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美国国会再次尝试立法限制总统征关税权力

“以国家安全为幌子施加这些关税正在削弱我们的经济,威胁美国的就业,侵蚀我们与其他国家的信誉。”

图片来源:视觉中国

记者 | 聂琳

美国国会再次引入立法,欲限制总统施加关税的权力。

据路透社报道,两党议员周三引入的这项法案被称为《两院制国会贸易授权法》(Bicameral Congressional Trade Authority Act)。该法案要求特朗普在依据1962年的《贸易扩展法》(Trade Expansion Act)中的“232”条款采取诸如关税和进口配额等措施之前需要获得国会许可。

“以国家安全为幌子施加这些关税正在削弱我们的经济,威胁美国的就业,侵蚀我们与其他国家的信誉。”这项法案的提案人、共和党参议员图米(Pat Toomey)说。

图米去年就曾经推动过类似的法案,但并未能走到投票表决环节。 

这一法案是否能获得国会通过还存在未知数。但是,法案的引入表明国会两党担心特朗普政府的贸易政策将给美国带来越来越高的成本,尤其是对加拿大和墨西哥所征收的关税。美国国会即将对去年年末达成的新的北美贸易协定进行表决。

此前,参议院财政委员会(Senate Finance Committee)主席、共和党人格拉斯利(Chuck Grassley)施压特朗普,要求他在国会表决前取消对加拿大和墨西哥的钢铝进口关税。

美国许多商业和农业团体已经表示,支持美国与加拿大和墨西哥之间达成的新贸易协议,但他们指出,如果美国不撤销对加拿大和墨西哥征收的关税、而两国也继续实施报复性关税,这一贸易协议的好处将受到限制。

去年3月,美国总统特朗普以国家安全威胁为由,宣布对进口钢铁和铝分别征收25%和10%的关税。这招致支持自由贸易的国会议员的批评,他们表示,钢铝关税会导致其他部门的供应链成本上升。

虽然企业可以提请豁免钢铝关税,但这一过程却繁琐且充满不确定性。“弗吉尼亚州的消费者和精酿啤酒、农业等行业正在因为总统的钢铝关税而受到伤害……新法案可以把它们撤回。”法案共同提案人、民主党参议员沃纳(Mark Warner)说。

特朗普一直称,需要通过贸易战来帮助刺激美国制造业就业。不过,经济学家并不赞同这一观点,他们表示,商品价格升高可能会使得消费支出和商业投资放缓。

美国国会预算办公室(Congressional Budget Office,CBO)本周一发布报告称,美国政府设置的贸易障碍将伤害,而不是帮助美国经济。

根据报告,特朗普政府对钢铝及其他商品加征关税将导致美国国内生产总值(GDP)到2029年平均减少约0.1%,并且会加剧投资的不确定性,而这将进一步减少美国经济产出。

CBO还预测称,新的关税将推高通胀,使得个人消费支出(PCE)价格指数通胀到2022年上升0.1%。届时,贸易政策的改变将导致实际消费减少0.1%,实际私人投资降低0.3%。

“像其他因税收导致的价格上涨一样,这样的价格上涨将通过降低消费者收入的购买力而减少消费支出,也会通过提高资本产品的价格而减少投资。”报告称。

CBO的预测是基于美国政府目前已经生效的贸易障碍,并假设美国对中国商品的关税3月不会从10%提高到25%。CBO指出,围绕未来贸易政策的不确定性会影响他们的预测。

据新华社消息,中国和美国正在进行新一轮贸易磋商。31日,特朗普在白宫会见赴美进行中美经贸高级别磋商的中国国务院副总理刘鹤。特朗普表示,本轮磋商取得了重大进展,希望双方尽早达成一个伟大的协议。美国贸易代表莱特希泽和财长姆努钦2月中旬将率领美方经贸团队赴华同中方继续进行磋商。

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