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科学家发现“最热行星”:表面温度4000℃ 大气中含铁钛蒸气

这项研究让我们认识到,银河系外的行星不仅环境千变万化,有些甚至非常极端。

译|造就 李芜

KELT9b是目前已知温度最高的行星。

一项最新研究表明,这颗行星的温度之高,已经与一颗普通的恒星表面相当。此外,KELT9b的大气层里还包含汽化铁与汽化钛。

这项研究让我们认识到,银河系外的行星不仅环境千变万化,有些甚至非常极端。

德国伯恩大学天文学专家、该研究论文作者之一的王思元(Kevin Heng)教授说:“Kelt-9b的温度高得离谱,甚至已经接近一颗恒星的温度。”

王思元补充道:“系外行星带给我们的主要启示是,不能把眼光局限在银河系内——银河系外的世界非常古怪。”

Kelt-9b是去年一个美国团队发现的,位于天鹅座,距离地球约650光年。这颗行星同其母星之间的距离是地球与太阳距离的1/30,而其母星的温度又是太阳的两倍。因此,Kelt-9b正对恒星的那面温度高达4000摄氏度。这个数字虽比不上太阳的6000摄氏度,却也超过许多恒星。

画家笔下的炙热行星KELT9b,背后是其母星KELT-9。

由于与其恒星之间距离太近,Kelt-9b每36小时就公转一次,而且有一面始终正对恒星。也就是说,在这颗星球上,一半永远处于白昼,一半永远处于黑夜,整个星球分属两个极端。据王思元介绍,即便是暗面也有2000摄氏度左右。

通过深入分析其公转轨道,天文学家发现Kelt-9b是一颗气态行星,外面主要是氢气,内核可能是固态。而王思元团队近期发布在《自然》(Nature)杂志上的研究成果,首次揭露了Kelt-9b的大气构成。

研究团队借助伽利略国家望远镜(位于西班牙加那利群岛拉帕尔马岛,La Palma, Canary Islands),对Kelt-9b掠经其母星正前方的过程(即凌日现象,译注)进行了观测。期间,恒星的一小部分光线被行星大气层筛过,科学家们用光谱仪分析出了行星大气构成。研究表明,Kelt-9b的大气成分包含铁元素与钛元素。这是科学家首次在系外行星探测到金属元素。

这项分析技术将来也可以用来探测宇宙其他星球是否存在生命迹象。

“我们有没有探测钛、氧或其他什么带有生命迹象的奇怪分子,这都不重要,”王思元表示,“这些炙热行星只是我们这项分析技术的试验场。等未来几年我们真正发现一些有趣的行星,这项技术就有用武之地了。”

校对 | Lily

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