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《apex英雄》意外爆火,“吃鸡”江湖纷争再起?

“盛宠不衰”实非易事。

文|娱乐硬糖 李天敏

编辑|李春晖

谁能想到,引燃2019年游戏界的第一颗重磅炸弹,竟然是过气网红“吃鸡”。

没有公开测试,全凭twitch上的知名射击类主播直播。前脚Twitter官宣,后脚立刻上线。如此“仓促上马”的《Apex英雄》,发布仅8小时,玩家数便达到100万;三天内,达到1000万;一个星期内,玩家数突破2500万。

如果对这些数字没概念,只需要对比一下其他头部游戏——2018年国外最热门的游戏《堡垒之夜》花了几乎6个星期,才达到2000万的用户量级;而2017年凭借一句“大吉大利,今晚吃鸡”而深入人心的现象级游戏《绝地求生》,花了近半年。

《Apex英雄》和《堡垒之夜》的增速对比

不仅有上百万的活跃玩家,《apex legend》还征服了游戏直播平台上的各大主播和观众。

在国外最大的游戏直播平台twitch上,apex以数倍于其他游戏观看量的数据,将传统热门《堡垒之夜》和《英雄联盟》拉下马来。某些主播凭借这款游戏所达到直播观众数,已和英雄联盟冠军联赛LSC时的直播观众数相当。

国外游戏直播twitch网站截图

从国内来看,虽然春节使得国内玩家反应稍有延迟,但嗅到爆火气息的游戏直播平台已经迅速开辟出了《apex legend》专区。截至目前,几乎所有头部游戏主播都已上手直播了数小时的《apex》。

斗鱼上的“apex英雄”专区

虽然玩法有些微更改,《apex英雄》总体仍是我们熟悉的吃鸡模式。从2017年《绝地求生》第一个带起全民吃鸡的狂潮,推出两年后同时在线玩家数量却不断滑坡;到《堡垒之夜》后来居上,却在2019年大年初一遭到《apex》狙击。大逃杀类游戏格局不断变化,微创新和融合玩法仍然大有可为。

吃鸡江湖恩怨录

“吃鸡”始于《H1Z1》。

“吃鸡之父”Brendan Greene担任顾问,索尼旗下工作室操刀,作为第一款主打大逃杀模式的射击生存类游戏,《H1Z1》已经具备了所有“吃鸡”元素的雏形。

但酒香也怕巷子深,在2016年发布之初,该游戏并未在国内收获太多关注。幸而天降贵人,通过一篇对该游戏内容进行描述的文章在网上病毒式传播,无数中国玩家跟风涌入。

只可惜,中国玩家的过分宠爱竟成了《H1Z1》“生命所不能承受之重”。由于没有妥当地处理好过量的中国玩家与外国玩家之间的平衡,以及外挂的侵蚀,《H1Z1》热度开始下滑。而Brendan Greene出走韩国蓝洞公司开发出《PUBG》,更加速了《H1Z1》的死亡。

如果说《H1Z1》是开立“吃鸡”王朝的唐高宗,《PUBG》就是将其进一步发扬光大的唐太宗李世民。虽然有“逼君退位”之嫌,但身上可都流淌着来自大逃杀创始人Brendan Greene的高贵血统。

相对清爽无挂的游戏环境,大主播的加入,最后配上一句顺口有趣的“大吉大利,晚上吃鸡”,《PUBG》迅速成为大逃杀爱好者的新宠,制霸吃鸡江湖。

但王权无永恒,《PUBG》也并非高枕无忧。“吃鸡”市场火爆,眼热的游戏公司都想来分一杯羹。有如《The Culling 2》一样发售不到24小时,玩家数量就归零的扑街者;也有小有热度的国风武侠“吃鸡”游戏《武侠乂》,但终归没有掀起什么大风浪。

国风吃鸡《武侠乂》

虽然中小游戏厂商或许对《PUBG》构不成什么大威胁,但老牌大厂的入局可就不一定了。

Epic Games眼疾手快,先在自家的建筑类游戏《堡垒之夜》中尝试大逃杀模式。射击+搭板子的新奇玩法,美漫风格,免费发行加上全平台覆盖,《堡垒之夜》的迅速蹿红让蓝洞无法坐视不理,一纸诉状告其侵犯版权。

开局全靠锄的《堡垒之夜》

紧接着,“使命召唤”系列也推出了包含“blackout”吃鸡模式的《使命召唤:黑色行动4》,游戏尚在公测时twitch平台上的观看记录就创下系列最高。

刺激的“大逃杀”模式配上大厂的精良制作,老牌厂商的“吃鸡”游戏一次次冲击着《PUBG》的王座。如今,《PUBG》的同时在线玩家数已从巅峰时的323万跌落至90万左右。

而新王《apex英雄》能在强敌环伺中笑到最后,成为如《英雄联盟》、《CS:GO》一般的电竞常青树吗?

《PUBG》发行以来同时在线玩家数走势(数据来源:steamchart)

元素融合,玩法多元

《apex英雄》由EA旗下的Respawn工作室出品,而Respawn团队成员均来自曾经出品过《使命召唤:现代战争2》的Infinity Ward。有了高规格的游戏制作团队,流畅的体验和良好的优化自不必说。

而更值得关注的,还是《apex英雄》对传统吃鸡玩法的改进和丰富。

首先是英雄系统的加入。不同于传统吃鸡中人人入场时皆为一张白纸,apex的每个英雄都具有明确的定位以及一大一小两个技能,3人组队模式也使得游戏策略性增加。

apex英雄选择界面

另一个亮眼之处是复活系统。在传统吃鸡中,玩家一旦成盒,要么祈祷其余活着的队友带躺,要么就只能悻悻然打开下一盘。

而在《apex英雄》中成了盒,还可以让队友拿着自己的旗帜卡去重生处报道,复活后继续加入吃鸡战斗。“捡骨灰”不仅增加了游戏的可玩性,也极大提高了新手玩家的游戏体验。

apex中的还魂机器人

不仅是复活机制,《apex英雄》的诸多设计都旨在降低新手门槛。

传统吃鸡中,枪支弹药五花八门,而这些都在《apex英雄》中得到了相当的简化。在一众FPS游戏之中,如此高的新手友好度可谓是难能可贵,也使得游戏更易于吸引到FPS爱好者之外的大众玩家。

回顾整个吃鸡游戏发展史,不难发现:吃鸡游戏正在将越来越多的经典游戏元素融入大逃杀的世界观中。事实上,不独是吃鸡游戏如此,近年来的热门游戏往往都是通过游戏元素的碰撞,给玩家带来眼前一亮的感觉。

经典的即时对战类网游往往可以分成三种:纯RTS类(建造类)如魔兽争霸3、星际争霸2;纯FPS类(射击类)如cs:go或穿越火线;MOBA类(塔防类)如LOL、Dota等。《守望先锋》便是凭借FPS与MOBA两种不同元素的融合,成为2016年游戏界的当红炸子鸡。

守望先锋

而吃鸡游戏,也从一开始偏向纯射击类的《H1Z1》和《PUBG》逐步多元化。不论是加入了“内功”体系的《武侠乂》,还是加入了建造元素的《堡垒之夜》,再到如今增加了英雄技能系统的《apex英雄》,看起来就像是“守望先锋版吃鸡”。多种元素融合产生新鲜玩法,吃鸡早已不是射击游戏就能简单定义。

apex游戏画面

大逃杀类游戏走进大众视野已有两年之久,然而在同类型游戏泛滥的情况下,却依然不断诞生爆款。这一方面要归功于大逃杀模式与身俱来的紧张刺激;另一方面,大逃杀模式能够与其他游戏元素巧妙结合的高度包容性,才是吃鸡游戏仍然拥有广阔发展空间和强劲生命力的关键。

“吃鸡”的鬼门关

即使《apex》现在风头正劲,但在风云变幻的游戏界,要“盛宠不衰”实非易事。

首先要跳出“爆红-外挂泛滥-凉凉”的历史周期率。外挂是所有电子游戏“成名的代价”,更是射击类游戏身上“不死的癌症”——顶多得到控制,不可能完全铲除。

《H1Z1》已经病入膏肓,《PUBG》上的外挂更是已有恶性蔓延的趋势。作为一款免费游戏,《apex英雄》开挂成本相对较小。目前,针对《apex英雄》的外挂已经出现在各种外挂网站和淘宝店铺之中,不少主播也已经在游戏中抢先体验了外挂秒头的滋味。打好“反外挂”的硬仗,是《apex英雄》维持长期热度的鬼门关。

某外挂网站截图

中国市场的表现同样至关重要。反思《守望先锋》和《堡垒之夜》,发行时备受追捧,直至今日仍是twitch上较热门的游戏,却在中国市场声音渐消。除了较难上手,对新手不够友好之外,其美漫画风也不太受国内玩家的待见。

看看近年来在国内取得好成绩的FPS作品就知道,《战地》系列,《彩虹六号》,《使命召唤》等……对国内FPS类游戏的核心受众来说,硬核热血的射击游戏类要的就是“真实感”。要使美漫风格走进中国玩家的心,弥合中美主流游戏玩家的审美差异,《apex英雄》也许是一次契机。

apex的美漫画风

游戏行业发展至今,要想真正成为一棵“常青树”,仅聚焦于游戏产品本身恐怕不够。虽然《apex英雄》已经凭借娱乐性、上手门槛低的特点得到了庞大的用户基数,但带动游戏相关的电竞产业和直播产业双开花才是延年之道。

而要做到这一点,《apex英雄》仍需继续在核心玩法的丰富性、游戏平衡性、观赏性中找到“最佳平衡”。若核心玩法过于简单,则高水平玩家易触及天花板;若后续更新破坏了游戏平衡性(比如推出过于强势的英雄),则将使竞技性降低,职业赛事难以发展;而如果游戏观赏性不够,节奏松散,则会因主播流失带来关注度的下降。

打赢来势汹汹的外挂,征服口味挑剔的中国玩家,电竞赛事等周边产业的布局,要想不做昙花一现的爆款,《apex英雄》道阻且长。但至少,它证明了在游戏元素多样融合的趋势下,“吃鸡”模式仍大有可为。

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