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史上首具冰河时代古狼干尸被发现,保存极其完好

经过放射性碳年代测定,其历史可追溯至50000年前。

译|造就 于波

加拿大克朗代克河流域素来以金矿著称,但现在从融化的永久冻土之下挖掘出了其他的古代宝藏。

2016年,该流域的淘金者发现了冰河时代的两具动物干尸,一具是一只狼崽,另一具是一只驯鹿幼崽,近日在育空地区道森市的一个仪式上公诸于世。

在加拿大育空地区道森市附近发现的狼崽遗骸。这具标本非常完整,头、尾巴、毛发和皮肤全都完好无损。

这两具动物标本的毛发、皮肤和肌肉组织全都保存了下来,这极为罕见。经过放射性碳年代测定,其历史可追溯至50000年前。

那只狼崽保存得非常完整,头、尾巴、爪子、皮肤和毛发的细节可谓纤毫毕现。而那只驯鹿幼崽的前半身得以保存,头、躯干和两条前肢完好无损。

驯鹿幼崽的干尸遗骸

“据我们所知,这是世界上有史以来发现的唯一一具冰河时代古狼干尸,”当地古生物学家格兰特·扎祖拉(Grant Zazula)说。他还特别提到了当地淘金者和矿业界为古生物研究提供的支持。

在得梅因大学研究冰河时代哺乳动物的食肉动物形态学家朱莉·米肯(Julie Meachen)即将对那具狼崽标本展开研究。她说:“扎祖拉把照片发给我,邀请我参与研究的时候,我简直兴奋得不得了。”

“我们打算进行古代DNA测试,看看它属于什么物种,并分析它的微生物菌群,看看其体内还有没有肠道细菌存在。”

狼崽干尸的头部保存得非常完好

古代狼崽和驯鹿幼崽干尸的发现,同样令世界各地的其他研究人员兴奋不已。这两具标本保存得非常好,可以进行死因、饮食、健康状况、年龄和基因等方面的研究。

爱丁堡大学古生物学家埃尔莎·潘西罗里(Elsa Panciroli)说:“冰河时代的狼骨在育空地区较为常见,但皮肤和毛发都得以保存的动物标本十分罕见,你不禁想伸手摸摸它。它可以让我们一窥冰河时代的世界。”

牛津大学考古年代测定专家托马斯·希格姆(Thomas Higham)说:“那两具遗骸令人浮想联翩,因为它们看起来栩栩如生,使我们能与几万年前的动物建立起近乎面对面的联系。”

据推测,那只狼崽和驯鹿幼崽生前栖息于干燥的冻原,与长毛象等其他动物为邻。

莱斯特大学古生物学家简·扎拉西维奇(Jan Zalasiewicz)说,皮肤和毛发都得以保存,这说明它们生活在一个寒冷时期。“干燥的气候有助于保存皮肤和毛发,这通常发生在气候变冷的时候,”他说,“诀窍在于找到一个方法,在干燥的天气条件下使尸体冻干并掩埋。需要让它迅速干燥和冷冻。”

潘西罗里说,希望对这只狼崽的进一步研究可以发现一些古代DNA,提供关于冰河时代育空地区狼群的新信息。“例如,它们来自哪里?与现代狼有何关系?”

校对 | Lily;来源 |The Guardian

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