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英国松口承认必将参加欧洲议会选举,8月前仍存脱欧可能

保守党的欧洲议会选举前景并不乐观,脱欧派和留欧派选民对当前的脱欧僵局都颇为不满。

3月27日,英国伦敦,反脱欧人士在议会外示威。图片来源:视觉中国

记者 | 田思奇

欧洲议会选举投票将于5月23日举行。对于深陷脱欧僵局的英国来说,首相特蕾莎·梅原本承诺只要议员们同意一项脱欧方案,英国就无需参加选举。然而时至今日,英国已难以逃脱欧洲选举。

英国内阁办公室大臣、首相事实上的副手戴维·利丁顿(David Lidington)在5月7日表示,尽管英国政府希望届时能达成脱欧协议,但英国将不得不举行欧洲选举。

“令人遗憾的是”,利丁顿说,英国“不可能完成这一过程”。但政府还会“尽可能缩短”脱欧延期时间。

两年前启动《里斯本条约》第50条时,英国的脱欧日期被设定为2019年3月29日。但由于议会迟迟无法达成任何脱欧方案,欧盟已批准将脱欧期限延长至10月31日。

虽然英国可以选择在10月底之前离开,但在5月23日,英国需承担参加欧盟投票的法律义务,并向欧盟总部布鲁塞尔派遣欧洲议会议员。举行这场选举可能要让英国花掉1.5亿英镑。

上周四举行的英国地方选举中,保守党痛失1334个席位,工党也丢掉80个席位。特蕾莎·梅认为,这反映了两大主要政党必须继续落实英国脱欧。

然而留欧派议员指出,亲欧盟的自由民主党支持率大增,说明二次公投才是正确的选择。

保守党政府已重启与工党的谈判,但本周二并没有诞生任何新协议。据BBC援引工党知情人士说,双方之间存在根本性分歧。

在周二的内阁会议上,脱欧事务大臣史蒂夫·巴克利(Steve Barclay)提出加强对无协议脱欧的准备。

《卫报》报道说,如果英国在10月31日前迟迟达不成协议,政府就不得不向欧盟请求第三次延期。届时被激怒的欧盟很有可能直接让英国走。因此,英国也希望尽快提出新的脱欧方案,在欧洲选举前展现出正在推进脱欧的姿态。

与此同时,部分英国政党已宣布自己的欧洲选举候选人,并开始竞选宣传。但保守党还没有这样做。

显然,保守党的欧洲选举前景并不乐观,脱欧派和留欧派选民对当前的脱欧僵局都颇为不满。与此同时,独立党前领袖奈杰尔·法拉奇(Nigel Farage)领导的新党派反欧盟脱欧党(Anti-EU Brexit Party),以及留欧派新党“Change UK”正努力参选,希望赢得更多英国人的支持。

5月份的欧洲选举将诞生751名议员,28个欧盟成员国依据人口多少分配到了不同的议席数量。其中英国的12个选区一共分到73个席位。

此前欧洲议会已同意,在英国脱欧后,这73个席位中的46个会被取消,其余27个席位将在抱怨席位不够的国家之间重新分配。

政府消息人士说,如果英国脱欧进程在6月30日之前完成,英国议会议员就无需接过他们的欧洲议会席位。如果在欧洲议会开始夏季休会之前完成脱欧,欧洲议会议员只需出任一个月,到8月1日即可结束任期。

利丁顿补充道:“我们当然希望能在夏季休会期之前完成这项工作,并在夏季休会前把这件事尘埃落定。”他补充道:“我们希望……处于这样的境地。”

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