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NBA的王座之争,永不会烂尾

悬而未决的收视率下降问题、早已悄悄拉开帷幕的休赛期争夺战、巨星球员的受伤和新星升起......NBA新的故事才刚开始。

文|体育产业生态圈 陈新进

北京时间6月14日,多伦多猛龙击败勇士,捧起了建队24年以来的第一个总冠军。卡哇伊-莱昂纳德捧起FMVP奖杯,成为了唯一一个同时在东部和西部球队都获得过该奖项的球员。

杜兰特和汤普森两员勇士大将,则先后倒在了总决赛的舞台,金州勇士冲击三连冠的梦也破碎。

喊了一个赛季“XX总冠军”的你,是否曾想到过这样的NBA大结局?答案恐怕是一个大写的NO。这一季NBA以这样跌宕起伏的方式结束,让人惊喜的同时也令人唏嘘。

对于NBA自身来说,这样的结局远称不上完美。但在这一季的起起落落中,联盟的“天”,似乎随着猛龙夺冠变得明朗了起来。

NBA关注度下降?新时代将至

今年的总决赛,根据NBA官方、各球队记者以及各权威体育数据机构的报道,赛事收视率可谓“惨不忍睹”。

G1:收视率为10.1,创NBA近10年总决赛G1收视率新低;旧金山湾区收视率为26.4,创勇士库里时代以来最低值;G2:收视率为10.2,创NBA近10年总决赛G2收视率新低,同比去年下降20%。旧金山湾区收视率为29.1,是勇士近5年总决赛中第三低收视率。G3:收视率为10,系列赛新低,追平2013年收视率,自2007年以来收视率的最低点,相比去年同期下降21%。G4:收视率为9.8,同比去年下降13%,自2007年总决赛G4以后的最低收视率,终结了NBA连续55场总决赛收视率上双的纪录。

今年总决赛的前三场,收视率相比去年都下降了20%,创下了总决赛自2003年以来的最大跌幅。虽然这不包含加拿大地区数据,但本赛季NBA收视率大幅下跌早已是众所周知的事情。

2019年总决赛平均收视率,创下近五年新低

很多媒体将这归咎于“勒布朗-詹姆斯早早退出了季后赛的舞台”。这么说并非没有依据,在过去四年间,勒布朗所在的骑士队与勇士队之间的总决赛对决,虽说“审美疲劳”,但这是联盟自乔丹时代以来总决赛收视率最好的时期。今年收视率创下多个新低,由此来看勒布朗缺席的确影响着NBA总决赛收视率。

另一方面,NBA球队巨星组队的情况变得愈发常见,这让球队之间的实力悬殊越拉越大。比赛往往还未开始,结果便已显而易见,悬殊巨大的比分差和索然无味的比赛过程让NBA失去了越来越多的观众。这是NBA日益显现的问题之一。

如今,联盟很有可能不用再为这些问题而挠破脑袋——随着金州勇士队错失三连冠,杜兰特、汤普森等人意外受伤,下赛季的NBA或将出现“百家争鸣”的热闹场面。

两大球星受伤,痛失冠军的宇宙勇路在何方?

随着恩比德、字母哥、约基奇等一众新生代球员的成长,76人、雄鹿、掘金、爵士等多支球队的战力都直线上升,不少球队甚至已经颇具潜力的争冠队伍。而新一届选秀上像Zion这样的新秀,也让不少球迷重新燃起了对于联盟的期待。

另一方面,纽约尼克斯、洛杉矶快船、湖人等多支拥有巨大薪资空间的球队,早已磨刀霍霍,迫不及待地盼望着休赛期到来。面对今夏的浓眉、欧文、杜兰特、汤普森、卡哇伊等多条“大鱼”,这些球队已经开启抢夺大战。

此前,洛杉矶快船为了招募卡哇伊,甚至提出向Nike购买其所有的“大手”标签,只为了休赛期谈判时能够将这作为“礼物”送给小卡。

对于NBA来说,出现激烈竞争的格局,远比这赛季失去部分收视率重要的多。尤其是洛杉矶和纽约两个巨大球市的复兴,这是比勇士三连冠王朝更为重要的事。

NBA的加拿大“投资”,终获回报

今天,猛龙收获了球队史上第一个奥布莱恩杯,多伦多这座城市乃至加拿大这个国家,似乎也在首次因为篮球而陷入疯狂。

在此之前,相信很多人都听过“联盟不会让非美国球队得冠军”这种言论。但事实上,NBA对于这样的结局可谓喜闻乐见——“外邦”球队染指冠军,这不正是NBA多年海外化战略追求的最佳成果吗?

众所周知,冰球在加拿大一直是“国球”。NHL共有7支加拿大球队,位于多伦多的枫叶队更是百年豪门强队,历史上共拿到过13次斯坦利杯,人气和商业价值都居NHL前列。

不过,加拿大的体育市场从未局限在这一领域。据权威体育机构Sportcal赛事主管Krzysztof的说法,加拿大是重大体育赛事的最佳举办地之一,这个国家总能出现在全球赛事排名榜单前六。

而根据加拿大体育旅游联盟方面的数据,国内的体育旅游已经成为创收近70亿元的产业。他们公布的全国10大体育城市排名榜中,猛龙的城市主场多伦多位列第4。

面对这样的市场,NBA当然不会望而却步。1995年,NBA猛龙队在多伦多成立。24年的建设期,球队送走了飞人卡特、龙王波什、迎来了卡哇伊、洛瑞等人,起起落落之后终于捧起了冠军奖杯。而篮球也终于在今年成为主角。

这并非空口而论。无论从加拿大地区的关注度还是NBA在加拿大市场的收入来看,NBA对于加拿大市场多年的耕耘,的确得到了丰厚回报。

根据北美二级票务市场网站的信息,猛龙主场的票价已经登顶2011年-2019年来NBA总决赛得平均票价之首。猛龙的平均票价高达4978美元,远高于勇士的2828美元;最低票价来看,猛龙也以749美元高居榜首。

在收视率方面,加拿大地区今年也创下了无数个新的纪录:

G1:收看人数均值达330万人;峰值达740万人,占加拿大人口的20%。打破了G1加拿大地区的收视纪录。G2:国内超过1000万电视观众,史上电视观众最多的NBA比赛;在英语转播类体育节目中收视率排名史上第二,仅次于超级碗。G3:加拿大收视率连续创新高,仅Sportsnet和Citytv两个平台就有380万人收看比赛。据报道,这轮NBA总决赛,加拿大至少有一半或一半以上的人观看了比赛。

这样的关注度,也让猛龙的市值一路飙升。如今,市值已达18亿美元的猛龙超过多伦多枫叶(14.5亿美元)和多伦多蓝鸟(约15亿美元),一跃成为加拿大市值最高的球队。

而NBA在加拿大地区的商业收获也创下了多项新高:牵手32位合作伙伴,涨幅高达46%;加拿大地区周边产品线上/线下销售额暴涨近30%。加拿大向NBA证明了自己的消费力。

波什曾表示,当年为多伦多夺冠几乎不可能,因为球队管理层经验少,也没法得到自由球员。如今,“范乔丹”说,“这座城市曾以冰球出名,但现在多伦多也是一座篮球之城。Drake作为球队形象大使做了很多,球队管理层也是。我们会和这座城市一起走得更远。”

两代球员对于城市看法的转变,就是对NBA在加拿大成功开展了海外化业务的最好证明。

NBA的海外化野望,不止于枫叶国

多年来,NBA对于海外市场的看重我们都有目共睹。虽然目前只有多伦多猛龙一支海外球队,但是联盟的海外化战略,一直在稳步推行中。

从我们最熟悉的NBA中国赛聊起。NBA丝毫不掩饰对于中国这个巨大篮球市场的喜爱,十余年历史的中国赛,从姚明时代的火箭,再到今夏即将来华的詹姆斯+湖人,可谓“国人爱哪支球队,NBA就选哪支”。要不是因为地理位置的限制,联盟也肯定乐于在华设立NBA球队。

事实上,近年来NBA的海外赛战略已经逐步在全球各地推行,亚洲、非洲、北美洲、欧洲等各个地区都举办了海外赛。此前,NBA甚至决定在墨西哥成立附属发展联盟球队,以探索未来再成立一支海外NBA球队的可能性。这一系列办赛举动,足以看到NBA对于海外市场的野心。

如今NBA舞台上越来越多的国际球员,也是NBA向全世界“扩张”的大利器之一。本次,邻国加拿大除了收获了本赛季NBA冠军,更有数十位正在当打之年的国内球员在联盟各支球队。这些球员都是助NBA在加拿大获得青睐的原因之一。

世界范围来看,随着约基奇(塞尔维亚)、西蒙斯(澳大利亚)、东契奇(斯洛文尼亚)、字母哥(希腊)、武切维奇(黑山)这些国际球员成为新生代门面,联盟也获得了直接的利好。

本赛季,NBA联盟通的国际订阅量增长了21%,国际收视率增长了15%,而球迷通过“联盟通”观看比赛的时间在全球范围内也增长了16%。塞尔维亚(+ 395%)和斯洛文尼亚(+ 186%)成为了除美国外同比观众增长最多的两个国家。

从数据来看,NBA在这些国家的关注度可谓爆发式增长,而这些球员能够在联盟发光发热,甚至竞争MVP,对于NBA推行海外化战略来说至关重要。

而NBA “球队全球市场化”3年测试提案的通过,也让各支球队可以面向全世界“招商”。此前球衣广告合同的签订,我们就看到了各大品牌赞助商对于NBA球队的青睐。随着球队深入与全球各地品牌的合作,NBA也势必会通过这个渠道开始拓展相关的市场。

另一方面,篮球世界杯也让我们见识到了NBA的影响力——没有明星NBA球员坐阵的国家队与有NBA巨星的国家队相比,热度和票房号召力有着明显的差别。对于NBA来说,篮球世界杯更像是一个展示自己家“员工”的舞台。今夏这些球员在中国的表现,无疑也是NBA向外“推销”自己的重要一环。

猛龙夺冠,更像是对于NBA大步进军海外的一个“鼓励”。联盟并不会因此停滞,只会带上这份奖励继续探索世界版图。

面对这一季的跌宕起伏,我们为之振臂欢呼过,也曾痛哭流涕过。最终,它们将成为我们记忆的一部分。随着猛龙捧起奖杯,2018-2019赛季的NBA故事已经拉下大幕。

不过,这一季发生的种种,必将影响着各支球队的未来和联盟格局。在杜兰特、汤普森两条大鱼宣布长期休战养伤以后,早已悄悄拉开帷幕的休赛期争夺战,将如何上演?

而NBA在尝过这一季的酸甜和苦辣以后,将以何种方式更上一层楼?又将如何书写自己的新一季故事?

让我们拭目以待。

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