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WTO调查美对华关税问题,但可能不会很快有结果

“我认为,美国这些关税与WTO的义务不符,但是,这还需要由我在WTO上诉机构的继任者们来决定。”美国前民主党参议员、WTO前上诉机构负责人这么说。

图片来源:视觉中国

记者 | 聂琳

世界贸易组织(WTO)已经就美国对中国加征的2500亿美元关税展开调查。

央视消息,当地时间28日,总部位于日内瓦的WTO召开争端解决机制会议,会议决定根据中国的请求成立争端解决专家组,以对美国“301调查”对中国进口产品征收的关税作出裁决。中方表示,对价值数千亿美元的中国商品征收的单方面关税正在损害中国的经济和贸易利益以及以规则为基础的多边贸易体系。

路透社29日也报道称,中国驻WTO贸易代表在一次会议上表示,中国希望WTO指派专家组来裁决中国的申诉。中国于去年4月就美国的保护性关税向WTO提起申诉,申诉寻求阻止美国对中国施加保护性关税。

“这公然违反了美国在WTO协定下所承担的义务,对多边贸易体系构成了系统性的挑战,”该贸易代表称,“如果美国继续任意违反这些原则而不承担任何后果,未来这个组织的生存将处于极大的危险当中。”

环球时报援引彭博社报道,一位WTO知情官员透露,WTO已经于周一就美国总统特朗普对中国2500亿美元商品加征关税展开调查,以确定美国提出的关税是否违反WTO关于成员之间需相互给予同等关税待遇的要求相冲突。

因为WTO还未公开宣布这一决定,因此,该官员不愿透露姓名。WTO接下来将指派一个专门的小组来展开调查。

“这个WTO案例尤其重要,因为,它涉及美国对中国贸易摩擦的核心国际法律问题。”美国前民主党参议员、WTO前上诉机构(Appellate Body)负责人James Bacchus说,“我认为,美国这些关税与WTO的义务不符,但是,这还需要由我在WTO上诉机构的继任者们来决定。”

报道称,由于WTO争端解决机制中的积压问题,中国短时间内可能不会从WTO得到一个解决方案。截至目前,已经有23项针对特朗普政府的贸易争端被提请至WTO,其中包括欧盟对美国施加钢铝关税的上诉。

案件积压过多只是妨碍WTO处理中国申诉的障碍之一。另外一大障碍是,美国一直拒绝向WTO上诉机构提名新的大法官。美国给出的理由是,WTO上诉机构审理法官一直在违反WTO程序,他们的行为也超出了应有的职责范围。

按照WTO争端解决规则,贸易争端案件最少必须由三名法官参加审理,与此同时,涉事国国籍的法官还要在相关案件的审理中回避。而现在,WTO上诉机构七名法官中只剩下三位,分别来自美国、中国和印度,其中两位的任期也将于今年12月结束。也就是说,由于法官人数不够,现在的WTO组织无法审理与这三个国家有关的案件。

目前,中美两国正在就进行新一轮贸易谈判举行磋商,新一轮贸易谈判计划于1月30日开始。如果双方不能在3月1日前达成一份贸易协议,特朗普政府威胁称,将把2000亿美元中国商品的关税从目前的10%提高至25%。

“这些贸易争端不仅是对这一体系的威胁,也是对整个国际社会的威胁……风险是切实存在的,并将对经济产生影响。”WTO总干事阿兹维多(Roberto Azevedo)1月24日在达沃斯论坛上表示。

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