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篮球鞋市场已然硝烟弥漫,走平民路线的Q4如何另辟蹊径?

Q4创新的商业模式包括创建和设计球员版签名鞋,让专业运动员有机会定制、穿着和销售自己的鞋。

禹唐体育注:在运动品牌的世界里,不都是大佬们的天下,很多小众品牌也能在夹缝中求生存,并逐渐找准自己的一席之地。体育用品行业并不缺乏创新者,它们虽然是新生力量,没有足够强大的营销资源和受众基础,但是在技术和风格上一定是追求独树一帜的。

“Q4”这个字眼恐怕无法让太多人联想到运动,相反可能会与工作计划或财务报表联系在一起,然而它就是一个实实在在的运动鞋品牌,“Q4”的含义也很简单,就是篮球比赛的第四节,也是比赛中最重要的时刻。

这家公司总部位于洛杉矶,2016年才正式在公众面前亮相,是不折不扣的行业新兵。它创立的灵感正是基于体育比赛里最重要的四个要素——目标、激情、承诺和专注。Q4致力于通过体育赋予他人力量,是体育与商业交汇的品牌。

Q4要成为专利技术的发明者,旨在提高所有运动员的表现,无论他们在何处以及如何进行比赛。Q4创新的商业模式包括创建和设计球员版签名鞋,让专业运动员有机会定制、穿着和销售自己的鞋。通过数字和社交媒体渠道,运动员能够利用他们的专业运动员身份,将其作为一种资产进行战略性利用,从而分享品牌的成功。

Q4在NBA已经与三名现役球员建立了合作关系,分别是鹈鹕队球员安特万·摩尔、活塞队球员朗斯顿·加洛韦以及步行者队球员达伦·科利森。不久前,Q4又与现效力于CBA广州队的球员斯佩茨签约,想必对中国市场有着更多打算。这些球员并不是什么大腕,对于有些球迷甚至感到陌生,但是Q4与运动员不是简单的商业代言关系,而是真正的合作伙伴。Q4要与他们一起分享品牌的成功,同时激励他们在全球推广和分销自己的鞋子。

Q4不会像大多篮球鞋品牌那样在NBA花费成百上千万美元去推广自己的签名鞋,它追求的是品质取胜,极致的融合技术、风格和性能是它的三件法宝。Q4联合创始人阿隆·索科尔(Aaron Sokol)表示:“Q4致力于提升运动员在整个比赛中的表现,尤其是在最重要的时刻——第四节,”“我们是勤奋、坚韧的运动品牌,我们认真对待体育运动,并没有大肆宣传。我们拥有那些大的、非个人的品牌所不具备的一切。”

Q4首席全球设计师、联合创始人昆廷·威廉姆斯(Quintin Williams)则表示:“我们已经设计并开发了全新的品牌和产品,为的就是可以直接与严肃、强壮的篮球运动员对话,他们想要一双看起来很酷、性能更好的篮球鞋。”

“没有他们就没有比赛,没有他们就没有Q4,”索科尔也着重强调了运动员的重要性。“我们看到,大型、高度非个性化、超然独立的实体公司,以及利基市场下的中国运动鞋品牌,都未能满足市场需求。我们的目标是为那些和我们一样重视运动的运动员设计和生产高性能运动鞋。”

在篮球赛场上不仅仅有那些大明星,那些轮换球员也需要自己的球鞋,这是Q4的出发点。球迷们可以很容易看到詹姆斯或者欧文的球员版篮球鞋,那些球鞋收藏家更是希望得到限量版,但是在通常情况下,这是很难达成的目标。除非有球员捐赠或者其他类似的方式,球迷几乎不可能得到这样的篮球鞋。“我们想让我们的运动员和他们的球迷都能够得到这些,”这就是Q4看起来的独特之处,他专注于更平民的市场。

加洛韦在与Q4签约的时候曾表示,他加入这个市场是想“改变行业文化”并“开创新的事物”。“他们正朝着正确的方向前进,我想成为其中的一员,也愿意帮忙。我肯定会有越来越多的人加入我们的队伍。”加洛韦本身也是一个球鞋爱好者,他在比赛场上会选择各种样式和颜色的战靴,这会为Q4带来不同的关注度。他也坚信Q4会开启与联盟的全新对话。

摩尔也坚信Q4的独特理念会取得巨大成功。“就像在篮球场上一样,如果你想变得更好,就必须做与众不同的事情,这是一种完整的生活方式。”以Q4这种鞋的质量,人们会被它吸引。他还透露,球鞋是NBA更衣室文化的重要组成部分,因为队友们之间往往会比较关心各自的穿着。他的朋友、家人以及社交媒体上的粉丝已经注意到了他在比赛时穿的Q4,有些人想要得到它。

在今年年初的NBA全明星赛期间,Q4想打响自己的品牌,并且开始在全美各大城市布局新店。威廉姆斯相信,Q4高品质的球员版运动鞋凭借其舒适性以及低于普遍水平的价位,能够在市场上占据最佳位置。运动鞋性能评价网站WearTesters就给了Q4各种鞋款非常积极的评价。“竞争是我们的血液,”威廉姆斯解释说。“Q4正在进入篮球领域的主流市场,开始阶段可能会处于劣势,但我们肯定会成为行业的搅局者。”

当然,Q4的目标是在全球范围内创造和销售篮球鞋,同时能够保持性能和个性,最关键的一环就是从运动员那里直接获得美学洞察力。Q4在NBA的野心绝不止于现在,但是一切要以品牌独特的定位为前提,它不会追求太过复杂的设计,但是也不能看起来像衍生品。总之,在追随领先市场的过程中,这是一项艰巨的任务。

篮球鞋已经成为一种全球时尚,像李宁、安踏、匹克这样的中国运动品牌都试图利用与NBA球员的合作,来抢占美国的运动鞋市场份额,当然,这种操作对于中国市场的作用力也是显而易见的。不得不说,这是一种有效的营销策略,因为中国有很大的篮球市场,全世界都在关注。Q4作为后来者,它需要与时间赛跑,只有快速推出产品并且在更多市场打出知名度,才能抓住更多年轻人的心。

中国市场一定排在更高的优先级,这也是Q4在CBA新赛季开始之前与斯佩茨签约的原因。中国篮球与NBA总是能产生联系,Q4的这种做法并不会显得突兀、生硬。但是想要从耐克、Air Jordan手中抢回球迷的心绝非易事,所以,Q4必须走下沉之路。产品不一定要时尚,只需要迎合特定群体就好,Q4还在探索这样的路线和发展轨迹,签约运动员应该也只是敲门砖吧。

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