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猛龙带动加拿大球迷热情,篮球终于能和冰球争宠

一个NBA总冠军或许能再给加拿大的篮球热情添一把柴火。

图片来源:视觉中国

记者| 王怡

伊塞亚·托马斯在1995年,成为刚刚组建参加NBA的多伦多猛龙的合伙人,并担任了球队首位篮球部执行副主席。他还记得当时白手起家的场景——球队得想法设法游说当地媒体,争取更多曝光机会;加拿大的体育新闻开播25分钟后,才能简略地提到这支新球队的比赛战况。在以冰球为代表的冰雪运动盛行的加拿大,猛龙似乎是在用篮球砸一面冰墙。

现在,他们似乎做到了。

多伦多猛龙正在向着球队历史上第一个NBA总冠军发起最后的攻势。美加国境线以北的民众对篮球的热情也达到了前所未有的高度。不仅是在多伦多,加拿大各地的球迷此时都翘首盼望着猛龙将卫冕冠军勇士斩落马下。

总决赛期间,在多伦多的卫星城密西沙加,超过两万名球迷会在每个比赛夜晚,涌进市中心的庆祝广场,围在大屏幕前观赛。城市西北的南亚社区里,还有几千名球迷挤在花园广场为猛龙助威。

Elias Sbiet担任着密西沙加篮球人才发展项目North Pole Hoops的球探总监,也是加拿大篮球事业的资深从业者。他对《纽约时报》表示:“我们是加拿大人,所以冰球的群众基础非常雄厚。但是篮球的普及成本更低,一个球一双球鞋,你就能上场打球了。”Sbiet的家庭在他小时候从巴勒斯坦移民到加拿大,他和自己的哥哥从小在当地俱乐部打球。

虽然,冰球在这个高纬度国家一直占领绝对高地,但是篮球的上升势头也是非常迅猛。

《纽约时报》援引的最新一项民意调查显示,加拿大年轻人相比于冰球联赛NHL的总决赛,更倾向于观看NBA总决赛。

密西沙加和毗邻的大城市多伦多是加拿大篮球文化的中心。不过,蒙特利尔、不列颠哥伦比亚省,都走出过职业篮球选手。尤其是不列颠哥伦比亚,贡献了可能是加拿大历史上最伟大的篮球运动员——史蒂夫·纳什。萨斯卡通和卡尔加里也活跃着大量打篮球的少年。

加拿大的移民文化也为篮球运动的发展提供了后备人才。苏丹、印度、立陶宛、中国、菲律宾、巴勒斯坦、埃及、波兰和塞内加尔等国家的移民持续在加拿大开启自己的新生活。他们的后代也在全民爱动的加拿大,从事起了各种体育运动。

篮球在国际范围内是比冰球更普及的运动,这些移民家庭可能更为熟悉篮球。而且,相比于参与冰球运动必备的冰鞋、服装以及昂贵的俱乐部会员费,篮球所需的装备和费用更新亲民。所以,在加拿大的益民社区中,篮球运动开展得相当广泛。

目前,共有11名加拿大球员在NBA效力,包括特里斯坦·汤普森、尼克·斯陶斯卡斯,安德鲁·维金斯和凯利·奥利尼克。掘进队的贾马尔·穆雷也是在安大略省的基奇纳长大的。猛龙多今年的阵容中有一名加拿大球员——来自蒙特利尔的克里斯·布歇。

今年,这些加拿大老乡们可能会迎来一名新成员。手握三号选秀签位的纽约尼克斯很可能选中加拿大新秀R.J.巴雷特。在进入杜克大学打球前,巴雷特曾在密西沙加度过了相当长的球员时光。

敏锐的美国篮球从业者没有忽视北边邻国正在成长起来的篮球势力。运动品牌公司、各学校的球探,循着青年球员的名字北上,劝说他们离开家乡南下,到篮球氛围更为浓厚的美国打球。不可否认,美国可以给这些孩子提供更好的训练氛围和资源,也扩大了他们进入NCAA和NBA的机会。但是这也给方兴未艾的加拿大篮球未来的发展带来一丝困扰。当年轻球员全都出国打球,本国的篮球联赛和篮球基础设施或许远不如篮球人才发展得迅速。

或许,一个NBA总冠军能再给加拿大的篮球热情添一把柴火。

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