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【工业之美】太空采矿新设想:在小行星内部建设空间站,能克服辐射和重力难题

该团队已证明了此方法在数学方面的可行性。

图片来源:视觉中国

记者|江帆

近年来,“太空采矿”这一话题热度递增,但辐射和重力是面临的两大难题。现在,有研究团队找到了克服的方法。

据英国《每日邮报》报道称,近期,奥地利维也纳大学的一个研究团队表示,未来人类有可能通过在自转的小行星内部打孔,建立一个空间站,进而开采小行星内部有价值的矿物。

未来人类的空间站可能建在一个自转的小行星内部。图片来源:Daily Mail

该团队已证明了此方法在数学方面的可行性,即在太空中选择一个几百英尺直径的小行星,并在其内部钻出空间,建造一个圆柱形的空间站。

这项研究前不久发表在美国阿奇夫论文预印本网站上。

目前,大多关于太空采矿的设想是,将探测器发射到小行星上,直接开采矿物和稀有金属。但由于一般小行星的质量远小于地球,表面重力不足以保证开采机械及其他工具的正常运转,要在它们表面实现采矿,几乎不可能实现。此外,还需要屏蔽宇宙射线对人类和采矿设备的影响。

维也纳大学研究团队负责人Thomas Maindl博士表示,他们的研究计划有两个主要优势,其一,内部建站能避免设备或人员受到辐射的损害,保证采矿工作。

他对《New Scientist》表示:“如果我们发现一颗足够稳定的小行星,甚至可能不需要铝墙或其他东西(来防辐射)。”

上述解决方案还克服了重力问题。据西班牙《阿贝赛报》报道,研究团队认为,空间站建在自转小行星内部,会产生人造重力,可让开采工作正常进行。

但Thomas Maindl指出,“要对小行星资源进行真正开采,至少还要等20年左右。”

如果将空间站直接建在一个自转的小行星内部,会产生人造重力。图片来源:Daily Mail

关于行星的选择条件,研究团队称,它需要由坚硬的岩石组成,每分钟旋转1-3次以提供足够的离心力,与火星表面的重力相当,大约是地球重力的38%。

该研究团队表示,这足以让机械在行星上保持直立并充分发挥作用。

科学界对这一设想也有反对的声音。有观点认为,目前人类对小行星的物理构造所知不足,在其内部建造一个空间站,可能导致它不稳定甚至碎裂。除了目前人类对许多小行星可用的有限信息外,还需要了解其物理性质的细节。

NASA设想的太空探测器 图片来源:NASA

上述研究项目尚未有任何可视的形象设计出现,它可能是一个简单的洞穴,也可能是一个类似于国际空间站的复杂航天器。

目前,世界上已有一些初创公司萌生了开采近地小行星以获取宝贵资源的想法,并在持续不断的探索中。

NASA设想的开采过程 图片来源:NASA

近地小行星(NEAs),指的是那些轨道与地球轨道相交的小行星。欧洲航天局称,大约有1万颗已知的小行星是NEAs。

一般来说,天体主要由碳、硅或金属组成,矿业公司最感兴趣的是金属小行星。

金属小行星上不寻常的矿物块富含贵金属,包括昂贵的铂,以及镍、铁和金等。目前市价约2.99万美元/公斤。

据美国国家航空航天局(NASA)估计,目前锁定的太空岩石中的资源总价值,相当于地球上每人可平摊到750亿英镑(约为1000亿美元)。​

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