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为什么日本百年老店多如牛毛|近观日本

所有的技艺都来自于对先人的尊重和传承,然后小心翼翼地迭代创新,直到每一件产品都镌刻上制作者的灵魂与品性。

图片来源于视觉中国

【“近观日本”是旅日作家、中欧商学院客座讲师陈药师在界面新闻开设的专栏,讲述日本的商业和文化】。

关于传承,我们先看一组数据。这个世界上,企业寿命超过100年的公司数量,日本排第一,美国第二,你还真得佩服美国人民,建国不过才200多年,长寿企业就稳居第二。那么企业寿命超过200年的公司数量,日本还是排在第一。另外,寿命超过300年历史的日本企业数量接近了4000家。世界上最长寿的公司还是日本公司叫金刚组,他有1000多年的历史。

为什么日本百年老店生命力如此旺盛呢?简单剖析一下大概有两个原因,以供思考。

第一,日本历史虽然漫长,也经历了战争的荼毒,但到了江户时代,政治格局比较稳定,而且,在日本历史上,战争一向是武士的事儿,没有征兵制,换句话说,打仗跟老百姓没什么关系,老百姓和商人虽然会受到战争的影响,但比起中国那种动辄几十万大军,你死我活,甚至还要屠城的破坏性要小得多。这也让商业脉络没有出现断裂。而且战争对文化的破坏也有,但是没有那么强大,至少传承这件事儿没有被彻底割裂。

举例来说,人类历史上寿命最长的公司,是一家日本公司,叫金刚组。这家公司有1000多年的历史,大概建立在中国的隋唐时期,因为寿命太长,他还创造了吉尼斯世界纪录。公司主要以修缮寺院、神社为主要工作。假设,日本历史上有过重大的宗教战争,或者无情的屠戮,那么这家公司基本上就不会活到今天。

当然了,日本历史上也有为数不多的宗教迫害,但不构成主流的叙事。比如丰臣秀吉也曾经破坏过基督徒,织田信长也对佛教有过一些打击,但从整体来说,破坏性不是毁灭式的。

那么从企业自身来看呢?首先,经营者继承了家族企业之后,他们最重要的使命就是将家族企业延续下去,如果在他们手上公司出现了经营困局甚至关门大吉,那么就会被社会所不齿。所以,大部分日本百年老店不求做大规模,只求精深、聚焦于某一领域,做到极致。

另外,大部分日本企业都有长远的眼光,这可能来自于日本人的危机意识,对于一个灾难频繁的国家,有忧患意识也很好理解。在我调查的过程中发现了,很多百年老店都遵循长期的经营理念,他们相信,企业经营必须有自己的规划,这个规划要实现“短期10年,中期30年,长期100年”的目标。所以,在创业之初,他们就有着深邃的目光,看到遥远的未来。

第二,日本企业一直奉行长子继承制和职业经理人制度相结合的管理模式,这对于日本企业长盛不衰意义重大。简单来说,长子继承制,使得家族的财产可以保全,因为只有老大有继承的权力,不会导致财产越分越少。有人说,中国也是长子继承制吧,其实不是,学者弗朗西斯·福山就指出,在魏晋时期之后,特别是隋唐以后,中国的家族财产基本上是平分的,所以财产越分越少,君不见,现在第三调解室的节目中,还经常上演:“拆迁在即,兄弟反目为哪般”的节目么?

长子继承制有俩好处,一个是财产得以继承、传承下去,另外,老大继承家业,老二老三老四咋办?只能自谋生路,从某种意义上来说,也促进了社会流动性,弥补了阶层固化的缺陷。

那如果万一,企业老板没有儿子咋办?也可以解决,就是让自己的女婿管理家族企业,叫婿养子制度。从数据来看,有300年历史的家族企业当中,25%的企业曾经有过婿养子来管理公司的经历。如果万一断子绝孙, 没儿没女,没亲戚,街坊邻居都死光了,怎么办呢?也有办法,就是可以找一个外来的精明强干的人作为公司的领导者,他只要稍微改一下名字就可以继承家业。比如,三井家族,有一位继承者,叫三野村利左卫门,他原本不是三井家族的人,但因为勤劳肯干,能力强,被确定为家族企业继承人,哥们原来没有名字,日本古代,除了有身份的人,一般老百姓都没有姓氏,都叫小名,全是二狗,狗剩子,狗蛋啥的。这哥们当了继承人之后,为了表示他对三井的忠心,就随便取了个名字,叫三野村利左卫门,里面有个三字,证明自己皈依了三井家族。这也算是职业经理人制度的先河吧。

说到这,我想起曾经参观过一家坐落在东京的刀具制作所,给大家描述一下我看到的场景,体会一下百年传承的精神吧。

这家刃具老铺叫今井义延制作所。作坊内,光线幽暗,只有炉火在角落里发出火烧云一样的光芒。工匠从炉火中取出被烈焰烧得通红的刃具,开始用金槌敲打,于是作坊里开始缭绕金属撞击的悦耳声音。京都一直是刃具的宝地,因为这里有优质的水源和刀具所需要的石材比如砂铁,玉钢等。当然,传承也很重要。京都历来就是贵族皇族的大本营,自然有对刀具苛责的土壤。今井义延制作所最大的特色是,什么刀都做。这样的匠人在日本恐怕也屈指可数。因为一般刀具的匠人都只做一种,比如只做切菜的,只做杀人的。但今井不会。他觉着,只要客户有需求,自己都可以尝试,不拘泥于一种刀具,才能提升技艺。但是,这并不代表今井义延制作所粗制滥造,或者是流水线式的作业,反而,他们提倡为客户量身定做的理念。比如,今井在做杀鳗鱼的刀的时候,会考虑大阪师傅和东京师傅杀鱼的时候方式不同,而打造不同的刃具。话说回来,做刀具是个很难的工作,因为客户也都是匠人,比如杀鳗鱼的匠人、杀猪的匠人,砍树的匠人,他们对于工具的要求很高。所以,今井就说过,哪怕是重量有20克的误差,都可能被顾客投诉,从而丢失了信任。不过近几年来,今井也感觉到压力倍增,这是因为中国生产的刀具便宜又好,可是今井还是坚持做自己的老本行,他说,哪怕一个月没有订单,我也会自己做做刀具,就怕手生了。

所有的技艺都来自于对先人的尊重和传承,然后小心翼翼地迭代创新,直到每一件产品都镌刻上制作者的灵魂与品性。

(注:本文仅代表作者个人观点。责编邮箱:zhoujing@jiemian.com)

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