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剧本编写技巧指南:愈简单的故事就越好

但是,简单永远是最难的:Simple is difficult。

编译|华谊兄弟研究院

电影是艺术与科学的结合体,技术的革命直接改变了我们看电影的方式,因此,也改变了我们写电影剧本的方式。但是,无论在物质方面发生怎样的变化,剧本的本性永远是不变的:一个电影剧本就是通过图像、对话和描述来讲故事,并且把这个故事放置在一个戏剧性的结构环境之中。①

日本著名电影导演黑泽明曾经说过:“不好的剧本绝对拍不出好的影片来”、“一部电影的命运几乎要由剧本来决定”。对于一部电影而言,编剧的重要性无需多论。本期华谊兄弟研究院(ID:HBresearch),我们结合国内外电影人、学者对电影剧本编写的思考与体会,和各位读者一同了解作为一名电影编剧如何编织一个动人的故事。

电影剧本写作入门

剧本三要素

矛盾冲突、人物语言、舞台说明。跨越时空是剧本的根本,矛盾冲突是剧本的关键,个性语言是剧本的灵魂。影视剧本的创作过程中各个方面都要一一考虑周全。简单来说,要写好一个故事,首先要构思好你的故事走向,人物关系,情节高潮,主题思想等……美国好莱坞有一套编剧规律:即开端、设置矛盾、解决矛盾、再设置矛盾,直至结局。中国也有自己的编剧规律:起、承、转、合。②

剧本三大忌

写剧本变写小说:剧本写作和小说写作是两样完全不同的事。写剧本的目的是用文字去表达一连串的画面,所以你要让看剧本的人见到文字而又能够实时联想到一幅图画,将他们带到动画的世界里。小说就不同,它除了写出画面外,更包括抒情句子,修辞手法和角色内心世界的描述。这些在剧本里是不应该有的。

用说话去交待剧情:剧本里不宜有太多的对话(除非是剧情的需要),否则整个故事会变得不连贯,缺乏动作,观众看起来就似听读剧本一样,好闷。要知道你现在要写的是电影语言,而不是文学语言,只适合于读而不适合于看的便不是好剧本。所以,一部优秀的剧本,对白越少,画面感就越强,冲击力就会越大。

故事太多枝节:很多人写剧本都写得太多枝节,在枝节中有很多的角色,穿插了很多的场口,使故事变得复杂化,观众可能会看得不明白,不清楚作者想要表达什么主题。写剧本有一句格言:Simple is the best!愈简单的故事就越好。但是,简单永远是最困难的:Simple is difficult。③

剧本创作经验分享

对于编剧初学者而言,掌握一个电影剧本的完整生产思路(流程)是不可缺少的。我国青年学者王汀若便提出了这样一套流程:创作动机一媒介研究一建构人物关系、设计人物小传一设置情节、安排结构一拟定大纲、撰写初稿一实时矫正大纲、完善剧本一剧本定稿、登记作品著作权一推广剧本。④

北京电影学院文学系主任黄丹教授,在接受采访时就剧本创作提出了自己的观点,他指出:重要的是你创作的故事,包括其中的人物、内涵、思想、表达,以及你对这个时代的描述。好的电影一定是呈现一个时代的,不然在电影史上是留不下来的。一代人会有一代人的特点,这些大师虽然看上去形式“老旧”,但其实他的思想内核是走在时代前面的,生命力很强。这个生命力,不是从形式上散发出来的。电影是对人性的一种描述,要有深度和广度。

同时,电影也是叙事艺术,叙事艺术一般来说都是以人物为主,人物所呈现出来的,就是生动和深邃。我们反复看一个电影,就是因为它表达了人性的某一面,值得深层次地解读。我们百看不厌的电影,其实就是看不厌它表达出的人性,而不是形式。它一定是触碰到了我们内心当中最敏感、最细腻、最鲜活的那部分共鸣,与我们的情感发生了强大的联结,这部电影也由此成为了我们身体、情感乃至灵魂的一部分。⑤

基于数据分析的剧本编写技巧指南

海外学者对于电影剧本编写同样抱有浓厚的研究兴趣,并开展了一项研究。该项研究,通过梳理12000多部剧情片剧本数据以及专业剧本审读人给出的评分,揭示了审读人评价剧本的方式,以及编剧想要获得剧本高分需要注意哪些事项。下面,让我们一同了解这种可算作新颖的研究方法,对剧本编写技巧方面提出了哪些建议。⑥

技巧1:了解自己的类型

在研究的资料组中,剧本审读人分别对情节、语气和概念等具体因素评分。研究者也按这个思路追踪这些因素在剧本成功中的重要性。数字越大,则该因素与剧本总体得分之间的相关性就越大。与剧本成功关联性最大的是人物塑造、情节和风格。最不重要的因素则是格式、创意以及剧本悬念。

上图显示了资料组中所有剧本的数据,但不同类型剧本之间存在差异。为了能够充分理解,下面以一个家庭剧本为例加以说明。家庭剧本类型最注重的因素是宣泄。

技巧2:如果您的剧本读起来很快乐,而且您本人也乐在其中,那就趁早重写

该项研究量化了每个剧本的平均情感值,并提供了一个介于-1(即完全负面)和1(即完全正面)之间的平均值。如果数值为0,则表示剧本包含的正元素和负元素数值相等。

戏剧类和惊悚类剧本的平均情感值与评审得分之间的负相关程度最高。情感值在0.20到0.25之间的戏剧类剧本平均得分为4.68分(满分10分),而更多负面电影(即情感值在-0.20到-0.15之间的电影)平均得分为5.85分。

对此,研究者的解读是,电影注重冲突和戏剧化。对于几乎所有电影类型,剧本越快乐,取得的成绩就越差。唯一的例外是喜剧,情况正好相反。

技巧3:有些故事更引人入胜

该项研究的情感分析结果显示,绝大多数剧本都可以分为六个基本的情感情节弧线。为了更好地了解,下面以幻想类剧本为例加以说明。

与使用“灰姑娘”型(情绪会上升、下降、再上升)的剧本相比,使用“白手起家逆袭型”(平均情绪随剧本推进持续上升)的幻想类剧本的得分要差得多。

技巧4:脏话很有用但要用得巧妙

剧本中的脏话程度与得分呈正比关系,脏话连篇的剧本除外。

技巧5:剧本长短无关紧要,重要的是怎么处理

长度并不是最重要的,只要90-130分钟即可。如果超出此范围,分数会急剧下降。

技巧6:不要为了抢时间匆忙完成剧本

资料组中,大多数剧本交给剧本审读人是为了抢时间。研究者研究了剧本的最后完成时间与剧本成绩之间的关联,发现了一个有趣的现象,即剧本完成时间距离截止期限越近,成绩就越差。

换句话说,如果您赶在截止日期前完成一个剧本,那么您就没有足够的时间认真修改剧本。相反,那些留出足够时间改进和调整的剧本则获得了高分。

技巧7:画外音妙用

一些业内人士认为,经常使用画外音是一部烂片的标志,但研究者并未发现两者之间有什么关联。因此,研究者建议,关于这个话题的任何抱怨应该发送给编辑,而不是作者。相比西部类或历史类剧本,画外音更常用于动作类和科幻类剧本。

技巧8:如果您在自己的类型中未得到重视,不要担心,在别的类型可能会迎来小宇宙爆发

性别是一个复杂的话题,对此,研究者有一个有趣的发现,即不同性别和类型的得分如何不同。女性作家在男性主导的影片类型(如动作类)中取得的成绩优于男性作家,而在女性主导的类型(如家庭类)中则恰恰相反。

对此,研究者的理解是,当很难写出某种类型的作品时(无论是出于惯例等内部障碍,还是偏见等外部障碍),从定义上讲,那些成功的作家通常是最顽强、最专注的。这意味着在一个很少有女性(比如动作片)参与的剧本类型,女性作家往往比同一类型的普通男性更加优秀。

说明

本文根据原文编译,有删减。该项研究并非衡量艺术性,也不是为了评价故事的好坏,而是破译剧本行业把关者的评分标准与偏好。与其说“这是一个好剧本应包含的内容”,不如说“这是审读人认为一个好剧本应包含的内容”。

在现实世界,由于审读人是行业审查过程中不可或缺的一部分,这种差别可能无关紧要。但要记住的是,该项研究对编剧的所有建议均是以数据为依据的,而且剧本审读人是根据这些数据给出评分的。才华横溢的作家可以不受这些关联性限制,至少能跨越大部分障碍。他们可以把不可能化为可能,以全新方式讲述一个古老的故事,让我们为其构想的故事而泪流满面,引领我们为那些注定要失败的角色加油助威。

图片、数据及有关资讯源于网络,归其权利人所有。

引用及参考资料:

①作者:系德·菲尔德; 译者:鲍玉珩,钟大丰,《电影评介》年第6期:《电影剧本写作基础》(连载·1)

②中国剧本网,《剧本写作要素》,http://c7.gg/fCWaR

③中国剧本网:编剧基础知识,http://c7.gg/fCWbh

④王汀若,《电影剧本创作解析》,《文化艺术研究》第8卷第3期,2015年7月

⑤冯戎,《电影剧本创作的实践者—黄丹访谈录》,《艺术评论》2018年10期,90-91页

⑥stephenfollows.com,《An analysis of 12,309 feature film script reports》

未经正式授权严禁转载本文,侵权必究。
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