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中国家庭卷入美国高校招生舞弊案,律师:家长不知百万美元捐款成了贿款

《华尔街日报》报道说,两户中国家庭曾分别向此案“操盘手”威廉·辛格支付了650万美元与120万美元,远高于其他涉案家长支付的25万至40万美元。

(资料图)耶鲁大学。其中一名涉事学生此前曾入读该校。图片来源:视觉中国

记者 | 潘金花

美国史上最大宗招生舞弊案中的“大手笔”家庭似乎来自中国。

据《华尔街日报》4月26日报道,知情人士透露称,两户中国家庭曾分别向此案“操盘手”威廉·辛格(William Singer)支付了650万美元与120万美元,远高于其他涉案家长支付的25万至40万美元。目前,前者的身份尚未对外公布,后者则与法庭文件中的“耶鲁申请人1号”——21岁的中国女学生Sherry Guo有关。

按照Sherry Guo的律师詹姆斯·斯帕图斯(James Spertus)的说法,Sherry Guo于5年前来到加州,并入读了位于圣胡安-卡皮斯特拉诺的詹赛瑞天主教高中(JSerra Catholic High School),直至上个月仍为耶鲁大学的大一学生。

据《纽约时报》报道,针对耶鲁大学前女子足球教练鲁迪·梅雷迪思(Rudolph Meredith)的起诉书显示,2017年,Sherry Guo一家经由一位金融顾问了解到了辛格与他的基金会,该顾问的一名下属在发给辛格的邮件中表示,Sherry Guo的父亲希望能给顶尖学校捐一笔钱,让女儿有机会入读这些学校。

辛格随后将Sherry Guo的简历与个人陈述发给了梅雷迪思,并表示他会将其中提到的艺术才能改为足球特长。几天后,梅雷迪思收到了新的简历,Sherry Guo的身份已被改为南加州一家知名俱乐部足球队的队长之一,梅雷迪思便利用自己的职务便利,让Sherry Guo顺利以足球特长生的虚假身份于去年秋季入读耶鲁大学。

在此过程中,辛格向梅雷迪思汇去了40万美元,Sherry Guo的家人则向辛格支付了120万美元,其中90万美元汇往了辛格的基金会。目前,辛格与梅雷迪思均已认罪。

但Sherry Guo的律师斯帕图斯强调,Sherry Guo一家并不知道这笔钱实际上是贿款,也不知道还有钱汇给了梅雷迪思,她的父母不会讲英语,也没有与辛格直接接触,她本人对美国大学的申请流程也不是太了解,辛格正是利用了这些盲点拿到了大笔的钱,“这表明他(辛格)正在朝中国群体下手。”

斯帕图斯表示,Sherry Guo原本想申请哥伦比亚大学或牛津大学,但辛格让她申请耶鲁大学,并向她保证会被录取,美国的学生可能会觉得这样做很奇怪,但Sherry Guo当时以为没有多少选择。此外,辛格发给梅雷迪思的邮件也没有抄送给她。

斯帕图斯向《纽约时报》说,“Sherry Guo并不是与辛格合作去找最好的学校,现在她非常难过,因为她已经不在学校了。”3月底,耶鲁大学宣布撤销一名涉嫌舞弊学生的入学资格,该校没有给出这名学生及其父母的详细信息,但提到了该学生在法庭文件中为“耶鲁申请人1号”。

4月8日,包括演员菲丽西提·霍夫曼在内的13名涉案家长已同意就密谋邮件欺诈、诚信服务邮件欺诈罪名认罪。此前美国检方共起诉了33名家长,不过这两户中国家庭目前不在其中,对此检方表示,调查工作仍在继续。

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