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获腾讯数千万A轮投资,「百漫文化」加速动漫IP孵化

以漫画为起点,百漫文化正逐渐形成一套从立项、漫画化、动画化到进一步开发的IP孵化方法论。此外,百漫文化从今年起开始尝试以短视频形式孵化动漫IP。

文|新商业情报NBT 邵毛毛

《新商业情报NBT》(微信公众号ID:newbusinesstrend)获悉,网络动漫IP孵化与整合运营公司百漫文化已完成数千万元A轮融资,投资方为腾讯。百漫文化CEO廖荣铝表示,此轮融资资金将用于两方面,一是动画产能提升,包括人员拓充和技术研发;二是孵化新IP。

作为互联网内容与服务商百奥家庭互动集团内部孵化项目,百漫文化于2016年正式独立运营。在IP孵化和运营的方式上,根据团队自身优势和对市场的判断,百漫文化选择了相对较“重”的模式,即掌握从漫画到动画环节的原创开发制作能力,并通过授权合作等方式,推进IP在游戏、真人影视等环节的开发。

过去几年间,百漫文化陆续推出了《西行纪》、《造物法则》、《绝行者》、《杀道行者》等漫画作品。由公司制作的《西行纪》动画第一季已于去年独家上线腾讯视频,播放量为5.1亿次,并将在今年上线第二季。

以漫画为起点,百漫文化正逐渐形成一套从立项、漫画化、动画化到进一步实现多方向商业化开发的IP孵化方法论。此外,百漫文化从今年起开始尝试以短视频形式孵化动漫IP。

“我们的计划是,在漫画端每年推出9个选题,实现其中3个选题漫画连载,再从中选取一部制作动画;在短视频平台,我们会推出萌宠和女子偶像团体两个方向的IP。” 廖荣铝告诉《新商业情报NBT》(微信公众号ID:newbusinesstrend)。

“931”孵化模式

2016年,正式以独立公司形式运营后,百漫文化对业务方向进行了重大调整。在此之前,作为百奥家庭互动娱乐的动漫事业部,百漫文化的主要方向是配合集团策略推出儿童向内容。

但注意到国内动漫产业快速崛起的趋势,彼时的团队决定将公司重点定位为国漫IP的孵化和运营。注册公司后,已经组建了漫画部门的百漫文化还并购了3D动画公司星门娱乐,并在此基础上拓充了自身的动画制作团队。

与大多IP孵化和运营公司相比,从一开始便试图建立漫画、动画环节制作能力的百漫文化选择了一种较“重”的模式。但在廖荣铝看来,这种“重”是十分必要的。

廖荣铝解释说,“我们想孵化的是类似《七龙珠》、《海贼王》这样长线的动画内容,因此,拥有稳定的动漫生产能力,以保证IP的质量便非常关键。当然,我们追求的是,在‘重’模式中选择相对‘轻’的方式来做。”

这主要指向的是,在建立制作环节时,百漫文化强调对核心环节的掌握,产能部分以外包形式推进。

例如,在动画制作部分,百漫文化拥有包括导演、编剧在内的前期和后期人员,主要负责故事、人设、场景等初始设计,以及灯光、渲染等特效环节制作。

而在漫画部分,团队承担编剧、责编、后期精修角色。目前,百漫文化已经与港台地区以及日本、韩国等地的漫画室建立了联系。

这让百漫文化的人员数量能够被控制在一定的范围内。目前,团队共有100余人,除了近70人的动画部门外,其余位漫画部门和职能团队。

基于这套生产制作模式,在实际操作过程中,百漫文化正初步形成一套IP孵化方法论,廖荣铝称之为“931”模式。

具体来说,百漫文化将在每年产生9个漫画选题,方向、题材多元化。其中,一部分选题来自内部责编团队,另一部分则源于合作方,“我们会定期和漫画家、工作室沟通,了解他们正在准备作品的大致方向”。

后续,这些选题会被制作成体量为5~10话的试稿。结合平台沟通意见、团队内部评估结果以及部分试读粉丝反馈,一个简单的评估模型被搭建起来,百漫文化将据此判断出接下来能够真正进入漫画制作环节的3部作品。

“其余的选题会放入选题库中,等待合适开发的时机。这3个选题则会被规划为约100话的漫画,然后根据连载期间全网半年内容的数据情况,我们能够筛选出可以制作动画的那一部作品。”廖荣铝说。

《西行纪》便是这套方法论下跑出来的代表作品。

《西行纪》

《西行纪》是一部由香港漫画工作室制作、包含“西游记”元素的漫画,被百漫文化买下了全版权,并委托原作者继续创作。

廖荣铝表示,当时一个重要判断标准是国内观众对该题材的青睐,“而且根据创作者过往作品水准和对《西行纪》故事架构的设定,可以肯定这部作品的表现不会差。”

廖荣铝回忆道,在上线各平台后,《西行纪》迅速登上了多个新作热度榜单,“无论是作品评分还是评论活跃度都很高”,成为百漫文化同一批连载漫画中表现最好的作品。在腾讯动漫,该作品目前已有79亿点击量,全网总点击超过120亿次。

这样的表现让腾讯对《西行纪》表现出了格外关注,并开始主动与百漫文化沟通。当时,后者正在寻找合作方,希望以共同投资出品等方式推动《西行纪》进入动画阶段。

相契合的IP开发运营理念让双方迅速达成合作,共同成立了“西行纪IP制作委员会”。腾讯方面在投入动画项目制作资金的同时,腾讯影业、百漫文化、海纳影业将联合投资真人剧集的拍摄;手游由腾讯魔方工作室负责开发,预计于明年第二季度上线。

动画番剧的制作则由百漫文化完成。2018年,《西行纪》3D动画第一季独家上线腾讯视频。一定程度上,这部作品证明了百漫文化在特效制作方面的的优势,此前星门娱乐曾负责游戏《穿越火线》部分CG动画的制作工作。

“在特效方面我们有经验、也能在控制成本下实现更好的效果。所以画面、特效能呈现相对不错的水平。”同时,廖荣铝坦言,《西行纪》第一季也存在一些不足,而这些将在后续制作中进行优化。按照团队的初步规划,《西行纪》动画的体量为六季,其中第二季将于今年上线。

为进一步放大《西行纪》IP的影响力,在漫画环节,百漫文化将于今年推出两部相关衍生作品,例如女性向的龙族外传系列,以覆盖更多用户群体。

在动画维度,廖荣铝透露,目前百漫文化正在进行渲染等方面的制作引擎研发,希望通过技术、生产流程层面的优化以及人员的拓充,在后续能够实现更密集的推出周期,例如一年更新两季《西行纪》动画。

与此同时,团队正在筹备网络动画大电影《西行纪前传》,目前已在中期制作阶段,预计于明年年初上线。廖荣铝说,“该IP的院线电影我们现在也开始准备了,这样一来,通过各环节不同层次的作品,我们能够拓展整个IP的受众面。“

过程中,百漫文化的商业模式也能进一步完善。现阶段,公司主要的收入来自《西行纪》动画的海内外发行,“随着IP的积累,发行价格将会提升,我们预计将在明年通过发行、授权覆盖大部分动画制作成本”。

此外,未来会以分账模式推进的动画网大将成为新的探索方向。百漫文化也在尝试与快消品牌合作,以授权形式开发《西行纪》的周边产品。

对于现在的百漫文化来说,除了持续深挖《西行纪》IP在内容和商业化层面的价值,团队的业务重点还在于“如何做出第二个《西行纪》”。

这需要百漫文化在前端不断推出新的IP。在“931”模式下、继续推出《铁将纵横》、《天堂计划》、《刺客男团》等漫画之外,从今年起,为了抓住短视频流量红利,团队开始尝试以短视频动画的形式运营IP。

百漫文化原创漫画《天堂计划》概念图

不同于《西行纪》等从漫画端诞生的IP,作品主要用户年龄层为16~25岁。百漫文化将短视频端的IP定位为全年龄向。因此,由三只小狗和一个小猫组成的萌宠系列“宠宠联萌”被率先推出。

该系列首先推出的是小狗“neinei”。在抖音,“我叫小neinei”账号的关注量达到了85.5万,短视频播放量超过1亿次。廖荣铝透露,关于“小neinei”的周边授权已经展开。

接下来,陆续推出、运营“宠宠联萌”其它动物成员的短视频账号的同时,沿着短视频动画的思路,百漫文化还将推出女子偶像团队IP。

“对我们而言,短视频动画是实验性的项目,我们想看看这个模式出来IP可以走多言。目前来看,只要通过短视频,一个动漫形象能够跑出来、具有辨识度,我们就可以继续做内容拓展。例如一旦女团IP的人设受到认可,我们便能够以此为起点向音乐领域延伸。”廖荣铝说。

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