方面的技术和能力,将使分销商能够“向正确的受众交付正确的内容”。对于大型足球俱乐部而言,如果它们一直在做正确的事情来建立影响力和参与度,将会接触到更多受众。

“我们平台的强大之处在于,它能为最大的广播公司在全球范围内提供广泛的分销渠道,同时也可以有效地聚集小众群体。”里德补充道。从现在来看,里德的表述更像是一种长远规划,事实上,Watch平台并没有很快在全球范围内推广,而Facebook倒率先进入顶级体育IP的海外版权争夺战中。

细想起来,这的确是一个正常的逻辑,Facebook的目的很明确,就是抢在YouTube TV之前,让Watch平台出走海外,这也是Facebook最关键的一次机会。当然,只有平台而没有内容,一切都是空谈,这也就不难理解Facebook为何积极在海外寻找合作伙伴了。Facebook不可能拿到所有版权,所以它要率先拉拢更多盟友,Eleven Sports和索尼影视娱乐公司都已经和它建立了合作关系。

坦白讲,Facebook最近几个月在体育版权市场的动作实在太过惹眼,现在,它也终于祭出重磅杀招,那就是把Watch平台推向全球。也许在Facebook看来,之前的一系列铺垫已经足够成熟了。

Facebook在一份声明中指出,Watch平台已经于上周四覆盖至全去所有市场,帮助世界各地的出版商和内容创作者在该平台上靠视频赚钱,并更好地了解这些视频的受众反响。用户可以从精选的节目中挑选,还可以查看从新闻源中保存下来的视频片段。

Watch旨在为用户在Facebook上提供一个特定的位置来发现节目和视频创作者,并与朋友和其他粉丝展开对话。该公司表示,自推出以来,该平台变得更加社交化,包括更容易看到朋友喜欢或分享的视频,以及创建以观众参与为中心的节目。Facebook方面还补充道,它计划允许所有内容创作者在广告时段播放广告,只要他们达到一定的指标。到目前为止,只有精选的出版商才能够做到这一点。

Facebook负责视频业务的副总裁菲吉·西莫(Fidji Simo)在接受BBC采访时表示:“我们的理念是,观看视频不一定是一种被动体验。”“你可以和朋友、其他粉丝甚至创作者自己就内容进行双向对话。”

在成为一个扩大化的开放平台之后,Watch对于体育版权方和俱乐部的吸引力又增加了一个等级,这对于YouTube、Amazon甚至未来可能的Netflix都是威胁,因为大家已经不把目光局限在体育直播这个有限的圈子了,而是放大至最广泛的原创内容领域,就像Amazon出品了曼城宣传片,而尤文图斯则选择与Netflix合作,这是一个到目前只是被有限开发的市场。

Watch平台全球化只是一部铺垫,Facebook还打算在体育内容领域投入更多资金,以支持Watch平台对抗YouTube和Amazon。据Variety报道,Facebook正准备在明年花费10亿到20亿美元在Watch的内容补充上,体育直播依然是Facebook掌握主动的关键领域。在此之前,Facebook先后收购了东南亚四国的英超转播权、印度次大陆国家的西甲转播权以及拉美地区的欧洲冠军联赛转播权。

Facebook在体育版权市场的下一步动作确实值得关注,它的10亿到20亿美元也未必都会流到版权方。Facebook全球体育直播节目主管彼得·赫顿(Peter Hutton)近期就表示,Facebook近期的版权交易频密,但是并不意味着公司要在全球范围内大量购买版权。

“我们正在研究特定市场的特定权利,并试图从这些经验中获取数据,明确下一步该做什么。”赫顿表示,如果短时间内涌入大量版权内容,很可能达不到预想中的效果。Watch的全球化恰恰符合Facebook开放的新姿态。扩大合作,吸引更多的内容创造者恐怕才是Facebook最想在短期内达成的目标。

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