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面对中高考英语改革,英语流利说推出新品进军学校市场

流利说在2019年开始攻向青少年英语市场,试图改变亏损状况。

图片来源:视觉中国

记者 | 戴梦馨

编辑 |

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主打AI老师的流利说(NYSE:LAIX),不再满足于只教白领们用手机学英语,开始用AI技术辅导中学生准备中高考英语口试。

近日,流利说推出新App“Kion英语”。天眼查显示,流利说创始人王翌担任法人的上海萌番文化传播有限公司,在2019年5月注册微信公众号“Kion英语家长”,介绍Kion英语为“中学生AI英语口语老师、中高考听说训练神器”。

在安卓、iOS系统平台,Kion英语的学生端、教师端已经开放下载。根据软件介绍,老师使用Kion英语后选择年级、建立班级。学生进入班级后,系统将为学生智能推荐学习内容,学生可在线朗读单词,而Kion英语会反馈学生的发音是否正确,并提供标准读音。练习完成后,Kion英语将生成智能报告,提供学习建议,老师将在线看到学生的练习结果,并能够在线批改口语作业。

流利说公司在官方介绍中表示,公司自主研发的人工智能技术引擎结合人工智能语音测评技术,可以提供个性化学习内容,满足学生的个性化需求。而大数据学情诊断、在线批改等功能,有利于为教师减负,为教学增效。

作为在线英语公司,流利说在2019年开始攻向青少年英语市场,试图改变公司持续亏损的财务状况。

主打AI教学的流利说,将大额资金投入技术研发、市场营销,因此公司在财务上长期处于亏损状态。在2018年,流利说营收、付费用户数量以200%以上的速度增长,净亏损达到4.88亿元。

为了增加收入、扭亏为盈,流利说开始推出收费产品“懂你英语”,向白领、大学生等成人学习者售卖一年499元的在线课程。然而在教育行业中,成人英语培训的市场潜力并不被看好,青少年英语培训被认为是更具潜力的市场。

曾主打成年人英语培训的51Talk(NYSE:COE)陷入经营瓶颈后,在2018年宣布转型为青少年在线英语公司。51Talk创始人黄佳佳曾解释,成人学习者缺乏持续付费、学习的动力,而中小学生的家长非常愿意为孩子投入金钱,并会主动监督孩子持续上课。

流利说也意识到青少年英语培训的重要性。2019年初,流利说推出“少儿流利说”,提供北美外教结合动画的视频课程,一年课程收费998元。少儿版的流利说与成人版的流利说教学逻辑相似,均使用AI读音智能分析技术测评字母、单词读音,但少儿流利说的课程内容、互动方式更加强调动画、闯关等趣味性,以符合低龄儿童的使用习惯。

相比少儿流利说,Kion英语瞄准了更刚需的中高考市场。

中高考改革后,多省在英语考试中加入了听说、口语考试。以北京为例,北京“新中考”在2017年举办首次英语口语考试,听说成绩为40分,占英语总分值40%。根据北京市新高考改革方案,2021年起,高考英语将增设口语考试,口语、听力共计50分。

提高学生的口语水平,已经成为中学重视的教学目标,而面向中学提供英语口语教学也形成了市场机会。例如主打人工智能语音测评技术的科大讯飞,已经将技术用于16个省市的中高考英语口语考试。除了把控考试本身,科大讯飞已经通过各类学校服务产品与2.5万所学校建立合作,而从2016年起,科大讯飞开始向学校提供英语口语的教学、测评等服务。

作为主打科技的互联网公司,一向直接面对C端用户的流利说能否进入学校,成为Kion英语未来发展的关键。而对于中小学生来说,对课程的核心诉求正是提高中高考成绩,流利说力推的“AI老师”实力究竟如何,也将迎来直观的检验。

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