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2018年国际体育版权重大交易盘点

天空体育和BT体育自然想要继续保留英超版权,但是也不会接受版权价格的疯涨,毕竟大家的日子都不算好过。去年二月份,天空体育和BT体育还是联手拍下了2019-2022年的五个英超主要版权包裹,总共花费了44.64亿英镑。

文 | 禹唐体育

2018年,很多国际知名体育大IP都到了新版权周期谈判的关键节点,我们也看到了体育版权市场上的风起云涌。传统有线电视依然能在市场上占据主要话语权,但是它们也被迫有选择性地放弃一些“城池”,因为数字媒体来势汹汹,像Eleven Sports和DAZN这样的闯入者已经将战火烧至英美等大市场的腹地,而Amazon已经逐渐显露野心。

欧洲四大联赛新版权周期本土权益敲定

说起去年最重要的体育版权事件,禹唐还是要把这个头衔留给英超新版权周期的权利分配,在任何时候,这都是全球关注的焦点。不过显然,这一次的英超也低调很多,因为在连续几个周期的高速增长之后,英超版权价值也遇到了增长瓶颈。

天空体育和BT体育自然想要继续保留英超版权,但是也不会接受版权价格的疯涨,毕竟大家的日子都不算好过。去年二月份,天空体育和BT体育还是联手拍下了2019-2022年的五个英超主要版权包裹,总共花费了44.64亿英镑。其中天空体育独占四个包裹,包含128场比赛,而BT体育则拥有32场比赛的版权。

英超方面一直希望有数字媒体能够打破天空体育和BT体育的“二人转”格局,而Amazon和Facebook也确实也表现出了浓厚的兴趣。然而事实并没有完全按照英超联盟预想的方向发展,即便最后Amazon还是拿下了最后两个非重要比赛版权包裹,这也无法阻止英超本土版权价值的缩水,毕竟在2016-2019周期,英超本土版权卖出了51.36亿英镑的“天价”。

西班牙电信公司Telefonica以34亿欧元的价格抢下2019-2022年西甲大部分国内版权包裹,这已经比2016-2019周期增加了4.5亿欧元。Telefonica每周可以直播9场比赛,剩余一场的权益则被Mediapro保留。不可否认,西甲的版权价值正处于增值期,虽然Mediapro在国内版权竞标中落于下风,但是它掌握了海外版权,这份五年期的合约价值44.85亿欧元。

Perform Group旗下的数字流媒体平台DAZN去年登陆意大利,并且获得了2018-2021三年的意甲版权,每个赛季直播的比赛数量为114场。意大利天空电视台掌握着更大一部分包裹,它每个赛季可以独家直播多达266场比赛。据悉,两大平台每个赛季要合力支付9.73亿欧元。

意甲新周期的版权竞标还颇费周折,其实Mediapro在此之前已经单独中标,但是米兰的一名法官出于反垄断方面的考虑否决了这次投标,而意大利天空电视台也曾对Mediapro提出过法律层面的挑战,最终Mediapro也没有参与第二次竞标。这就给了DAZN这个新面孔获取顶级赛事版权的机会。

Mediapro是去年在体育版权市场最为活跃的机构之一,虽然在西甲国内版权的竞标中失利,但是它对于海外权利的追逐却是颇有成效的。法国本土电视台Canal+一直是法甲本土版权的长期持有者,但是在这次竞标中全面失利。Mediapro获得2020-2024年总共7个包裹中的3个,每年要支付11.5亿欧元,总部位于卡塔尔的BeIN Sports和法国电信运营商Iliad也获得少部分权益。不过据法国足球职业联盟透露,新周期仍有两个版权包裹尚未售出。

传统有线电视网的大手笔依然不断

在2018-2019赛季开始前,NFL将五个赛季周四比赛夜的转播权授予福克斯体育,据悉,福克斯体育每年要为此支付至少6.6亿美元的费用。在此之前的两个赛季,这项权益被NBC和CBS共同享有,两家电视台每年总计需要支付的费用为4.5亿美元。福克斯体育还拥有NFL国联周日比赛的版权包裹,新的协议使福克斯体育每年要向NFL支付17.5亿美元。当然,福克斯体育会扩大自己的数字版权包,Fox Deportes也有权以西班牙语对节目进行分发。

MLB延长了与福克斯体育多平台的转播合同,据彭博社消息,这项交易会持续至2028年,而福克斯体育为此要付出惊人的50亿美元。福克斯电视网旗下的有线电视、数字媒体资产以及西班牙语频道Fox Deportes可以实现对资源的全覆盖。福克斯体育与MLB已经合作超过20年。ESPN目前也拥有MLB的媒体权益,当前合同能够持续至2021年,这使其每个赛季可以直播90场常规赛。此外,MLB还与DAZN签订了为期三年的流媒体版权协议,不过这并不涉及比赛直播。

EFL是英格兰第二、三、四级别职业联赛的管理组织,去年11月份,天空体育与EFL签下为期五年的新转播协议,价值5.95亿英镑,合同从下赛季开始正式生效。对于天空体育而言,在体育版权价格持续走高的背景下,扩充EFL这样的次级IP有助于维护自己业务的完整性。EFL首席执行官肖恩·哈维(Shaun Harvey)则认为这项协议能够为各俱乐部提供财务保障,并且让比赛获得最大的影响力和曝光率。然而大部分俱乐部对此并不买账,它们认为这份合同的价值与英超比起来实在相去甚远,并且对协议的签署发出了正式抗议。

虽然英超英国本土版权长期掌握在天空体育和BT体育手中,但是BBC制作的英超比赛日节目Match Of The Day在球迷心中也有着不可取代的地位。BBC在去年年初与英超续签三年的英超集锦播放权,总花费达2.115亿英镑。即便开支不菲,BBC也不甘舍弃英超这个金字招牌。在2016-2017赛季,英超节目能为BBC带来3700万观众,BBC iPlayer的观众数量更是能够达到4000万。

在花钱买版权这件事上,ESPN似乎真的没有含糊过。去年五月份,ESPN斥资15亿美元抢下为期五年的UFC媒体版权,与福克斯体育此前的合约相比,平均每年增加了1亿美元。不过UFC母公司WME-IMG的野心更大,它们的理想价位甚至超过了每年4亿美元。ESPN总共获得了每年30场UFC “Fight Night”比赛的相关权益,以及12场其他赛事的直播版权,其中ESPN有线电视网拥有10场“Fight Night”的独家权益,另外20场比赛则分配给了ESPN+。

美国媒体巨头Discovery斥资20亿美元获得PGA Tour长达12年的国际版权,在不少人看来,这一定是一个疯狂的决定,不过Discovery希望借此继续强化自己的数字媒体业务。Discovery在平昌冬奥会版权分销工作中取得的成功无疑为其这次行动提供了信心,该电视台每年可以获得140项赛事的转播权。当然,Discovery还可以利用手中的分销权对版权进行二次转售,而这正是它的最强项。

在印度市场,板球自然难逢敌手,同时也是各大媒体重点抢夺的资源。Star India与印度板球管理委员会签订了为期五年的国家队媒体版权协议,总花费约合9.45亿美元,而Sony Pictures Networks和Reliance Jio在竞标中败下阵来。该项协议的价值超出了很多分析师的预期。此外,该协议还包括全球数字版权,这就意味着其OTT服务HotStar也获得了这部分权益。

Amazon和Facebook引领的流媒体版权收割潮

在前文中已经提到,Amazon成为首家获得英超版权的非传统广播公司,从下赛季开始的三年内,Amazon每个赛季可以直播20场英超比赛。Amazon的英国Prime会员可以免费观看这些比赛。据透露,这20场比赛是12月份的两个固定轮次,因为临近圣诞节,民众的购物欲望相对强烈,Amazon希望英超直播能为自己的电子商城导流用户。

2017年,Amazon以5000万美元的价格买下10场NFL“周四比赛夜”的直播版权,去年,双方又续签了两年协议,每年的价格也上涨到了6500万美元。Twitter和YouTube也是主要竞争者,但是未能抵挡住Amazon的攻势。在前一季的NFL直播中,Amazon收获了超过1800万观众。

美国网协与Amazon达成一项为期五年的转播协议,这家科技巨头就此拥有了美国网球公开赛在英国和爱尔兰地区的独家转播权。从去年的美网比赛开始,Amazon Prime Video向这两个地区的Prime会员免费提供直播和点播内容。据《卫报》报道,该合同的价值高达4000万美元。这项权益此前由Eurosport持有,现在它仍然拥有欧洲大部分地区的美网版权。

NBA 2K联赛签订了首个媒体转播协议,而Amazon旗下的Twitch赢得了这场竞赛,该平台每个赛季可以直播多达199场比赛。Twitch拥有多达1500万的日活用户,除了直播2K联赛,它与NBA联盟还有更深层次的合作。NBA 2K联赛在去年开始了自己的首个赛季,共有17支战队参与,而这些战队都有NBA球队特许经营的。

Facebook获得25场MLB比赛的独家直播权益,除了每周一场的比赛直播,MLB还将制作和分发特别策划的内容,包括每一场常规赛的点播精华包,这些内容可以出现在Facebook Watch上。具体的交易细节并未公布,据彭博社的消息,Facebook需要为此支付3000-3500万美元的费用。这是MLB与Facebook首次达成独家版权协议,之前一个赛季,Facebook曾获得20场MLB比赛的非独家直播版权。

Amazon抢下英超新版权周期的最后两个版权包裹,据说Facebook也曾是竞争者之一。在聘请前Eurosport CEO彼得·赫顿(Peter Hutton)负责版权事务后,Facebook依然希望扩大自己的资源包。它用2亿欧元的价格买下英超 2019-2022赛季在泰国、越南、柬埔寨和老挝四国的直播版权,出价更是压过BeIN Sports和Fox Sports Asia等对手。

西甲与Facebook达成一项具有里程碑意义的版权协议,印度次大陆球迷可以在Facebook上免费观看三个赛季的全部西甲比赛。在2014-2018年期间,Sony Pictures Network拥有该地区的西甲版权,并且为此支付了3200万美元,不过Facebook这项交易的具体金额并未透露。虽然这项服务对用户是完全免费的,但是Facebook也有自己的打算,它希望以此作为直播广告的试验田。

欧足联与Facebook在拉美的西班牙语地区达成转播协议,在2018-2021年间,Facebook每个赛季可以为该地区的观众免费直播32场欧冠联赛。同时,欧足联制作的一些欧冠专题节目也能在Facebook的页面上提供。欧足联想要在全世界更接近社区,接近更多粉丝,Facebook是个不错的选择,双方将致力于打造更好的粉丝体验。

NBA扩大到了与Verizon的流媒体、内容及技术合作协议,这家电信巨头将拥有NBA League Pass在移动端的独家版权。NBA League Pass每个赛季能够提供超过1100场的市场外比赛。据媒体报道,Verizon获得该权益的交易金额大概在4亿美元左右。通过强化自己的媒体品牌,Verizon旨在为广告商提供新的选择。

ONE冠军赛进入美国市场是亚洲体育IP出口的里程碑事件,它与特纳体育旗下的流媒体服务B/R Live签下为期三年的版权协议。不久前,美国观众已经通过B/R Live观看到了ONE冠军赛的直播。通常情况下,亚洲广播公司要为NBA、欧冠等赛事支付巨额转播费,而ONE冠军赛引发了新的潮流,这是历史上第一次有亚洲公司向美国大型广播公司输出内容。

Eleven Sports和DAZN成最大的搅局者

英国天空体育直播西甲已经超过20年,但是不得不在本赛季开始之前将这部分权益移交给数字流媒体平台Eleven Sports。该平台获得三个赛季西甲联赛在英国和爱尔兰地区的独家转播权。Eleven Sports正以高速拓展全球市场,在英国,除了西甲版权之外,它还揽下了意甲、荷甲、中超、瑞典超甚至高尔夫PGA锦标赛的独家版权,不只是天空体育,BT体育也难以招架这个闯入者的进攻。此外,Eleven Sports还与Facebook合作,每周为用户免费直播一场西甲和意甲比赛。

Eleven Sports在英国业务的开展得到了IMG的战略支持,而且IMG还收购了Eleven Sports 1台和2台的少数股权。前者主要专注于足球内容,后者则提供搏击、极限运动等内容的直播。为了避免直播时间冲突,Eleven Sports还建立了四个弹性直播频道,还有一个专门的LaLigaTV负责全天侯播放西甲联赛的相关内容。

Eleven Sports的脚步尚未停止,它又从BT体育手里抢来了UFC在英国和爱尔兰地区的转播权,每年可以直播42场比赛。不过这项交易已经于去年年底取消,原因在于它未能与天空、BT、维珍传媒这市场上领先的三大付费电视供应商达成内容传输协议。这不是好的信号,Eleven Sports已经开始担心这会影响到它与西甲、意甲的合作。

根据最新消息,Eleven Sports已经将英国和爱尔兰地区的意甲版权移交给了付费广播公司 Premier Sports,该公司还将在2月底接管Eleven Sports手中的荷甲版权。Eleven Sports对意甲的直播将持续至2月25日,不过该公司承诺,至少在本赛季结束前,西甲联赛还会在自己的平台播出。

Perform Group与英国Matchroom Boxing签下了一纸为期8年、价值10亿美元的合作协议,双方合资成立了Matchroom Boxing USA。新的合资公司每年将会在美国举行16场拳击比赛,而DAZN则会拥有这些比赛的独家转播权。此外,DAZN还获得了Matchroom Boxing 16场英国本土比赛的直播权益。

这笔被称为拳击史上的最大交易只是DAZN在美国的开始。今年六月份,DAZN与维亚康姆旗下的MMA推广公司Bellator签署了一项价值9位数的全球版权协议。一个月之后,DAZN又获得了世界拳击超级系列赛在美国的三年独家版权。这项赛事只进行了一个赛季,在美国地区并没有被广泛传播,只是由DirecTV播放了几场四分之一决赛。九月份,DAZN还与MMA赛事公司Combate Americas签署了一项多年版权协议,这项赛事本来是以西班牙语传播,DAZN旨在增加英语版本。

DAZN和Eleven Sports无疑是体育数字媒体市场最活跃的分子了,在前文中我们还提到,DAZN与意大利天空体育共同分享了意甲的国内版权,还与MLB签署了为期三年的内容使用协议,再加上Amazon和Facebook的步步为营,传统有线电视网确实面临着重重压力。当然,数字流媒体目前还只能充当次要角色,赛事版权方的主要价值实现还要依赖那些老客户,不过数字化是难以逆转的趋势了,传统线性媒体需要继续强化自己的武器库。

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