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大众汽车为何要“买”一家中国公司10年的锂原料?

资料显示,赣锋锂业成立于2000年,是全球第三大及中国最大的锂化合物生产商及全球最大的金属锂生产商,不仅拥有五大类逾40种锂化合物及金属锂产品的生产能力,还是国内唯一同时拥有锂辉石提锂和卤水加工技术的公司。

文 | 汽车预言家

作为全球销量最大的汽车企业,大众集团一直在谋求构建锂电池上下游产业链的整体布局。如今选择与中国企业达成10年合作,不仅有利于实现大众自建电池工厂的目标,更对赣锋锂业的发展带来积极作用。而除了利好条件之外,锂资源安全以及对中国锂电池行业产生的影响等也是需要双方深入思考的问题。

4月7日,赣锋锂业发布公告,称公司已与大众集团签订战略合作备忘录,未来十年将向大众集团及其供应商供应锂化工产品,为电动汽车计划产能和成本提供关键原材料的安全供应保障。此外,双方还将在电池回收和固态电池等方面展开深度合作。

随着汽车产业向电气化转型的脚步不断加快,原材料市场也因此受到重大影响。相关数据显示,预计到2023年,全球锂需求将增加一倍以上。而根据大众此前的相关规划,将在2025年实现电动汽车占总体销量四分之一的目标,未来对电池原材料的需求还将不断增加。

一直以来,大众都在谋求对锂电池原料的充分把控,进而加快实现其自建电池工厂的计划。如今与中国锂电池企业赣锋锂业签下长达10年的合作,在外界看来,大众出于长远考虑,或许将借助中国电池企业,尽快形成锂电池上下游产业链的全面布局,从而以中国市场为中心,进一步推动其在全球新能源汽车领域的快速发展。

赣锋锂业是一家什么企业

资料显示,赣锋锂业成立于2000年,是全球第三大及中国最大的锂化合物生产商及全球最大的金属锂生产商,不仅拥有五大类逾40种锂化合物及金属锂产品的生产能力,还是国内唯一同时拥有锂辉石提锂和卤水加工技术的公司。

随着近年来新能源汽车的水涨船高,赣锋锂业扩充并调整产能,以此满足不断增长的订单需求。据了解,目前赣锋锂业通过在全球范围内的锂矿资源布局,分别在澳大利亚、阿根廷、爱尔兰以及国内的青海、江西等地,掌握了多处优质的锂矿资源。

在产能布局方面,赣锋锂业重资加码海外锂盐业务,同时,为了大幅提升工艺技术和生产自动化水平,对原生产线进行局部配套升级改造,进一步强化产品转型效率,降低生产成本,赣锋锂业还拟以自有资金不超过5亿元投资建设年产2.5万吨电池级氢氧化锂项目。

2018年,赣锋锂业生产金属锂及锂化合物的海外收入占比已达到总收入的41%,新能源汽车市场在全球的蓬勃发展为锂能源带来了巨大商机。而作为全球销量最大的汽车企业,大众汽车也一直在谋求对电动汽车领域上游原材料的把控。

早在2017年大众就曾表态,欲以超500亿欧元向相关行业发出购买金属钴的商业计划书,目的是提前囤货钴金属,确保集团未来研发生产锂电池的长期供应。但由于稀缺资源需求大以及能源安全等问题,未能有供应商与其达成合作共识。此次大众与中国电池企业赣锋锂业达成合作,并在协议中提出十年合作期,在不少人看来,大众有望借此进一步落实自建电池工厂的计划。

大众为什么选择赣锋锂业

根据美国地质调查局的数据,中国锂资源储量仅占全球的20%,而全球三分之二的锂都集中在南美。尽管中国境内锂资源储量并不多,但由于在海外的布局以及成熟的生产技术,赣锋锂业在全球范围内实现了领先的产能规模。

数据显示,2018年赣锋锂业碳酸锂产量1.6万吨,全球排名第四,占全球产能10%;氢氧化锂产量1.4万吨在全球及中国分別排名第三及第一,占全球产能11%;金属锂产量1519吨,全球排名第一,占全球产能47%。以赣锋锂业正在不断扩大的产能来看,未来十年将向大众提供足够充足的锂电池原材料。

根据大众此前的规划,未来六年将是大众向电动化转型的关键时期,为保证转型的成功,大众则需要持续不断的电池供应。与直接采购成品相比,自建电池工厂显然更有利于大众汽车长远发展,而对电池原材料的把控则是其迈出的重要一步。

作为全球最大的新能源汽车市场,在中国开展电池合作项目无疑是最好的选择。赣锋锂业除了有庞大的锂矿规模与成熟的产锂技术外,相比其他海外公司,赣锋锂业还是中国最早开始固态锂离子电池量产的供应商。而大众所计划的自建电池工厂,也基本确定为固态锂电池工厂。

去年8月,大众集团考虑生产固态电池,或将在2024年或2025年进行批量化生产。在外界看来,大众一方面与宁德时代、LG签下电池订单确保电动化战略的实施,另一方面也正筹划构建自己的固态电池生产体系,以此来摆脱长期采购电池的束缚和依赖。

在全供应链需求不断增长的过程中,拥有优质资源的赣锋锂业逐渐获得市场认可。去年9月开始,赣锋锂业先后与特斯拉、宝马汽车、LG化学签订协议,达成相关战略合作。

值得注意的是,赣锋锂业不仅在锂电池生产领域有着领先的技术优势,同时还在包括上游锂资源提取、锂化合物深加工、金属锂生产、锂电池生产、锂回收等在内的全产业链有着成熟的布局。

业内人士分析表示,相比于直接采购成品电池,完整的上下游产业链技术更容易引起大众集团的关注。与赣锋锂业十年的合作时间,正好可以助推大众集团向全产业链电池生产制造商转型过渡,同时也能平衡在此期间电池采购的部分需求。

大众与赣锋锂业合作的几个注意事项

在外界看来,大众集团与赣锋锂业达成10年合作,一方面,彰显了德国大众对于新能源汽车转型与发展的决心,长期的战略合作签订,有助于保持上游原材料的稳定供应以及成本控制;另一方面,对于赣锋锂业而言,更有利于公司长远发展,同时对未来十年的经营业绩也有着积极的影响。

尽管以目前行业发展的趋势来看,十年合作对大众集团以及赣锋锂业都有着巨大利好,但也有相关业内人士分析,从能源安全问题、市场需求变化等方面考虑,双方在合作过程中则还有以下几点需要注意:

1)双方十年合作是否会因单一合作模式造成中国锂资源流失,赣锋锂业如何在此过程中提升中国锂能源生产技术,保证中国锂能源的全球化发展。

2)十年合作期间,锂资源价格是否会随市场变化而波动。大众汽车之所以把控锂电池原材料,核心则是将产能和价格的主动权掌握在自己手中。对于中国企业而言,如何平衡投入与产出是此次合作的重点。

3)随着新能源电池产业的不断升级,固态电池将成为未来继三元锂电池后动力电池的主要形式。借助与赣锋锂业的合作,大众将逐步实现固态电池的研发生产,这是否会对中国自主固态电池技术产生不利影响。

4)大众与中国电池企业达成长期战略合作,是否意味着大众将在华实现自建电池工厂。对于围绕能源安全的问题,中国企业是否会通过向大众提出在华消化等方式保证能源安全。

众多上下游企业热衷于新能源汽车产业生态链条的建设,正是看好新能源汽车产业未来巨大的发展空间,而面临激烈的市场资源争夺,只有上下游企业形成合作关系,才能做到更为全面的市场布局。在汽车行业缓慢增长的当下,锂电企业与终端车企合作,实现优势互补,创造新的产业增长点,显然更有利于双方企业共同发展。

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