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关注新疗法新技术,六家初创企业进驻默克中国创新中心加速器

孵化初创企业是默克在中国创新投资的一大战略。

图片来源:视觉中国

记者|谢欣

在经历了三个月的招募,筛选了200多家初创企业后,六家中国初创公司成功入驻默克中国创新中心首期加速器项目,这也是默克这家全球第三家创新中心在创立一年以后的一个里程碑事件。

这六家初创企业分别专注于医药健康、生命科学、高性能材料,以及液体活检技术、生物传感及界面技术等创新领域,接下来的三个月里,它们将展开与默克的创新合作,获得来自默克内外部资源支持和项目指导,以及五万欧元的资金支持。有意向并且符合要求的初创企业将有机会参加默克德国总部的国际交流项目,进一步获得全球网络资源支持,探索欧洲市场。

默克中国创新中心董事总经理及默克中国战略及转型副总裁孙正洁对界面新闻表示,在3个月的时间里,默克会提供7个不同的模块来帮助初创公司比较深入地挖掘商业模式,技术特点和潜力,可能面临的挑战以及默克可以如何帮到他们。

不过她也承认,3个月是一个非常短的时间,更多是双方能够去共同探讨找到一些合适的契合点,如数字化的公司、利用人工智能技术优化生殖中心的病人的公司与默克的慢性病治疗来结合,整体提高病人的治疗效果和体验;但是对于一些药物开发或是生命科学领域公司,则更多是探讨下一步的合作路径。

对于前景较好的一些公司,后续也可能会进行风投或是与默克的业务部门进一步合作孵化。

默克中国创新中心董事总经理孙正洁致辞祝贺六家初创企业正式进驻加速器,并且对为期三个月的项目规划进行了介绍。她表示,人工智能健康解决方案已经被默克确定为在中国的重点创新领域,例如在默克领先的治疗领域中利用人工智能提高诊断率、改善临床试验,引入数字疗法等。

在新疗法上,无论是全球视角还是中国,波士顿咨询公司资深董事经理胡奇聪博士介绍,在2018年以前,单抗重组产品和蛋白提取物占比较大。一些更新的治疗方式如细胞治疗基因治疗、单抗结核物,RNA干扰疗法的比例非常低;但是可以预计未来的5-6年中,它们的增长速度会非常快。预计细胞治疗未来在全球会增长70%、基因治疗的增长超过150%、单抗结核和RNA治疗增长可能会超过35%。未来细胞疗法与基因疗法的速度会超越单抗。而中国的情况基本属于全球往回推大约3到5年,单抗重组产品依然是最主流的研发管道,细胞疗法正在加速跟进,但基因治疗还很少。

具体看CAR-T、基因疗法、RNA干扰与蛋白质降解是排名靠前的创新疗法。

默克生命科学中国区董事总经理卫政熹(Steve Vermant)对界面新闻表示,目前各种创新疗法很多处在发展初期阶段,但默克的关注还是有一些重点的,比如CAR-T、基因编辑。但同样希望能够支持不同的新技术发展。CAR-T是现在发展的最快、最前沿的技术,除此之外默克还有CRISPR基因编辑技术,。

而无论是CAR-T或是其他的生物药产品,从研发到商业化,本地化生产都是重要一环,尤其从实验室产品变为工业级产品后,量的提升会带来工艺困难。这也给生命科学企业提供了空间。

卫政熹表示,随着中国市场的发展,默克会持续对中国市场进行投入,包括在南通的细胞培养基工厂,上海的生物培养基的研发中心等。今年3月19日 默克与金斯瑞生物签署合作备忘录,建立专注于质粒和病毒载体生产的战略联盟,将加速中国细胞和基因治疗的产业化和商业化。

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