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NCAA:小孩子才看热血,成年人只看利弊

又一年NCAA“疯狂三月”落下了帷幕。衷心赞美之余,也不乏“尬吹”之声。

文|体育产业生态圈 郭爱兵

疯狂三月落下帷幕,弗吉尼亚大学经过一个加时赛的苦战,85:77,拿下了德州理工大学,抱得奖杯归。

弗吉尼亚大学最终夺冠

和所有的玄学故事一样,可以说弗吉尼亚夺冠的故事从去年作为一号种子首轮爆冷出局开始,通过被爆冷积攒下了巨大的人品,然后把这些玄学资产都花在了今年的锦标赛上,成就了自己精彩人生的大起大落。

有人在赛后又要说了:

“果然大学打的是团队篮球啊!”

“只靠明星的球队是无法赢球的!”

“篮球的本质!体育的回归!”

不得不说,关于大学篮球的事,他们统统都猜错。

借又一届NCAA总决赛落幕之后的机会,今天不妨再一次重提下几个对于大学篮球理解稍有偏驳的说法,帮助大家走出误区,以正视听。

误区一:团队篮球才是大学篮球的本质

我们时常看到诸如此类的“谬赞”:

“大学打的是团队篮球,那些只靠大明星的球队,例如Zion Williamson所在的杜克,已经很难在大学锦标赛赢球。这代表着篮球团队精神的回归,体育本质的回归!”

这种说法你应该听说不少,但我可以很坦诚的对你说,这是骗人的。

大学篮球打的就是明星球员。大明星不能赢球的原因,是他们遇到其他的大明星了。声名在外的Zion Williamson和RJ Barret确实牛逼,但他们的对手并不逊色。区别也只不过是选秀的状元,榜眼,和其他稍低位被选走球员的区别而已。

湖人总冠军,但LBJ带领着一堆青铜球员也进不了季后赛,和杜克的出局是同样的道理。

詹姆斯:宝宝心里苦......

不否认团队配合的熟练可以增加进攻的有效性,但几乎所有的主教练,包括老K教练都承认:你的球队需要NBA级别的天分球员,才能在NCAA锦标赛取得成功。

老K教练执教了一辈子,带过的球员比普通球迷看过的比赛都多。以他的阅历、金钱、名誉和地位,都认识到没有明星无法成功,旁人更是多言无益。

那有人又要问了,坐拥Zion Williamson的杜克,为啥今年出局了呢?答案就是:杜克被其他拥有准NBA球员的球队打败了,就这么简单。

再深究一下,篮球明星球员的培养与造势,其实关乎的是整个球队乃至整个联盟的财政生命线。

和大学橄榄球赛季不一样,大学篮球是个相对小众,地域性非常强的项目。由于上场比赛的只有五位球员,这项运动大幅度减低了组织的复杂性,大大增加了明星球员的影响力。

美国的商业文化氛围很浓,但聚光灯下站的都是明星大腕。纵观北美体育季的所有职业和业余项目,能够真正提供屌丝逆袭机会的,有且只有疯狂三月。

72711人——今年NCAA决赛的恐怖上座率

这个特点,给美国多如牛毛的各类小型大学带来了希望。也许一次锦标赛的成功,就可以带来招生量翻倍,招生量的翻倍=学费收入翻倍。所以,只要规则允许下,很多的小型大学也敢对篮球项目进行疯狂的投入。靠着篮球的崛起,成长为一所人数过万的超级大学绝非幻想。时间短,见效快,还基本上没啥副作用。

再扯远一点,从某种程度上来说,大学篮球的疯狂三月已经有了些基层民主制度建设的意味,为很多学校和球员提供了一个跨越阶级来上升的通道。不恰当的比喻,这和前些年中国的音乐选秀活动,颇有些相似的地方。英雄暂时不问出身,只要实力过硬,给你个舞台让你去尽情发挥,看你到底会不会被大舞台吓死。

误区二:关于“疯狂三月”在体育圈的地位

“从疯狂三月的火爆可以看出,NCAA大学篮球在美国体坛的地位举足轻重。它若排第二,无人敢称第一。”

针对这种说法,不得不承认,在美国“疯狂三月”的确是一个现象级的存在。一场定胜负的赛制,大大增加了比赛的激烈程度和不可预测性,看起来非常刺激。而且疯狂三月的参赛球队多达68所,扩大了参与感,基本上一些相对规模比较小的大学,只要能凑齐十个人打出整体篮球,也有机会到疯狂三月的大舞台上走一遭。

“疯狂三月”的现场球迷

同时,疯狂三月也是电视转播商和广告商的盛宴,想要在短时间内抓住几亿人次全身心投入的球迷,广告的投入制作,也不可谓不走心。

可真要论谁能站在“美国体育的顶峰”,这项桂冠,无疑还要颁发给橄榄球。

NFL和大学橄榄球,才是北美体育皇冠上的明珠。在美国人看来,他们无论从收入还是影响力来看,都属于绝对碾压级别,不接受任何的讨论。

那么,这颗“明珠”在北美体坛和北美校园的影响力,究竟几何?我们从赛制安排和球队投入两点,来给大家分析分析。

先说赛制安排。

喜欢北美体育的朋友都很清楚所谓的北美体育日历,从年初到年尾,所有的月份甚至每周,都被主要的体育赛事转播占满。这个和香港红堪体育场的演唱会档期差不多,不愁歌星,缺的就是能拿到场地的有效日期。

而每年宣告北美体育季正式拉开帷幕的赛事,正是从九月份正式开打的大学橄榄球和NFL。在等老大哥赛事开打以后,十月份NBA和NHL等其他球类项目的常规赛才慢慢启动。之后,等大学橄榄球打到12月底,美国人民又迎来了一月份和二月初的NFL季后赛和“超级碗”。

等来到三月份,王牌橄榄球赛事都结束之后,正好有这样一个赛事的相对空窗期,大学篮球终于可以组织起来,集中在两三周内打打锦标赛。整个大学篮球基本上从十二月开始,常规赛断断续续打到三月初结束,直到NCAA锦标赛名单公布为止。

赛程再往后,就是中国球迷熟悉的NBA季后赛和NFL选秀周末了,断断续续持续到六月份,北美体育才算是进入了相对的静默期或者休赛期。夏天的职业比赛只有MLB还在一场一场的刷记录。那些硬核体育迷,夏天的两三个月里终于可以休休假散散心,因为等橄榄球赛季一开始,周末又很难离开沙发了。

再聊球队投入。

就拿这次进入决赛的德州理工大学来说吧。我们来看一下他们2016年的财务报表:德州理工大学男子篮球收入是800万美金,净利是69万。女篮收入230万,亏损180万。

在看看同年德州理工大学的橄榄球项目财务报表:总收入是4685万美金,净利润达到了2881万。

美国大学橄榄球赛事的火爆场面

美国大学甲级篮球队,大概有350支左右,这些学校基本上都是有机会创造奇迹杀入锦标赛68强。一些传统的篮球强校,比如斯蒂芬-库里的大学母校戴维森学院,凯尔特人主教练布拉德-史蒂文斯成名的巴特勒大学, 华盛顿州的篮球强校贡萨加(Gonzaga), 都是属于“只玩得起大学篮球”的学校。

当然,任何的生意都需要预算和投入。从体育经营角度来说,橄榄球投资巨大,回报也巨大,但需要超级多的资源投入才能维持运转。一支美式橄榄球队加上走读球员有100多人,还有几十个教练和后勤人员,不用说比赛,就光是平时的训练组织,就可以把几千人小学校的人力资源消耗光。

对比起来,大学男篮从某种程度上讲,算是一个规模合适,回报合理的“小”项目。

误区三:NCAA是最善于制造冷门的温床

的确,疯狂三月里面最吸引人的和最广为传唱的,就是灰姑娘式的逆袭故事:一个名不见经传的四五线城市的一所小学校,顶住压力,一路暗箭明枪强夺豪取,杀入了“甜蜜十六强”。这时候,全国的观众突然发现这就是人们在期待的灰姑娘,尤其那些母校被淘汰的各路球迷,更开始带头疯狂支持这个灰姑娘继续前进。

于是,这支小球队一跃成为了美国之队,甚至对后面比赛中裁判的判罚,都产生了潜移默化的影响。

当年斯蒂芬-库里所率领的戴维森学院,可以说是NCAA篮球历史上的“著名黑马”

听起来很美是不是?

前些年,NCAA篮球锦标赛确实还出过这样的神话。但如果你相信概率的话,说这样的灰姑娘几十年一见,也并不为过。

就拿今年的16强来说,排名最低的是12号种子俄勒冈(Oregon),排名低是因为赛季初作的太厉害。但实际上,他们过去四年已经三次打入了锦标赛16强,一次前四,从资质上根本无法满足广大中立球迷,对于灰姑娘“悲惨”家世的想想。

这也是NCAA篮球锦标赛如今的现实。上升通路是有,但是实在是太窄了,基本上属于望梅止渴。好像有人在山顶上叉着腰说,梦想总要有,万一实现了哪。然后大家就觉得生活又有希望了。

大学篮球的好处就是团结校友,增加捐款,促进招生。明显的缺点就是豪强当道,金钱开路,体制僵硬。NCAA的实际情况是,篮球还是被五大联盟所垄断,再加上几所投入超大的小学校,基本上就齐活了。外人再想敲开16强的大门,比登天还难。

误区四:关于“为爱发电”

“NCAA球员都是业余运动员,打球为的是对篮球最本真的热爱和付出。”

这样的说法我们也屡见不鲜,NCAA大学篮球赛事,在国内的媒体宣传里也常被比作是“真人版”的灌篮高手。

但不得不说,这样的想法,颇有些“自欺欺人”的意味。

这句话,只能说对了一半。球员有热爱和付出没错,但是他们的付出并不是不赚钱,而是赚了钱都被大学体育联盟和学校给分了。

NCAA一年的收入超过10亿美金,这些钱除了正常的旅行报销,都被各个大学给瓜分了。老K教练一年的年薪将近1000万美金,Zion的鞋破了可以扫去Nike上亿美金的市值,但学生球员就是不可以从学校或者赞助商那里拿到哪怕是一分钱的工资,否额就是违反了业余球员规定。

如果世界是黑白分明的,这些伪善也许可以持续,但不幸的是,黑白之间有很大而且在持续扩张的灰色地带。比如球员选择大学时,家里会收到中间人送的现金,球员可以从地下经纪人手里拿到低息的贷款......所有的这些不正之风,都是在NCAA冠冕堂皇的规则下,车水马龙的正常运作。

这时候如果还是坚持,球员不能拿工资,那就是正牌的“伪善”了。

在NCAA锦标赛的盛世面前,如何合理的支付球员人工费的问题不解决,可能会给这项运动未来的发展埋下巨大的隐患。君子以思患而豫防之,说的就是这个。

NCAA真的是灌篮高手的现实翻版吗?

啰嗦了一堆背景知识,今天只是想说明,要论疯狂三月篮球锦标赛在北美体育的地位,就是北美体育生态圈的一份子而已。这项赛事,在合适的窗口找到了合适的定位,吸引了目标球迷和广告商,把一项多少带些古典意味的比赛和推到了电视转播的黄金窗口。

有激情,有亮点,有高潮,更有隐患。

俗话说人无完人,比赛亦无完美比赛。好在这项锦标赛的显示基础已经足够高,只要解决好利润分配问题,坚持走心,每年的三月,球迷还会继续的激情下去。

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